10 Idées reçues sur les infections de l’hiver


  • 10 Idées reçues sur les infections de l’hiverPhoto : Shutterstock
  • Chats/ Santé

    Peu sensibles aux mêmes microbes que leurs maîtres, chiens et chats peuvent néanmoins attraper une infection hivernale… ou ce qui en a tout l’air !

    Avec l'aimable collaboration de Jean-Claude Jestin, docteur vétérinaire. 

     

    1 - Un vieux chien qui tousse a la grippe

    FAUX

    La survenue d’une toux chez un chien âgé laisse plutôt craindre une insuffisance cardiaque responsable d’un œdème des poumons qui l’empêche de respirer normalement. C’est une cause fréquente qui mérite toujours un traitement d’urgence pour éliminer l’oedème, puis un traitement à vie pour soutenir ce coeur défaillant. Les efforts sont interdits à un chien cardiaque, mais pas la marche tranquille. D’autres causes sont possibles, comme les fibroses pulmonaires du yorkshire et du westie.

    2 – Les chiens à museau plat toussent plus

    VRAI

    Mais pas pour des raisons infectieuses. En effet, ces chiens sont sujets au reflux gastro-oesophagien responsable d’une inflammation du larynx et donc, d’une toux d’irritation chronique. Il faut traiter ces reflux par des médicaments antiacides car des voies aériennes ainsi fragilisées sont plus sensibles aux microbes et donc, au risque de surinfection bactérienne.

    3 - La toux du chenil est transmissible à l’homme

    FAUX

    Même si le virus para-influenzae, qui est en cause dans la toux du chenil (encore appelée trachéobronchite infectieuse), est assez proche du virus humain à l’origine de la grippe saisonnière, il faudrait qu’il mute pour devenir dangereux pour l’homme. Ce qui n’est pas le cas. Ce virus peut toucher un chien non vacciné à l’occasion d’un séjour en collectivité, d’une exposition canine ou d’une mauvaise rencontre avec un chien contaminé. Son traitement repose alors sur les antitussifs, les anti-inflammatoires et les antibiotiques. Comme ce virus peut s’associer à la bactérie Bordetella bronchiseptica, le vaccin contre cette dernière est aussi recommandé.

    4 - Un chat peut contracter la grippe aviaire

    VRAI

    En théorie… Mais cette contamination demeure exceptionnelle car elle suppose un contact étroit avec des oiseaux malades. Dans les faits, quand un chat a les yeux qui coulent, éternue, ne mange plus et présente de la fièvre, il s’agit beaucoup plus souvent d’un coryza, une maladie féline très fréquente. Le traitement est à base d’antibiotiques au stade de coryza surinfecté par une  bactérie. Attention, si le risque de transmission à l’homme est nul en cas de coryza non surinfecté, celui-ci est réel lorsqu’une bactérie est en cause, mais seulement si l’animal n’est pas traité et si les règles d’hygiène ne sont pas respectées (mains non lavées après s’être occupé du chat, pièce où il séjourne non lavée et non aérée, etc.).

    5 - Un chat qui tousse et siffle en respirant souffre de bronchiolite

    FAUX

    La bronchiolite du nourrisson n’est pas une maladie de chat, ni même de chaton ! En revanche, ces symptômes sont évocateurs d’un asthme, d’origine allergique ou pas (au vétérinaire de faire des tests pour le savoir), et cela mérite un traitement félin de l’asthme. Il peut enfin s’agir d’un coryza (contagieux pour les autres chats).

    6 - Un chien peut attraper une gastro-entérite

    VRAI

    Mais quand cela se produit, la gastro- entérite n’est pas due aux mêmes germes que chez l’homme et elle peut prendre une forme hémorragique. Vomissements et diarrhées hémorragiques sont au rendez-vous (de sorte que le chien est très déshydraté et abattu), alors que la fièvre peut être absente. Le germe responsable peut être un parvovirus (contre lequel il existe un vaccin). Une bactérie du genre Clostridium perfringens pourrait également être en cause. Sans perfusion et antibiothérapie, les risques de décès sont importants, surtout chez les jeunes. Les chiens de petite race comme le cairn terrier, le caniche, le King Charles spaniel, le schnauzer nain et le teckel semblent plus vulnérables à cette infection, très contagieuse entre chiens, mais pas entre chiens et maîtres.

    7 - Le rhume du chat est sans gravité

    FAUX

    Si le rhume est bénin chez l’homme, certains coryzas peuvent s’avérer mortels chez le chat. Les deux virus le plus souvent en cause sont l’herpès virus félin et le calicivirus. Un chat se contamine en croisant le chemin d’un congénère déjà malade. Tout semble débuter par un rhume (éternuements, yeux rouges et larmoyants, nez qui coule), mais rapidement, la situation se dégrade.

    Selon le germe en cause, des ulcérations peuvent apparaître sur sa langue (herpès virus), ses lèvres, son nez et/ou sa cornée (calicivirus). Comme il n’arrive plus à bien s’alimenter, son état général peut se détériorer. Des complications sont même assez fréquentes (pneumonie chez les adultes, décès chez les chatons, etc.). Le traitement repose sur la réhydratation, des collyres, une antibiothérapie, mais le plus sage est encore de le faire vacciner. Même si ce vaccin ne protège pas de tous les coryzas, il permet d’éviter les formes les plus sévères.

    8 - Le rhume du chat est dû à un virus

    FAUX

    Il arrive aussi qu’une bactérie soit en cause. La chlamydiose, notamment, est due à une bactérie, et un chat malade en contact proche avec un autre peut le contaminer via ses larmes et/ou ses écoulements de nez. Or la chlamydiose peut être confondue avec un coryza car elle entraîne des signes proches : des yeux rouges, des larmes purulentes, un écoulement nasal, des éternuements et une toux. Une antibiothérapie et des inhalations pour dégager ses voies respiratoires en viennent à bout. La prévention repose aussi sur un vaccin.

    9 - Les zoonoses sont véhiculées uniquement par des virus et des bactéries

    FAUX

    Même si les bactéries, et plus rarement les virus, sont impliqués dans les contaminations de l’animal à l’homme, il arrive qu’un champignon soit en cause. C’est le cas d’Aspergillus felis, qui est exceptionnellement à l’origine d’une maladie transmissible du chat à l’homme et du chat au chien. Chez le chat, le champignon provoque des pseudotumeurs des sinus alors que, chez l’homme, il entraîne plutôt une infection pulmonaire. Comme cette zoonose est vraiment rare, il faut y penser en cas d’infection réfractaire aux traitements habituels.

    10 - Le tabagisme passif fait tousser nos animaux

    VRAI

    Mais, dans ce cas, hélas, c’est plutôt un cancer qu’il faut craindre. Tout comme la fumée du tabac peut finir par provoquer chez un fumeur une insuffisance respiratoire et des cancers, le risque est le même pour l’animal qui vit à ses côtés, respire des composés cancérigènes et ingère des substances toxiques en se léchant. Les chiens à face plate sont exposés à un risque accru de cancer du poumon. Ceux à long museau doublent leur risque de cancer des voies nasales. Enfin, les chats encourent un risque accru de prolifération cancéreuse d’une lignée de cellules sanguines (lymphome). Autant de raisons supplémentaires pour dire adieu à la cigarette !

    A lire aussi :  7 Préjugés sur le froid


    Autres articles à lire

  • Antiparasitaire : ne pas traiter son chat avec un produit pour chiens

    ChatsTraiter son chat avec un antiparasitaire pour chien à base de perméthrine peut entraîner des réactions graves, voire mortelles. L’Anses ne cesse de mettre en garde le public.

    08 Mai 2019
  • Comment savoir si mon chat va mal ?

    ChatsLe chat n’est pas un dissimulateur, mais il est bien connu qu’il est plutôt du genre à se montrer discret quand il souffre. Surtout quand sa maladie évolue discrètement. Comment repérer les signaux de son mal-être ou de sa douleur ?

    13 Juin 2016
  • Pourquoi sont-ils trop gros?

    ChatsNos chiens et chats sont trop enrobés! Victimes, comme leurs maîtres, du mal du siècle – le surpoids – ils mettent leur santé en péril. Alimentation trop riche, déséquilibrée, friandises, sédentarité… À qui la faute?

    02 Juillet 2017
  • Comment stopper la lactation chez une chatte ?

    ChatsIl est rare qu’une chatte fasse une « lactation nerveuse », c’est-à-dire une montée de lait quelques semaines après ses chaleurs. En revanche, il est parfois nécessaire de stopper la sécrétion de lait chez une chatte qui a été séparée de ses petits prématurément. Suivant l’intensité de la lactation, plusieurs stratégies peuvent être utilisées.

    06 Août 2020
  • Mon animal, chien ou chat, peut-il me transmettre ses maladies ?

    ChatsDes maladies transmissibles à l’homme, il peut en contracter toute l’année. Mais le risque est encore accru en vacances, en raison de nouvelles activités et d’une vigilance en berne. C’est donc au retour des congés ou après que le diagnostic risque de tomber !

    02 Décembre 2015
  • Chien et chat : leur repas de Noël

    ChatsEt si vous invitiez vos animaux à votre table de Noël ? Pas sur la nappe, mais en concoctant aux fourneaux pour vous et pour eux quatre plats de fête. Nos recettes et nos conseils.

    20 Décembre 2018
  • Gare aux accidents domestiques

    ChatsCurieux, rapides, inexpérimentés, chatons et chiots sont les premières victimes des accidents domestiques. Avec eux, il faut anticiper tous les dangers!

    07 Août 2017
  • L'Animal, un patient comme les autres

    ChatsGérer la douleur, prévenir la maladie, se spécialiser, s’adapter aux espèces et à la clientèle… Le vétérinaire a, ces dernières décennies, opéré une révolution de sa pratique. Une nécessité s’il veut coller à l’évolution de la société, qui considère désormais l’animal comme un membre de la famille à part entière.

    18 Février 2019
  • Quand je nettoie ses oreilles, le coton est tout noir. Pourquoi ?

    ChatsLa présence, en abondance, de cérumen brun très foncé dans les oreilles d’un chien ou d’un chat peut être le signe d’une affection auriculaire appelée 'gale d'oreille'.

    04 Novembre 2018
  • La médecine à distance, c'est quoi ?

    ChatsLa médecine connectée permet d’effectuer de nombreux actes vétérinaires sans devoir obligatoirement se déplacer. Revue de détail des moyens d’ores et déjà disponibles.

    18 Février 2019
  • Le mettre au régime, est-ce la solution ?

    ChatsSortir du surpoids ou de l’obésité passe par le régime. Mais il ne suffit pas de vouloir faire perdre du poids à son animal pour que cela fonctionne. Pour gagner cette bataille, mieux vaut prévoir un plan de lutte et prendre son vétérinaire comme chef de guerre.

    31 Octobre 2019
  • 3 comportements qui nuisent à sa santé

    ChatsParce qu’ils passent du temps à nos côtes, nos animaux de compagnie peuvent payer la note de nos mauvais comportements.

    07 Août 2019
  • Grumpy Cat souffrait de problèmes urinaires

    ChatsTout l’internet est en deuil suite à l’annonce du décès de l’une de ses stars : Grumpy Cat. Ce sont des complications suite à une infection urinaire, un mal courant chez les chats, qui ont eu raison d’elle…

    17 Mai 2019
  • Chats diabétiques : l’implication des propriétaires est essentielle

    ChatsA partir d’un certain stade, lorsqu’un chat est diabétique, il a besoin de recevoir de l’insuline tous les jours. Comme chez l’Homme, ce type de traitement implique de réaliser des injections et des analyses de sang a la maison. L’expérience montre que les propriétaires s’adaptent généralement bien à ces contraintes.

    06 Février 2020
  • Chat ou chien : il se gratte l’oreille, pourquoi ?

    ChatsLorsqu’un chat se gratte l’oreille, cela n’annonce pas toujours la pluie. Ce geste banal peut dissimuler un problème de santé à soigner au plus vite.

    15 Août 2019
  • Les insectes, une plaie pour nos animaux l’été

    ChatsLes balades dans les bois, à travers champs ou simplement une veillée à la belle étoile, peuvent devenir des moments désagréables pour votre animal en présence de parasites

    26 Juillet 2018
  • Journée 'portes fermées' pour réclamer la stérilisation des chats

    ChatsPartout en France, les refuges fermeront leurs portes le 21 Novembre. Le but est d’attirer l’attention sur la situation des structures qui recueillent les animaux abandonnés et la nécessité de rendre la stérilisation des chats obligatoire.

    16 Novembre 2019
  • 4 activités à pratiquer en vacances avec son chien

    ChatsEn plus de la promenade, voici quatre activités sportives à pratiquer avec son chien, à démarrer éventuellement sur votre lieu de vacances. Avant de chausser les baskets, assurez-vous qu’il est apte à la pratiquer auprès de votre vétérinaire.

    03 Juin 2016
  • Comment sevrer un chaton ?

    ChatsPour qu’un chaton accepte une alimentation solide autour de 7 ou 8 semaines, il est conseillé de débuter le sevrage autour de 4 - 5 semaines et d’y aller progressivement.

    16 Juillet 2020
  • Chien et chat : peuvent-ils être cardiaques ?

    ChatsLes affections cardiaques sont fréquentes surtout chez le chien (10 % d’entre eux) mais aussi chez le chat. Elles peuvent être présentes dès la naissance ou survenir au cours de la vie de l’animal.

    10 Novembre 2018