Une « pouponnière de requins » découverte dans les eaux irlandaises


  • Une « pouponnière de requins » découverte dans les eaux irlandaisesPhoto : Marine Institute
  • Faune sauvage/ Océans

    Des milliers d’œufs de requins réunis au même endroit, voilà ce qu’ont découvert des chercheurs en enquêtant sur les récifs coralliens irlandais.

    Une équipe de scientifiques a découvert une pouponnière de requins, très rare, à 200 km des côtes ouest irlandaises, alors qu'elle enquêtait sur les récifs coralliens. L'annonce a été faite le 8 novembre, lors du séminaire INFOMAR sur la cartographie des fonds marins, à Kinsale.

    Deux espèces de requins observées

    La découverte a été faite en juillet 2018, dans le cadre du programme "SeaRover", dont le principe est d'envoyer un véhicule télécommandé sillonner les fonds marins pour observer les récifs coralliens. Sur son chemin, le robot a trouvé une forte concentration d’œufs de requins à 750 mètres de profondeur. Cela indique que les femelles se rassemblent dans cette zone pour pondre, d’où le nom de "pouponnière".

    Deux espèces de requins ont été observées : des pristiures à bouche noire (Galeus melastomus), une espèce abondante dans l'océan Atlantique Nord, mais aussi des centrines humantins (Oxynotus paradoxus). Cette dernière est plutôt solitaire, d’où l’étonnement des chercheurs quant à sa présence. Ils pensent que les œufs appartiennent aux deux requins puisque aucun comportement de prédation n’a été observé.

    Une faune foisonnante

    "Nous sommes ravis de signaler la découverte d'une rare pouponnière de requins, à une échelle jamais observée dans les eaux irlandaises. Cela montre l'importance d’étudier les fonds marins et nous permettra de mieux comprendre la biologie de ces animaux magnifiques", a déclaré David O'Sullivan, le chef de l'étude SeaRover, lors de cet événement.

    Le coin choisi est stratégique puisque les coraux dégradés servent à pondre les œufs, et ceux qui sont en bonne santé fourniront la protection dont les jeunes requins ont besoin après l’éclosion. Encore mieux, cette pouponnière se trouve dans l’une des 6 zones de conservation des eaux irlandaises. Éponges, poissons, crustacés, vers marins… une multitude d’autres espèces (visibles dans la vidéo) peuplent également cet espace, ce qui souligne l’importance de conserver ces zones afin de préserver la biodiversité marine.

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