Pourquoi le chat chasse-t-il ?


  • Pourquoi le chat chasse-t-il ?Photo : Shutterstock
  • Chats/ Comportement

    Son impérieuse envie de chasser vaut parfois au chat les pires reproches. Bien nourri, il reste un incorrigible tueur de souris et d’oiseaux qu’il ne consomme pas toujours. Mais qu’est-ce qui pousse notre chat à courir après des proies ?

    Depuis quelques années, on accuse le chat d’être le premier responsable de la disparition des oiseaux. En cause ? Son insatiable envie de chasser alors que la plupart d’entre eux vivent dans des foyers où la nourriture est en libre-service. Sa réputation de tueur a même déclenché dans certains pays, comme l’Australie, des campagnes d’éradication afin de préserver des espèces dont il menacerait la survie…

    Pour le chat, comme pour toutes les espèces de prédateurs, la première fonction de la chasse est de se nourrir, lui et sa progéniture. Le chat chasse en solitaire sur toute la séquence. C’est-à-dire qu’il ne pratique pas l’exercice en groupe, comme les lions, où les uns rabattent tandis que les autres attrapent et tuent au bénéfice de tout le clan. Notre matou jette son dévolu sur les petites proies qu’il débusque, attrape et consomme seul (à l’exception des femelles avec leurs petits).

    Selon la saison, l’habitat, sa motivation, son expérience et sa faim, son choix se portera sur des rongeurs, des oiseaux, des reptiles ou des insectes. Son régime alimentaire de carnivore strict et son système digestif lui imposent de répartir ses repas en une dizaine de prises par jour. Une nécessité biologique que nous essayons de respecter en laissant à notre chat domestique un distributeur de croquettes à disposition qui délivre, pour certains, jusqu’à vingt rations par jour. Mais si nos croquettes et pâtées respectent les besoins nutritionnels du chat, dans la nature, ce dernier doit adapter sa chasse afin de trouver l’essentiel des nutriments dont son organisme a besoin. D’après des relevés d’études, les chats qui chassent consomment 60 à 70 % de petits mammifères (rongeurs, lagomorphes, etc.), 20 à 30 % d’oiseaux et jusqu’à 10 % d’amphibiens, reptiles et insectes.

    Une horloge réglée sur la nôtre

    Si le chat ganté, le descendant actuel sur le continent africain de l’ancêtre de nos chats, et le chat haret, chat domestique retourné à la vie libre, sont plutôt des chasseurs crépusculaires (aube et crépuscule), notre chat de compagnie a réglé son horloge sur la nôtre : il est plus souvent actif la journée que la nuit. Les travaux d’une thèse en éco-éthologie ont néanmoins observé des différences entre les saisons selon leur mode de vie. Ainsi, les chats de ferme chassent plus en hiver que les chats de compagnie. Ces derniers étant bien nourris pendant cette période, ils évitent la dépense énergétique. Mais, en été, ils ont une activité de prédation équivalente à celle des chats de ferme. Pourtant, ils sont nourris de la même manière… Alors qu’est-ce qui les motive ?

    A lire aussi :  Non, les chats sauvages ne chassent pas les rats en ville

    La réponse la plus évidente est que le comportement de prédation est ancré dans le patrimoine génétique du chat. Même bien nourri, il peut avoir envie de chasser. Cette attitude peut varier selon l’environnement et le tempérament du félin. Pour certains, l’instinct est si fort qu’il les pousse à lâcher une première prise pour en poursuivre une seconde qui a ravivé leur réflexe de chasseur. Ils ne pourront en consommer qu’une sur les deux, voire aucune. Tout dépend de leur appétit et de l’attrait de la capture. L’intérêt pour une nouvelle proie relève en fait d’un comportement réflexe, la vue et l’ouïe restant constamment en éveil. Parfois, le chasseur ne tuera pas sa victime, il la laissera repartir. C’est la faim qui augmente la probabilité de mise à mort de l’animal capturé.

    En revanche, ses poursuites ne sont pas toujours couronnées de succès. Des études ont démontré que pour une chasse réussie, le chat fait en moyenne trois à cinq tentatives. Et si l’expérience du chasseur peut augmenter ses chances de réussite, un chat inexpérimenté est tout à fait capable de capturer une proie. Bien sûr, il lui faudra plusieurs tentatives pour arriver à ses fins, mais chaque succès supplémentaire affinera sa technique.

    Des cadeaux qui n'en sont pas

    Parfois, il arrive que notre chat rapporte ses butins chez nous. Il les dépose à la porte d’entrée, sur le paillasson ou au beau milieu de la cuisine. Rarement ragoûtants, ces « cadeaux » n’en sont, en réalité, pas du tout. Il semblerait que cette démarche soit motivée par l’impérieux besoin de faire des réserves et/ou de les consommer en lieu sûr, sur ce qu’il estime être son espace de vie. Quand le chat ne consomme pas sa proie, on peut comparer la chasse à un entraînement de sportif de haut niveau. Le chat entretient ainsi ses réflexes et ses aptitudes comme le ferait un champion entre deux compétitions.

    C’est avec sa mère que le chaton apprend les bases de la chasse. Dès leur plus jeune âge, elle met ses chatons en contact avec leurs futures proies. Vers l’âge de 4 semaines, alors que leurs yeux sont ouverts, ils jouent avec les proies mortes qu’elle leur apporte. Ils les manipulent, les flairent, les grignotent pour en connaître le goût. Petit à petit, elle va leur apporter des proies de plus en plus vivaces avec lesquelles ils entraîneront leur habileté. Les chatons apprennent beaucoup en observant leur mère. L’apprentissage par imitation est une forme d’apprentissage social que les individus acquièrent en observant leurs congénères. Peu à peu, la chatte les mettra en si-tuation afin qu’ils acquièrent par eux-mêmes les bons comportements.

    En parallèle, les chatons apprennent les postures de prédation en jouant avec des objets. Vers l’âge de 6 semaines, ils commencent à s’intéresser à tout ce qui bouge. La coordination entre l’œil et la patte étant acquise, ils sont capables d’attraper des petits objets qui roulent. Ils les explorent, les escaladent, les attrapent fermement. La plupart des comportements appris lors du jeu pendant leur développement précoce vont leur permettre d’être efficaces, notamment en améliorant leurs capacités locomotrices et sensorielles.

    Même quand il ne voit pas sa proie, le chat peut la localiser grâce à son oreille particulièrement performante. Les bruits qu’elle fait en se déplaçant lui permettent, sans la distinguer, de s’en approcher discrètement, en restant très proche du sol. Il peut effectuer des mouvements de relèvement et d’abaissement du bassin associés à des balancements de la queue. Quand il est très près de sa cible, les vibrisses dirigées vers l’avant lui permettent de la garder en ligne de mire. En effet, sa vue est assez mauvaise de trop près.


    Autres articles à lire

  • Chats : à chacun son chez-soi

    ChatsUn chaton, un chat âgé, malade, en surpoids… nécessitent quelques aménagements de leur lieu de vie.

    17 Août 2017
  • Pour apaiser son chat chez le vétérinaire, passez-lui de la musique !

    ChatsEmmener son chat chez le vétérinaire peut être une véritable source de stress pour l’animal. Des chercheurs américains auraient trouvé la solution pour rendre ce moment moins pénible : passer de la musique créée spécialement pour minou.

    27 Février 2020
  • Comportements gênants et solutions 3/10 : mon chat est malpropre

    ChatsNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chat est malpropre.

    03 Juillet 2016
  • Pourquoi m'offre-t-il ses proies ?

    ChatsQuand minet dépose la souris qu'il vient de chasser sur le tapis du salon, certains maîtres y voient le signe d'un remerciement. Pour d'autres, c'est le signal qu'il a encore faim. Mais la raison n'est pas toujours celle que l'on croit...

    03 Décembre 2015
  • Y a-t-il des viols chez les animaux ?

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… le viol.

    09 Avril 2016
  • Votre chat sait-il nager ?

    ChatsSi notre chien se jette volontiers à l’eau dès qu’il fait chaud, pour le chat c’est une autre histoire. A croire que l’eau et lui n’ont pas de bons souvenirs en commun…

    01 Août 2016
  • Covid-19 : La surpopulation féline des refuges a-t-elle des effets ?

    ChatsDurant les semaines à venir, les adoptions vont être en chute libre dans les refuges, d’où un risque de surpopulation chez les animaux. Vétérinaires, éthologues et comportementalistes nous expliquent ici les conséquences de cette surpopulation en chatterie. Mais aussi les aménagements à effectuer pour le bien-être de nos amis félins !

    21 Mars 2020
  • Chats et chiens, sont-ils attirés par nous ?

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la curiosité de nos chiens pour l'entrejambe…

    12 Avril 2016
  • Chats et chiens, peuvent-ils tomber amoureux ?

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux ? Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… le sentiment amoureux.

    02 Avril 2016
  • Sont-ils excités en voyant un acte sexuel ?

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… euh, la télévision...

    21 Avril 2016
  • Le chat aime-t-il les caresses?

    ChatsCertains signaux du chat nous invitent à le caresser. Mais dès que les doigts touchent le ventre, parfois le matou se rebiffe! Aime-t-il ou n’aime-t-il pas nos câlins?

    01 Juin 2015
  • La beauté du partenaire est-elle importante ?

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la beauté.

    16 Avril 2016
  • Comportements gênants et solutions 10/10 : mon chat est glouton

    ChatsNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chat ne pense qu'à manger.

    10 Juillet 2016
  • Nos animaux éprouvent-ils du plaisir ?

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… le plaisir.

    04 Avril 2016
  • Gérez la bonne cohabitation de vos chats

    ChatsUn, deux, trois… et pourquoi pas dix. Quand on aime, on ne compte pas, dit l’adage. Mais avec les chats, mieux vaut prendre quelques précautions avant d’agrandir la famille…

    19 Novembre 2015
  • L’herbe à chat : quels sont ses véritables effets ?

    ChatsLes chats peuvent montrer un véritable attrait pour l’herbe, tantôt euphorisante, tantôt dépurative. Mais sait-on pourquoi ? Le point sur ce sujet en trois questions.

    10 Février 2017
  • La pédophilie existe-t-elle chez les chats et les chiens ?

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la pédophilie.

    10 Avril 2016
  • Votre chat est-il un fin gourmet?

    ChatsLa réputation d’animal difficile face à la nourriture colle à la peau du chat. On oppose même souvent le chien, qualifié de gourmand, au petit félin, désigné comme fin gourmet. Et si c’était un peu de notre faute?

    01 Juin 2016
  • Pause estivale : une source de stress pour nos chiens et chats?

    ChatsSi les vacances et le dépaysement nous font du bien, il n’est pas certain que ces changements soient bien vécus par nos animaux de compagnie. Comment gérer la situation?

    03 Juillet 2019
  • La communication animale, une discipline mystique ?

    ChatsReportages, livres, expériences… Nous entendons de plus en plus parler de communication animale, mais cette discipline semble entourée de mystère. Animaux-Online est parti à la rencontre de Marion Canaple, une jeune communicatrice animalière. Elle tente de nous expliquer cette profession parapsychique qui hérisse les cartésiens.

    30 Janvier 2020