Le sport, est-ce bon pour lui ?


  • Le sport, est-ce bon pour lui ?Photo : Shutterstock/ WilleeCole Photography
  • Chiens/ Entretien

    Sauf cas particulier, les chiens sont génétiquement programmés pour être des athlètes. Ce n'est donc pas le sport qui pose problème, mais bien l'inverse : pas de sport peut nuire à la santé du chien !

    Toujours prêts à partir en balade, gâtés par la nature du côté de leur musculature, la plupart des chiens font de bien meilleurs sportifs que les humains, y compris parmi les chiens de petite taille. 

    CHEZ UN CHIEN EN BONNE SANTÉ

    • Les exercices possibles : les exercices d’endurance tels que la course, la marche rapide ou, pourquoi pas, la natation, n’ont pas leur pareil pour améliorer le souffle chez le chien comme chez son maître. À proposer à son chien en parallèle : des parties de ballon (ou lancers de jouets à rapporter sans trop en abuser), voire des séances d’agility pour les maîtres qui souhaitent accompagner leur chien dans leur parcours sportif et joindre l’utile (l’obéissance) à l’agréable.

    • Les bénéfices attendus : les exercices d’endurance améliorent le souffle et poussent le corps à puiser dans ses réserves de graisse afin de produire l’énergie dont les muscles ont besoin. C’est donc un bon moyen de lutter contre le surpoids, très néfaste pour la santé, car source d’arthrose, de diabète et d’insuffisance cardiaque. Jeux et exercices ludiques permettent de leur côté d’alterner courses rapides et sauts, très intéressants pour le renforcement musculaire.

    • Les précautions indispensables : si nos chiens ont tout intérêt à faire du sport, tous les chiens ne doivent pas faire du sport tout au long de leur vie. En l’occurrence, on ne propose pas de faire de l’exercice à une femelle gestante, même en pleine forme ! Et chez un chien fragile ou un chien atteint d’une maladie chronique ou obèse, certaines précautions s’imposent…

    CHEZ UN JEUNE MOLOSSE EN CROISSANCE

    • Les exercices possibles : en dépit de son aspect de gros dur, le chiot de grande race connaît une telle poussée de croissance qu’il lui en faut peu pour rencontrer des soucis d’ordre locomoteur. Il est important de ne rien lui imposer, mais de l’accompagner. On privilégiera les séances de jeux, sans forcer ni sur la résistance ni sur l’endurance ou pire, les sauts.

    • Les bénéfices attendus : tout chiot a besoin de se dépenser pour son équilibre psychique et le jeu
    renforce votre complicité. Il n’y a donc pas de raison de l’en priver.

    • Les précautions indispensables : chez lui, mieux vaut multiplier les séances de jeux de courte durée qu’une longue séance de sport et toujours rester en terrain plat. En effet, les marches et les obstacles sont à proscrire.

    CHEZ UN CHIEN CARDIAQUE

    • Les exercices possibles : à coeur fragile, exercice modéré. Il doit éviter de courir, mais il peut marcher, même longuement (sauf problèmes articulaires), ce qui lui procure de réels bénéfices. Changez régulièrement de parcours afin de stimuler ses sens à chaque promenade. 

    • Les bénéfices attendus : le but est de lui éviter une fonte musculaire, qui ne ferait qu’aggraver ses problèmes de santé. En effet, même si les efforts violents lui sont interdits, il doit garder un minimum d’activité physique sous peine d’être encore plus essoufflé : un effort régulier et calme évite une prise de poids et continue à solliciter le muscle cardiaque.

    • Les précautions indispensables : soyez prudent avec un chien brachycéphale (à la truffe aplatie), par nature plus sujet aux troubles cardiorespiratoires. Chez lui, un avis vétérinaire est utile au préalable afin de dépister une éventuelle malformation des voies respiratoires contreindiquant la pratique d’un sport. Si c’est le cas, la marche reste possible et recommandée.

    CHEZ UN CHIEN INSUFFISANT RÉNAL

    • Les exercices possibles : l’insuffisance rénale favorisant l’hypertension, les exercices violents sont interdits. La marche reste recommandée, mais le chien doit être hydraté pendant la promenade (attention, des urines foncées sont déjà un signe de déshydratation).
    • Les bénéfices attendus : un activité physique modérée régulière aide à lutter contre l’hypertension.
    • Les précautions indispensables : un chien insuffisant rénal devant suivre un régime alimentaire strict, il n’est pas question de lui donner n’importe quel aliment en plus, au motif qu’il va faire un peu
    d’exercice. Ne donnez rien sans avis vétérinaire, mais laissez-lui de l’eau à disposition.

    CHEZ UN CHIEN DIABÉTIQUE

    • Les exercices possibles : les chiens dont le diabète est bien équilibré par le traitement ont intérêt à faire de l’exercice. Sauf des sports violents. Seuls les exercices d’endurance (marche rapide, course tranquille, nage) sont autorisés.

    • Les bénéfices attendus : l’exercice permet de lutter contre le surpoids et l’obésité qui font le lit du diabète. Il améliore aussi l’absorption de l’insuline injectée.

    • Les précautions indispensables : il faut y aller très progressivement et ne jamais forcer. Emporter toujours un biscuit au cas où il ferait un malaise hypoglycémique (chute du taux de sucre).

    CHEZ UN CHIEN ARTHROSIQUE

    • Les exercices possibles : un chien qui a de l’arthrose ne doit pas faire d’exercice violent. Proposez-lui la marche ou la natation. Cette dernière est même la seule recommandée en cas d’obésité. S’il s’agit d’un chien dysplasique ou gêné au niveau de sa colonne, les sauts et les
    montées d’escaliers sont à éviter.

    • Les bénéfices attendus : les exercices atténuent la fonte musculaire qui rendrait encore plus pénibles les déplacements du chien.

    • Les précautions indispensables : s’il souffre, il va limiter de lui-même ses déplacements. C’est pourquoi il ne faut pas hésiter à consulter le vétérinaire pour soulager ses douleurs arthrosiques.

    POINT TROP N’EN FAUT!
    Comme souvent, l’excès est l’ennemi du bien. Étant donné qu’un chien suit toujours son maître, même s’il est épuisé, il ne faut jamais le faire courir derrière vous lorsque vous êtes à vélo, exception faite du VTT, en forêt et à vitesse très modérée (avec le chien devant vous et non derrière). À éviter aussi: le faire travailler aux heures les plus chaudes, sous peine de coup de chaleur mortel. Au-delà de 25°C, réduisez la durée de l’exercice (une demi-heure au maximum et arrêt immédiat s’il se met à trop haleter). Pensez à bien le réhydrater. Faites-le boire un peu et souvent. Et au retour de la promenade, il doit avoir de l’eau à volonté. Dernière erreur dangereuse: le faire manger avant une séance de sport. Il risque de se faire une torsion de l’estomac (a fortiori s’il s’agit d’un chien de grande race) qui est une urgence vitale. Enfi n, avant une période d’efforts sur plusieurs jours ou semaines, assurez-vous que le chien n’a pas d’infection urinaire car il y a un risque, parfois mortel, d’atteinte des reins.

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