Le delta du Danube, paradis des oiseaux


  • Le delta du Danube, paradis des oiseauxPhoto : Stephan Bonneau
  • Faune sauvage

    Grand comme deux fois le Luxembourg, le delta du Danube, avec ses 400 lacs, ses 330 espèces d’oiseaux, ses 135 variétés de poissons et des mammifères comme la loutre ou le chien viverrin, est un haut lieu de la biodiversité mondiale, placé depuis 1991 sous l’égide de l’Unesco. Echappée belle.

    Stephan BonneauC'est dans le delta du Danube que l'on trouve la plus grande colonie de pélicans d'Europe, ici des frisés.

    A chacun sa saison. C’est en hiver que les oies, cygnes et certains canards choisissent de quitter les contrées nordiques pour investir le delta du Danube. A cette période, les passereaux, guifettes et autres grèbes ont déserté les lieux qui ont leur préférence au printemps et en été pour abriter leurs amours et donner naissance à leurs petits. Dans cette réserve de biosphère depuis 1991, des populations d’oiseaux trouvent refuge pour une saison ou pour toute l’année, comme le pygargue à queue blanche, un puissant rapace pêcheur. Mais, parmi toutes les espèces observables, il en est une, particulièrement fréquente, qui force l’admiration, tout au long des chemins aquatiques. Portant une coiffe de fines plumes en aigrette retombante, il est dit chevelu, et son plumage nuptial, roux lumineux, semble refléter en permanence le soleil couchant. Un bec bleu vif, telle une dague à frapper les poissons, mais aussi les tritons, grenouilles et autres larves de libellules, complète l’allure princière de ce petit héron, appelé aussi crabier chevelu.

    UN ÉCOSYSTÈME UNIQUE

    Stephan BonneauUn crabier chevelu.

    C’est par un immense delta, d’une superficie égale à deux fois celle du Luxembourg, que le Danube achève sa course vers la mer Noire. Né dans les montagnes de la Forêt-Noire, en Allemagne, le deuxième plus long fleuve d’Europe unit ses flots à la mer en charriant au passage 80 millions de tonnes de sédiments chaque année. Ralenti dans sa course, le Danube les dépose dans cette immense plaine lacustre dont la côte s’accroît de 40 mètres tous les ans. La roselière du delta, la deuxième plus grande du monde, dissimule quelque 400 lacs, reliés entre eux par une multitude de canaux, parsemés d’îles, de marais discrets et d’étonnantes forêts inondables où plus de 330 espèces d’oiseaux trouvent refuge. On y compte, par exemple, pas moins de 4000 couples de cormorans pygmées, la moitié des effectifs européens de blongios nains, un petit héron mimétique des roseaux, 30 % des ibis falcinelle et, bien sûr, les plus impressionnantes colonies de pélicans que l’on puisse observer en Europe ! Ce foisonnement ornithologique, mais aussi les 135 espèces de poissons, et des mammifères aussi prestigieux que la loutre ou le chien viverrin, font de cet écosystème un haut lieu de la biodiversité mondiale, placé depuis 1991 sous l’égide de l’Unesco !

    LE ROYAUME DES PÉLICANS

    Stephan BonneauPélican blanc.

    Même si, pour beaucoup d’entre nous, le pélican évoque des étendues d’eau tropicales, cet oiseau migrateur peuple aussi certaines contrées tempérées d’Europe. Dans le delta du Danube, il est même chez lui puisqu’on y trouve la plus grande colonie de pélicans communs d’Europe. Pourtant, au xixe siècle, alors qu’elle y foisonnait, l’espèce a bien failli être rayée de cette zone persécutée par les pêcheurs. Amenés au seuil de la disparition, les pélicans doivent leur retour au gouvernement roumain qui les proclama « Monuments de la nature » dès 1955. Aujourd’hui, 90 % de la population européenne de pélicans blancs, soit 3 500 couples, peut y être facilement observée, pêchant à nouveau en grandes compagnies sur les lacs. Plus discret, et en plus petits groupes, le pélican frisé, qui par le passé vivait en amont du delta, occupe des petites colonies côtières inaccessibles. Quand ils ne sont pas en période de reproduction, les 150 couples se mêlent parfois aux pélicans blancs dans le dédale des chemins d’eau.

    A CHACUN SON NID

    Stephan BonneauGrèbe jougris.

    Convoité par de multiples oiseaux aux mœurs et aux rythmes de vie différents, le delta du Danube est habité à tous les étages. Dans la roselière, les rousserolles, un genre de fauvettes aquatiques, ont accroché la coupe de leur nid aux longues tiges des roseaux, assez bas pour y être caché par le feuillage dense. La rémiz penduline, ce petit passereau masqué, suspend la bourse finement tissée du sien aux rameaux souples des saules qui surplombent l’eau. Sur les plans d’eau calme, les sternes et les guifettes, cousines des mouettes, construisent le radeau d’herbes et de joncs entremêlés qui recevra leurs oeufs sur la plateforme flottante que constituent les larges feuilles des nénuphars. Et les grèbes à cou noir ou jougris,  soucieux de profiter de la vigilante sécurité de ces colonies animées, y mêlent les gros tas de végétaux qu’ils amassent pour en faire leurs nids. Par endroits, les rares squelettes d’arbres morts qui se dressent au-dessus du delta semblent constituer des porte-nids idéaux pour les cormorans, les hérons, cendrés ou bihoreaux, et les aigrettes. Tels des immeubles sylvestres, ces monticules de branches solidement entrecroisées s’organisent sur différents niveaux. Les berges abruptes de terre nue, quant à elles, offrent aux martins-pêcheurs et aux guêpiers le terrain parfait pour creuser les longs tunnels menant à leur chambre de ponte. Beaucoup plus haut, au faîte des grands frênes ou des peupliers, les loriots, sortes de merles jaune vif et noir, tressent un cornet d’herbes et de feuilles, où grandiront leurs petits. Enfin, d’autres arbres, plus massifs, abritent une vingtaine de couples de pygargues à queue blanche, dans les forêts riveraines du delta. Ce très gros « aigle de mer », élevé au rang de « Monument de la nature » par les autorités du pays, se nourrit surtout de poissons, mais chasse aussi canards et foulques, qu’il trouve ici en grand nombre.

    UN PAYSAGE D’EAU

    Stephan BonneauGuifette moustac.

    Nulle route ne mène aux lacs où les guifettes, les grèbes ou les sternes bâtissent leurs nids flottants parmi les nénuphars. Le bateau, de préférence recouvert d’un filet de camouflage, constitue donc le meilleur moyen pour découvrir ces richesses naturelles. Parfois, la frontière entre fleuve et marais s’efface et plonge les embarcations dans de vastes étendues de roseaux où se dissimulent les oiseaux. D’autres fois au contraire, l’étroite voie dans laquelle on s’est engagé débouche sur un lac à ciel ouvert, où l’envol d’un groupe de pélicans que l’on dérange trouble l’onde lisse. Les meilleures heures pour observer la nature et ses habitants sont celles de l’aube. C’est donc bien avant le lever du jour qu’il faudra s’engager dans les canaux pour y surprendre les grèbes plongeant à la poursuite des poissons, l’affleurement prudent de la tête d’une loutre au ras de la surface, ou l’effervescence des différentes colonies d’oiseaux.

    UN AVENIR FRAGILE

    Stephan BonneauUne stratégie de restauration a imposé un strict contrôle des rejets au fleuve.

    La principale menace qui pèse sur cet écosystème, c’est l’homme. Déjà dans les années 1930, un programme d’assèchement des marais avait nui à l’équilibre écologique du delta. Heureusement, une stratégie de restauration menée dès 1991 a imposé un strict contrôle des rejets au fleuve. Mais parallèlement, ces travaux ont entraîné la privatisation des  zones de pêche, empêchant les pêcheurs locaux de vivre de cette activité économique ancestrale ou les obligeant à entrer en concurrence avec les oiseaux. Depuis 2004, une autre menace pèse sur le delta : la construction, par le gouvernement ukrainien, d’une voie navigable menant à la mer Noire. Des travaux qui perturbent fortement l’équilibre écologique du lieu.


    Autres articles à lire

  • Le rat de Sein bientôt éradiqué de la petite île bretonne

    Faune sauvageUne île, des centaines de rats et une biodiversité en danger: une vaste campagne de dératisation est en cours sur l'île de Sein, afin d'éradiquer le 'rattus norvegicus', une espèce très présente sur les îles bretonnes.

    19 Septembre 2018
  • Environ 20% des espèces sont menacées en France...

    Faune sauvageLa situation de la faune et de la flore sauvages s'est dégradée en 13 ans en France, avertissent mercredi l'OFB, le Muséum d'histoire naturelle et l'UICN, qui appellent à protéger les espèces mais aussi à diminuer les pressions anthropiques.

    03 Mars 2021
  • Les animaux sauvages sont de retour à Paris

    Faune sauvageLa chaîne M6 diffusera le 1er janvier 2017 à 21h le film de Frédéric Fougea « La plus belle ville du monde ». Une réalisation entre le documentaire et le conte, qui montre un Paris inattendu, peuplé de 3000 espèces sauvages installées dans la capitale.

    22 Décembre 2016
  • La chauve-souris, un insecticide naturel plein de promesses

    Faune sauvageSa mauvaise image lui colle à la peau et pourtant, la chauve-souris est une alliée précieuse, en ville comme à la campagne, pour lutter contre certains insectes comme les moustiques. De quoi nous inciter à préserver ce petit mammifère, de plus en plus menacé.

    12 Juin 2018
  • Le nasique, cet étrange primate...

    Faune sauvageSur l’île de Bornéo, dans ce qu’il subsiste de mangroves encore intactes, vit un étrange primate, le nasique. Dès qu’on l’aperçoit, on comprend facilement d’où il tient son nom. Si beaucoup le trouvent vraiment trop vilain, d’autres soulignent l’originalité de son faciès pas comme les autres…

    31 Décembre 2020
  • Coronavirus : les humains confinés, la nature reprend ses droits

    Faune sauvageLes oiseaux chantent à tue-tête, les sangliers se promènent en ville, les dauphins sont de sortie. Avec le confinement, animaux sauvages et plantes profitent du calme retrouvé, tandis que les humains, prennent plus le temps d'observer la nature.

    30 Mars 2020
  • Limoges : cas de rage après un contact avec des chauves-souris

    Faune sauvageUn homme est mort de la rage à Limoges, vraisemblablement après avoir été mordu ou griffé par une chauve-souris, a-t-on appris auprès de l'Institut Pasteur. Il s'agit d'une première en France métropolitaine.

    06 Janvier 2021
  • Nicolas Hulot ministre de l’Environnement : un « signal positif »

    Faune sauvageL’arrivée de Nicolas Hulot au ministère de la transition écologique et solidaire suscite de nombreuses réactions positives des associations de défense des animaux … mais également beaucoup d’attentes.

    18 Mai 2017
  • Destin funeste pour la baleine de Montréal

    Faune sauvageC'est avec étonnement que les habitants de Montréal ont aperçu, le 1er juin, une baleine à bosse sautant au dessus des eaux du fleuve Saint-Laurent. Âgée de 2 ou 3 ans, la jeune femelle a été retrouvée morte, le 10 juin par le pilote d'un bateau. Le décès a probablement été causé par une collision avec un navire selon le premier rapport.

    11 Juin 2020
  • Zoos à l’arrêt : quelles conséquences sur les animaux ?

    Faune sauvageAu même titre que les restaurants, les cinémas ou encore les refuges, les parcs zoologiques ont eux aussi dû fermer leurs portes au public. Cela a-t-il des conséquences sur le soin des animaux ? Rencontrent-ils des difficultés ? Animaux-Online fait le point.

    01 Avril 2020
  • Baptisez les oursons de l'année

    Faune sauvageLes quatre oursons nés cet hiver dans les Pyrénées vont être nommés. Et c'est vous qui allez choisir les prénoms!

    06 Septembre 2016
  • Australie : les incendies déciment des millions d’animaux

    Faune sauvageLa vie sauvage australienne, réputée notamment pour ses koalas et ses kangourous, mettra des décennies à se remettre des feux de forêt qui dévastent actuellement l'immense île-continent.

    03 Janvier 2020
  • La couleur de vos vêtements peut avoir un impact sur les animaux

    Faune sauvageUne balade en forêt avec un T-shirt bleu ? Ce choix vestimentaire pourrait déranger les habitants des lieux…

    27 Janvier 2020
  • Florence Ollivet-Courtois : Daktari en Eure-et-Loir

    Faune sauvageAu chevet des animaux sauvages du zoo-refuge La Tanière, près de Chartres, cette vétérinaire engagée soigne les rescapés sans émettre de jugement. Jusqu’à un certain point…

    20 Janvier 2020
  • Les populations de baleines et de gorilles sont en hausse !

    Faune sauvageBonne nouvelle ! La situation des baleines et des gorilles des montagnes, autrefois en grave danger, s'est améliorée grâce à la lutte contre la chasse et le braconnage, indique une étude de l'Union mondiale pour la nature (UICN) publiée mercredi.

    16 Novembre 2018
  • Vers la fin des soirées d'Hollywood agrémentées d'animaux rares

    Faune sauvageL'utilisation d'animaux exotiques comme les girafes, les tigres ou les éléphants à des fins de divertissement est en passe d'être interdite à Los Angeles, selon un vote mardi du conseil municipal qui met fin à une pratique en vogue dans de somptueuses réceptions hollywoodiennes.

    19 Février 2020
  • ArAnimA : de l’art engagé au service de la cause animale

    Faune sauvageGrâce à l’organisation d’une vente caritative réunissant une centaine d’œuvres et 48 artistes, l’association ArAnimA a remis un chèque de 3 546 euros à One Voice afin de soutenir l’ONG dans son action contre la captivité des cétacés.

    25 Décembre 2017
  • 10 sagesses des animaux qui peuvent nous inspirer

    Faune sauvageEcouter son corps, respecter la nature, s’ouvrir aux autres, s’entraider, aimer son prochain, renoncer à son ego… Les animaux ont un bon sens que l’être humain semble avoir perdu. Et si nous nous inspirions un peu de leurs sagesses pour redonner un sens à nos vies parfois trop éloignées du réel?

    18 Janvier 2021
  • Une campagne dans les transports en Île-de-France crée une polémique

    Faune sauvageLa RATP et la SNCF ont lancé une campagne contre le harcèlement sexuel dans les transports en commun. Plusieurs associations de défense animale déplorent que des images d’animaux sauvages aient été choisies pour symboliser les agresseurs.

    06 Mars 2018
  • Comment les températures extrêmes impactent les animaux :

    Faune sauvageDepuis fin décembre, le nord du continent américain est touché par une vague de froid exceptionnelle qui n’est pas sans conséquence sur les animaux de la région. Le dérèglement climatique, à l’autre extrême, touche également l’Australie en proie à une chaleur hors norme, également désastreuse pour la nature.

    10 Janvier 2018