L’inceste est-il tabou dans le règne animal ?


  • L’inceste est-il tabou dans le règne animal ?Photo : Fotolia
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    L’inceste est-il tabou dans le règne animal ?

    La prévention de l’inceste est largement partagée dans le règne animal et les mécanismes qui permettent de l’éviter sont très variés. Des règles sociales écartent souvent les jeunes de la harde ou de la meute une fois pubères, évitant ainsi la fréquentation assidue de leurs parents et cousins. Chez les chevaux (et les zèbres), les pouliches sont enlevées à leur famille par des étalons étrangers, les soustrayant à la dominance de leur géniteur. Les poulains, une fois pubères, seront eux chassés de la harde par l’étalon chef de famille. La dispersion spatiale des oiseaux évite aussi la consanguinité. Chez les primates, il existe également une forme d’inhibition sociale qui dissuade les mâles de s’accoupler avec leur mère.
    Pour les chiots et les chatons, un apprentissage de type imprégnation oriente leurs choix futurs. La fréquentation de leurs frères et sœurs les incite à choisir des partenaires de leur espèce, mais il se met en place également une sorte d’inhibition qui leur rend peu attractifs sexuellement les individus qu’ils ont côtoyés étant petit, adultes compris. Des mécanismes innés évitent enfin aux animaux de s’apparier avec des individus trop proches génétiquement. Chez nos chats et chiens, la consanguinité est, de fait, favorisée par les éleveurs qui cherchent à sélectionner des caractères précis, souvent en accouplant des individus trop proches génétiquement avec pour effet secondaire la résurgence de maladies génétiques.


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