Les enfants et leur chien : une relation positive pour l’avenir


  • Les enfants et leur chien : une relation positive pour l’avenirPhoto : Shutterstock
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    Quand il s’agit d’acquérir un chien, l’influence des enfants serait décisive dans 20 % des cas !

    Le choix de la race du chien leur incombe dans un cas sur dix. On sait qu’une fois le chien arrivé dans la famille, les enfants se montrent parfois moins enthousiastes pour sortir, nourrir et s’occuper du chien mais la présence de l’animal est-elle finalement une bonne chose pour eux ?

    Un chien participe-t-il au bon développement des enfants ? Dans de nombreuses universités, des chercheurs se sont penchés sur le sujet et les résultats vont globalement tous dans le même sens…

    Enfants et animaux de compagnie : un bilan positif

    Après avoir analysé la littérature au sujet des interactions entre les enfants et les animaux de compagnie (dont les chiens évidemment !), des chercheurs de l’Université de Liverpool ont donné un avis nettement favorable à la présence des animaux dans la vie des enfants. L’estime de soi semble favorisée par la cohabitation avec un animal et des bénéfices éducationnels ont été constatés, notamment dans le développement intellectuel. La présence d’animaux augmente aussi les compétences sociales et lutte contre le sentiment de solitude fréquent chez les enfants.

    De meilleurs rapports avec les animaux qu’avec les frères et soeurs ?

    DRL'ensemble des études le montrent : quand un chien vit au foyer, les animaux ont une influence très favorable sur les enfants. 

    Un article récent a mentionné que les enfants et jeunes adolescents ont même  des rapports plus satisfaisants avec leurs animaux de compagnie qu’avec leurs frères et soeurs ! Dans cette étude, des enfants de 12 ans vivant dans 77 familles ont été sélectionnés. Chaque famille comprenait plus d’un enfant et au moins un animal de compagnie vivait au foyer, quelle que soit l’espèce.

    D’après l’analyse du questionnaire ayant permis d’évaluer la relation animal/enfant, il apparaît que la relation tissée avec les chiens est plus forte qu’avec les autres animaux de compagnie ; les chiens semblent aussi apaiser les conflits. Les filles sont plus proches de leur animal que les garçons.

    Apprentissage de la lecture accéléré par le chien

    DRUn enfant semble apprendre plus vite à lire quand il le fait en compagnie d'un chien.  

    Aux États-Unis, READ (Reading Education Assistance Dogs) est un programme d’apprentissage de la lecture faisant intervenir la compagnie de chiens « thérapeutes ». Dans le cadre d’une étude, plusieurs sessions ont été organisées avec 18 enfants, dont seulement la moitié bénéficiaient de la compagnie d’un chien. Le niveau en lecture des enfants a été évalué avant les sessions et après 5 semaines : chez les enfants qui apprenaient à lire en compagnie du chien, davantage de progrès étaient observés ! Il a ainsi été montré qu’en présence d’un chien, la fluidité de lecture à haute voix est améliorée de 12 % à l’école et de 30 % quand l’enfant se trouve à la maison. La présence d’un chien augmente aussi de 30 le nombre de mots prononcés par minute. À la fin de l’étude, 75 % des parents ont estimé que leur enfant avait plus confiance en lui.

    Pour expliquer ces bons résultats, les chercheurs émettent l’hypothèse qu’avec un chien, les enfants sont désinhibés dans leur apprentissage. Contrairement à un humain, le chien n’émet en effet pas de jugement négatif en cas d’erreur !

    Des enfants moins stressés grâce au chien

    DREn présence d'un chien, les enfants se disent moins stressés quand ils doivent faire du calcul mental. 

    Environ 100 familles possédant des enfants et des chiens ont été invitées à participer à une étude organisée par un laboratoire universitaire en Floride. Les enfants étaient âgés de 7 à 12 ans, une période cruciale pour la maturation des réponses au stress. Afin d’évaluer l’émotivité des enfants, les auteurs leur ont demandé de prendre la parole en public et de résoudre des problèmes de calcul mental. (Ces tâches sont connues pour être stressantes). Les enfants ont subi les tests seuls, en présence de leur chien ou de leurs parents.

    À la fin des tests, les enfants ont jugé que leur niveau de stress était significativement moins élevé en présence du chien. Ces témoignages ont été confirmés par des mesures du cortisol (l’hormone du stress) dans la salive. Les enfants qui sollicitaient activement leur animal, le caressaient, présentaient un taux de cortisol salivaire plus faible que ceux qui interagissaient moins avec leur chien.

    Diabète mieux stabilisé chez les enfants accompagnés d’un animal

    Chez les enfants diabétiques, il a été montré que le fait de s’occuper activement d’un animal de compagnie multiplie les chances de parvenir à un contrôle satisfaisant de la glycémie par 2,5 (selon une étude menée à l’Université du Massachussetts auprès de 23 enfants diabétiques). Le phénomène est particulièrement marqué quand les enfants sont impliqués personnellement dans l’alimentation et les soins à l’animal. Il semble que l’établissement d’une routine avec l’animal favorise l’adoption de la discipline nécessaire pour effectuer les gestes quotidiens indispensables au traitement du diabète, tout en développant le sens des responsabilités.

     

    Une enquête britannique ayant porté sur plus de 4000 propriétaires d’animaux de compagnie a mis l’accent sur l’importance de la présence d’un animal pour les enfants :

    • 4 parents sur 5 attribuaient une influence positive de la présence d’un animal sur le bien-être de leurs enfants, celle-ci les rendant plus responsables tout en améliorant leur comportement ;

    • 11 % estimaient que leurs enfants avaient perdu du poids grâce à la présence de l’animal ;

    •71 % des foyers avaient eu à déplorer la mort d’un animal de compagnie mais un tiers d’entre eux pensaient que la mort de l’animal avait été une leçon de vie.

     


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