Mon chat aussi a un cœur !


  • Mon chat aussi a un cœur !Photo : Shutterstock
  • Chats/ Santé

    Le chat peut, comme le chien, connaître des problèmes cardiovasculaires. On le sait moins car les signes qui trahissent cette maladie sont, chez lui, plus discrets…

    En dépit de sa réputation de chasseur capable de parcourir des kilomètres, le chat n’a pas toujours un cœur à toute épreuve. Parfois, c’est son hérédité qui le rend plus vulnérable. Parfois encore, c’est une autre maladie qui finit par retentir sur son cœur et ses vaisseaux.

    Les parois de son cœur sont hypertrophiées

    Pourquoi ça arrive ? Une prédisposition génétique existe chez certaines races de chats comme le maine coon et le ragdoll. Heureusement, les mutations génétiques responsables ont été identifiées et il existe désormais des tests de dépistage fiables. Le risque existe aussi chez le british, le persan, le norvégien, le sphinx, etc. Cependant, même sans prédisposition génétique, un chat peut présenter un problème cardiaque, après une hyperthyroïdie, une hypertension artérielle ou des carences alimentaires.

    Comment le savoir ? C’est bien le problème ! Il peut être très difficile de repérer une cardiopathie hypertrophique si le chat ne présente pas de symptôme ou se met en situation de ne pas en avoir (en ne faisant plus aucun effort, par exemple). Conséquence, certains chats font un brusque arrêt cardiaque, faute d’avoir été diagnostiqués à temps. Pour ne pas en arriver là, il faut vraiment être attentif au moindre signe : fréquence cardiaque anormalement élevée, troubles respiratoires et/ou toux, intolérance à l’effort, grande fatigue… et consulter régulièrement le vétérinaire qui, lors de son examen clinique, procède toujours à une auscultation cardiaque. Au cours de ce bilan de routine, il peut déceler un souffle au cœur qui va le pousser à faire une échocardiographie du cœur, par exemple, et ainsi repérer l’aspect anormal de cet organe. Enfin, plus rarement, il arrive que le chat présente une brusque paralysie de l’arrière-train si le cœur malade a favorisé l’apparition d’un caillot qui migre et bloque la circulation sanguine, généralement au niveau où l’aorte se divise en trois. Si c’est le cas, le chat émet des miaulements rauques tant la douleur est forte et les extrémités de ses pattes sont froides. Si c’est le cas, il y a urgence.

    Quel est le traitement ? S’il y a un caillot (urgence vétérinaire), des traitements sont donnés pour le dissoudre. En dehors de ce cadre particulier, le vétérinaire recherche une cause favorisante, comme une hyperthyroïdie, une hypertension artérielle… S’il en trouve une, il commence par traiter cette dernière. Il prescrit en plus des traitements pour améliorer le travail du cœur et aider le chat à se sentir mieux. Pour optimiser encore l’espérance de vie du chat cardiaque, le vétérinaire met en place une alimentation diététique spécifique (avec une plus faible teneur en sel) et demande de lui éviter tout ce qui pourrait le stresser. A vous de faire en sorte qu’il mène une petite vie « pépère », ce qui ne l’empêche pas de goûter aux joies des canapés, coussins et autres plaisirs du farniente !

    Il a une hypertension artérielle

    Pourquoi ça arrive ? Chez le chat, l’hypertension artérielle est le plus souvent consécutive à une maladie rénale ou une hyperthyroïdie et/ou accompagne volontiers un diabète ou/et une obésité. Elle n’a rien d’anodin car une pression artérielle trop élevée a des conséquences sur le cerveau, les yeux, le cœur, les reins.

    Comment le savoir ? Une hypertension artérielle (comme une insuffisance rénale d’ailleurs) peut évoluer longtemps en silence et donc passer complètement inaperçue. Le vétérinaire doit donc réaliser plusieurs mesures de la pression artérielle pour la mettre en évidence, d’où l’intérêt d’un bilan systématique, notamment lorsque le chat passe le cap des 7-8 ans. C’est un peu compliqué lorsque le chat est très stressé d’être chez le vétérinaire (car le stress augmente la pression artérielle), mais avec un peu de patience, tout est possible. En outre, en cas d’excès de sécrétions des hormones thyroïdiennes, d’autres signes peuvent donner l’alerte, comme une perte de poids, une accélération du transit intestinal, une nervosité et une irritabilité, ainsi qu’une accélération du rythme cardiaque, qui peut d’ailleurs aboutir à une cardiomyopathie hypertrophique.

    Quel est le traitement ? Lorsque les mesures de la tension artérielle sont supérieures à la normale, des remèdes pour la réguler sont préconisés. Le vétérinaire traite aussi la cause de cette hypertension lorsqu’elle est trouvée : médicaments pour soutenir la fonction rénale, traitements antithyroïdiens ou chirurgie en cas d’hyperthyroïdie…

    L’enveloppe qui entoure son cœur est touchée

    Pourquoi ça arrive ? L’inflammation du péricarde (péricardite), l’enveloppe qui entoure le cœur, peut être d’origine infectieuse, par exemple à l’occasion d’une péritonite infectieuse féline (PIF) ou liée à une insuffisance cardiaque avancée ou encore faire suite à un traumatisme. Plus rarement, une tumeur est en cause. Tous les chats peuvent être touchés par une péricardite, mais le persan semble plus prédisposé.

    Comment le savoir ? Tout dépend de l’origine de cette péricardite. Si elle est infectieuse, fièvre, toux, abattement, perte de l’appétit, etc., peuvent donner l’alerte. Si elle est d’origine cancéreuse, l’état général du chat finit par s’altérer. Devant ces signes, il ne faut pas se dire que cela va passer tout seul mais vite montrer le chat à son vétérinaire. L’auscultation des bruits du cœur, qui sont comme assourdis, le met sur la piste. L’électrocardiogramme et l’échocardiographie confirment l’hypothèse et permettent d’en apprécier les conséquences sur le fonctionnement du cœur et parfois d’en trouver la cause.

    Quel est le traitement ? Il faut bien sûr traiter la cause de la péricardite lorsqu’elle est diagnostiquée. Si un épanchement de liquide gêne le fonctionnement du cœur, le vétérinaire peut être amené à réaliser une ponction. Enfin, il est parfois nécessaire de soutenir médicalement la fonction cardiaque et d’intervenir chirurgicalement pour prévenir les récidives, en retirant une partie du péricarde.

    A lire aussi : 

    Chien et chat : peuvent-ils être cardiaques ?

     Que risque un chat trop gros ?


    Autres articles à lire

  • La médecine à distance, c'est quoi ?

    ChatsLa médecine connectée permet d’effectuer de nombreux actes vétérinaires sans devoir obligatoirement se déplacer. Revue de détail des moyens d’ores et déjà disponibles.

    18 Février 2019
  • Le mettre au régime, est-ce la solution ?

    ChatsSortir du surpoids ou de l’obésité passe par le régime. Mais il ne suffit pas de vouloir faire perdre du poids à son animal pour que cela fonctionne. Pour gagner cette bataille, mieux vaut prévoir un plan de lutte et prendre son vétérinaire comme chef de guerre.

    31 Octobre 2019
  • Coronavirus : 'Ne désinfectez pas vos animaux !'

    ChatsC’est lorsqu’elle est conjuguée à la peur que la bêtise humaine fait le plus de ravages. Les vétérinaires l’ont constaté ces derniers jours face à la recrudescence d’animaux domestiques gravement blessés suite à une « désinfection » à l’aide de produits dangereux.

    02 Avril 2020
  • Grumpy Cat souffrait de problèmes urinaires

    ChatsTout l’internet est en deuil suite à l’annonce du décès de l’une de ses stars : Grumpy Cat. Ce sont des complications suite à une infection urinaire, un mal courant chez les chats, qui ont eu raison d’elle…

    17 Mai 2019
  • Mon chat est hypertendu

    ChatsBien que silencieuse, l’hypertension chez ce petit félin n’a rien d’exceptionnel. Parmi les chats de plus de 7 ans, un sur six serait touché par cette maladie – et un sur deux pour les plus âgés !

    30 Avril 2018
  • 7 Préjugés sur le froid

    ChatsMême s’ils vivent à nos côtés depuis qu’ils sont tout petits, nos animaux sont mieux armés que nous pour affronter les températures négatives de l’hiver. A quelques exceptions près.

    21 Janvier 2019
  • Chat ou chien : il se gratte l’oreille, pourquoi ?

    ChatsLorsqu’un chat se gratte l’oreille, cela n’annonce pas toujours la pluie. Ce geste banal peut dissimuler un problème de santé à soigner au plus vite.

    15 Août 2019
  • Mon chat fait de l'asthme

    ChatsL’asthme n’est pas réservé aux humains! Nos petits félins peuvent également être atteints, principalement en raison d’une allergie qu’il va falloir identifier tout en traitant la maladie pour éviter la survenue de nouvelles crises…

    07 Septembre 2017
  • 3 questions sur les problèmes urinaires du chat

    ChatsLe chat est un animal sujet aux problèmes urinaires. Pourquoi ? De quelles affections s’agit-il ? Comment les soigner ? On fait le point avec Damien Médan, vétérinaire à la clinique Zatozte, dans les Pyrénées-Atlantiques.

    18 Octobre 2018
  • Les assurances pour chiens et chats, une bonne idée ?

    ChatsDans son numéro de septembre, actuellement en kiosque, 60 Millions de consommateurs a mené l’enquête sur les contrats d’assurance destinés à nos animaux. Résultat : la plupart présentent trop de limites…

    23 Septembre 2019
  • Les chats aussi peuvent avoir la grippe

    ChatsLes chiens ne sont pas les seuls à attraper la grippe. Celle que les vétérinaires nomment la grippe canine peut aussi être attrapée par les chats. C'est en tout cas la récente découverte d'une équipe scientifique américaine…

    07 Mai 2016
  • La résurrection de Freddy

    ChatsCe chat blanc a été trouvé dans la rue. Amaigri, faible, malade, son espérance de vie aurait été limitée sans son sauvetage. Pris en charge par le docteur Bouvresse, Freddy va enfin connaître le sort des chats choyés de maison…

    11 Septembre 2018
  • Chien et chat : peuvent-ils être cardiaques ?

    ChatsLes affections cardiaques sont fréquentes surtout chez le chien (10 % d’entre eux) mais aussi chez le chat. Elles peuvent être présentes dès la naissance ou survenir au cours de la vie de l’animal.

    10 Novembre 2018
  • L'E-Medecine, science-fiction ou réalité ?

    ChatsSi elle existe déjà en médecine humaine, la télémédecine ou médecine numérique n’en est qu’à ses balbutiements dans le domaine vétérinaire. Mais des initiatives individuelles émergent qui assurent une prise en charge médicale à distance de nos animaux.

    18 Février 2019
  • 4 activités à pratiquer en vacances avec son chien

    ChatsEn plus de la promenade, voici quatre activités sportives à pratiquer avec son chien, à démarrer éventuellement sur votre lieu de vacances. Avant de chausser les baskets, assurez-vous qu’il est apte à la pratiquer auprès de votre vétérinaire.

    03 Juin 2016
  • Le métier de vétérinaire se féminise

    ChatsDans les écoles vétérinaires, on compte désormais plus de 80% de femmes. Si la féminisation du métier est une bonne nouvelle, son hyperféminisation dans le futur peut avoir des conséquences sur la prise en charge vétérinaire des animaux, notamment dans les campagnes.

    05 Avril 2019
  • Surpoids: une lutte sur trois fronts

    ChatsManger (bien) et bouger (plus)! Une fois les causes pathologiques du surpoids écartées par le vétérinaire, le programme d’amaigrissement est simple, à condition de s’y tenir…

    11 Juillet 2017
  • Pourquoi perd-il ses poils?

    ChatsOutre la fierté que l’on peut éprouver à avoir un animal doté d’une belle fourrure soyeuse, cette dernière est aussi le reflet d’une bonne santé. Alors forcément, quand les poils tombent en trop grande quantité, on s’en inquiète.

    02 Octobre 2017
  • Chien et chat : les précautions lors d’un traitement antibiotique

    ChatsLes vétérinaires tentent d’utiliser les antibiotiques avec plus de parcimonie mais, pour que ces médicaments restent efficaces, il faut aussi que les propriétaires de chiens et de chats soient très prudents lorsqu’ils les administrent à leurs animaux.

    19 Octobre 2019
  • 1er mai : le muguet, un poison mortel pour nos animaux

    ChatsQue vous l’offriez ou le regardiez pousser dans votre jardin, le muguet doit être tenu loin de vos animaux. Chat, chien, oiseau, lapin… l’intoxication à cette plante peut être mortelle.

    01 Mai 2019