Images rares d’orques jouant avec… Leur nourriture


  • Images rares d’orques jouant avec… Leur nourriturePhoto : Shutterstock
  • Faune sauvage/ Océans

    Des chercheurs en biologie marine ont réussi à filmer un petit groupe d’orques en train de " jouer " avec des tortues vertes. Or, cet animal fait partie de leur alimentation.

    Au cours de l’hiver 2017, un groupe de chercheurs en biologie marine travaillait près des îles Galápagos lorsqu’ils ont aperçu une zone d’agitation dans l’eau. " Nous avons pensé que les orques se nourrissaient ", a déclaré à LiveScience Nicolás Dávalos, photographe et étudiant en biologie marine en Équateur. Il raconte s’être jeté à l’eau, accompagné d’une caméra. C’est alors qu’il filme un comportement des plus étonnants : 3 orques – une adulte et deux jeunes- jouaient violemment avec deux tortues vertes.

    Les tortues n’ont pas été consommées

    "Au début, j'étais méfiant, mais ensuite j'ai senti que les orques savaient que j'étais là ", a raconté Nicolás Dávalos. " Elles se sont retournées à plusieurs reprises pour me regarder, mais elles étaient tout à fait d'accord pour que je reste ". Elles ont poussé, traîné et jeté en l’air ces tortues sans défenses pendant 30 minutes avant de partir brusquement, les laissant non consommées. « Au moins l'une d'entre elles semblait avoir survécu », a précisé le biologiste. Il espère que la vidéo incitera les gens à soutenir la recherche océanique et les efforts de conservation, car les scientifiques manquent de connaissances sur les orques fréquentant la région des îles Galápagos.

    Un comportement seulement " gratuit " ?

    Les orques sont réputées pour jouer avec leur nourriture. Le biologiste Michael Weiss, a expliqué au National Geographic que, même si ce comportement peut sembler " gratuit ", il remplit certainement une fonction importante pour ces animaux. " Cela pourrait être une sorte d'entraînement ou de jeu pour elles ", explique-t-il. " Si vous êtes un chasseur, garder une proie potentielle en vie pendant une longue période, la poursuivre et la rattraper continuellement est un bon moyen de mettre en pratique un grand nombre des compétences dont vous pourriez avoir besoin plus tard ". Il ajoute que, comme les enfants, il semblerait que les plus jeunes orques soient celles qui jouent le plus avec leur nourriture.

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