Raphaël Gamand, le dompteur de fourmis


  • Raphaël Gamand, le dompteur de fourmisPhoto : DR
  • Vivre ensemble

    Cet ingénieur agronome a décidé que si l’homme ne va pas à l’insecte, c’est l’insecte qui ira à lui. Co-fondateur, en 2014, de la société Insecto, il a mis sur pied un programme à destination des scolaires mais aussi des adultes de vulgarisation scientifique qui porte à la connaissance de tous, le monde merveilleux des insectes. Un insectarium d’un nouveau genre a été créé puisqu’il est mobile : l’insecto-bus va de classe en classe, de ville en ville, de salon en comice agricole afin de présenter ses fourmis, criquets, phasmes et autres insecte rampant ou volant !

    A l’université d’été de l’animal, qui se tiendra du 24 au 26 août au château de la Bourbansais, Raphaël Gamand dévoilera les secrets des fourmis, dont beaucoup d’entre nous ignorent les formidables capacités d’adaptation et d’organisation qui servent une colonie qui assure la survie de chacune d’entre elles…

     

    Animaux-online.com : L’intelligence chez les insectes, notamment les fourmis, n’est souvent reconnue par l’homme que « collectivement ». N’existe-t-elle pas au niveau individuel ?

    Raphaël Gamand : J’attire tout d’abord votre attention sur le fait qu’il est très compliqué et discutable de parler "des fourmis". En effet, on a découvert plus de 13 000 espèces de fourmis et chacune possède des spécificités qui lui sont propres. 13 000 espèces, c’est deux fois plus que dans les familles des oiseaux ou des mammifères ! Il ne viendrait à l’idée à personne de parler d’une quelconque aptitude des mammifères dans leur ensemble car il est difficile de comparer un dauphin, à un éléphant ou à une souris. Pourtant, quand il s’agit des fourmis, on parle de l’intelligence "des fourmis" comme si elles étaient toutes les mêmes. 

    Ensuite, il est vrai que l’homme a toujours tendance à négliger l’individu pour privilégier le comportement de l’espèce. Il suffit de regarder un reportage animalier sur la vie des lions, pour voir que l’homme pense que tous les lions sont les mêmes et se comportent de la même façon. 

    Pour les fourmis, étant donné les performances qu’elles sont capables de réaliser collectivement, faire de l’élevage, de l’agriculture, construire des structures complexes, et bien d’autres, il est en effet tentant de négliger leurs capacités individuelles.

    ShutterstockIl existe plus de 13 000 espèces de fourmis. Pourtant, l'homme les englobe comme étant un seul groupe d'insectes…
     

    Animaux-online.com : Peut-on parler d’intelligence en ce qui les concerne ? 

    Raphaël Gamand : Si par exemple, pour vous, les capacités à s’orienter sont une preuve d’intelligence, alors oui les fourmis Cataglyphis du désert ont une forme d’intelligence supérieure à celle des humains sur ce point. Si la capacité à communiquer avec les autres est une forme d’intelligence, alors oui toutes les fourmis ont individuellement un arsenal d’émetteurs et de récepteurs de messages qui leur donne une forme d’intelligence très développée. 

    Enfin si, pour vous, l’intelligence c’est la réaction adaptée face à un événement inconnu, alors il suffit de soulever une pierre pour voir que, par exemple, les très communes fourmis des jardins Lasius niger nichées en-dessous de cette pierre vont immédiatement rentrer leurs larves dans la terre suite à une décision individuelle rapide parfaitement adaptée à la situation.  

     

    Animaux-online.com : Pourquoi les fourmis fascinent-elles tant les hommes, même quand ils sont petits ?

    Raphaël Gamand : Tous les enfants sont attirés par le mouvement. A deux animaux de même taille, un animal mobile sera toujours plus intéressant pour un enfant qu’un animal immobile. Par leur forte activité, les fourmis sont ainsi une source d’observation dynamique très intéressante. L’autre point c’est que, contrairement à des animaux inféodés à des biotopes spécifiques, les fourmis sont présentes quasiment partout, même dans la maison ! Là encore, c’est pour un enfant la garantie d’avoir accès à une source d’observation inépuisable. 

    Pour les plus grands, force est de constater que les fourmis ne laissent personne indifférent. Ce qui, je pense, fascine le plus, c’est leur organisation en apparence parfaite et surtout sans aucun conflit. Alors qu’il suffit de plonger dans une cours de récréation pour y voir quelques tensions, regarder une fourmilière interpelle par cette absence totale, du moins en apparence, de conflit entre les individus. Il faut noter que la contrepartie de cette solidarité intra-colonie, c’est une extraordinaire propension à faire la guerre aux colonies voisines. Les fourmis sont en effet des insectes très territoriaux et très guerriers quand il faut défendre ou conquérir un territoire.  

    ShutterstockL'organiisation des fourmis fascine l'homme. Elles sont capables d'œuvrer toutes ensemble pour le bien de tous, comme ici quand elles bâtissent un pont de leurs corps pour permettre aux autres de passer d'une feuille à l'autre…
     

    Animaux-online.com : Racontez-nous comment les fourmis ont mis au point des déchetteries. Avec une seule instruction, elles créent un système ?

    Raphaël Gamand : Chez les humains, une autorité centrale décrète que la déchetterie se trouvera à un endroit bien précis et un ensemble de règles et de contrôles s’assurent que chacun aille y mettre ses déchets. Beaucoup pensent que, chez les fourmis c’est la même chose, certains pensent même que c’est la reine qui décide d’à peu près tout. Or, c’est complètement faux. Les fourmis obéissent juste à des règles très simples. Dans ce cas de la déchetterie, elles ont juste comme instinct de poser un déchet là où ça sent le plus le déchet. Au début de la création d’une fourmilière, les déchets sont éparpillés un peu partout. Puis, au fruit du hasard, quelques déchets seront mis non loin l’un de l’autre et, inévitablement, ça sentira plus le déchet à cet endroit là qu’ailleurs. Suivant leur instinct, les fourmis viendront poser leur déchet à cet endroit et, petit à petit, il n’y aura qu’une seule déchetterie. Il faut noter que ce comportement d’hygiène est fondamental pour les fourmis qui vivent dans une telle densité d’individus qu’elles ne peuvent pas se permettre le développement de pathogènes. 

     

    Animaux-online.com : Le déplacement des fourmis fascine l’homme. Nombreuses, elles ne connaissent jamais les embouteillages. En quoi cela inspire-t-il les ingénieurs chargés de trouver des solutions aux trafics encombrés ?

    Raphaël Gamand : C’est un vaste sujet. Là encore, ce sont des règles simples qui permettent aux fourmis de réaliser des comportements complexes. Pour se déplacer, les fourmis suivent des pistes odorantes qu’elles créent. Ce système leur permet d’indiquer aux autres ouvrières où se trouve la source de nourriture et, en revenant, où se trouve le nid. Plus les fourmis sont nombreuses sur une piste, plus il y a d’odeur et plus il est facile de s’orienter, leur vitesse augmente alors. 

    Seulement, à une certaine densité, les fourmis qui reviennent ont de plus en plus tendance à entrer en collision avec celles qui partent. Là encore, une instruction simple qui pourrait se résumer en "si tu te tapes dans quelqu’un change de piste", aboutit à la formation de deux pistes bien distinctes, une pour celles qui partent et une autre pour celles qui reviennent. Par ailleurs, cette instruction simple engendre également un élargissement de la piste pour fluidifier la circulation. Pour ce qui est de l’application aux humains, si il est clair que les conducteurs sont trop imaginatifs pour être capables de suivre des instructions aussi simples, il en est tout autre des intelligences artificielles qui vont piloter les voitures autonomes et qui pourraient ainsi assurer une meilleure fluidité du trafic. 

    DRL'entolmologiste devant une énorme fourmilière…
     

    Animaux-online.com : Quel est votre projet dans les ateliers que vous animez avec des fourmis auprès des scolaires ?

    Raphaël Gamand : Evidemment, nous abordons les notions de base comme savoir reconnaître une fourmi, connaître leur reproduction ou leur alimentation. Mais ce que je cherche à leur faire comprendre, c’est l’importance des fourmis dans les écosystèmes et notamment pour les activités humaines. Infatigables recycleuses de déchets, formidables foreuses qui retournent et aèrent des tonnes de terre, ou régulatrices très efficaces de différents insectes consommateurs de végétaux, les fourmis sont un maillon essentiel de la chaîne alimentaire et doivent, au même titre que les abeilles, être considérées comme tel. 

     

    Animaux-online.com : Quels autres insectes peuvent se rapprocher des fourmis dans ce qu’ils apportent à l’homme en terme d’innovation ? Pourquoi ?

    Raphaël Gamand : A part les fourmis, les insectes les plus étudiés pour leur organisation sociale sont sans conteste les abeilles mellifères et les termites. Si les premières sont beaucoup étudiées sous l’angle de leur protection et des différentes propriétés de leurs produits, les deuxièmes sont étudiés pour leurs capacités architecturales et leurs techniques de construction. Véritables thermiciens, les termites sont capables de réguler la température et l’hygrométrie de leur nid très efficacement. A l’heure où le bâtiment est une activité économique relativement en retard dans le domaine de la robotisation, les termites offrent des pistes d’étude très prometteuses.  

    Pour participer à l'université d'été de l'animal, c'est ici


    Autres articles à lire

  • Au programme de Pet Revolution : comportements répétitifs des animaux

    Vivre ensembleVétérinaire, résidente en médecine du comportement au centre hospitalier universitaire vétérinaire d'Alfort (Chuva) de l’école nationale vétérinaire d’Alfort, Emmanuelle Titeux présentera lors du séminaire Pet Revolution, L’Animal en marche, les 30 octobre et 1er septembre prochains, son travail sur les liens entre les comportements répétitifs des animaux et leur mal-être.

    14 Août 2017
  • Université d'été de l'animal 2017 : Robin Meier

    Vivre ensembleRobin Meier est un artiste plasticien sonore passionné par la musique, l’informatique et les animaux. Avec lui, les ordinateurs parlent aux moustiques, qui leur répondent. Les 25, 26 et 27 août, il exposera son travail dans le cadre de l’Université d’été de l’animal, un séminaire consacré à l’intelligence animale. Rencontre.

    04 Juillet 2017
  • Saint-Valentin : votre animal, un vrai cupidon !

    Vivre ensembleÀ l’approche de la Saint-Valentin, deux sondages ont retenu notre attention. L’un montre que votre animal de compagnie vous aide à séduire, l’autre qu’il permet à votre couple d’être plus soudé. Explications.

    13 Février 2020
  • Peluche, coffret cadeaux... C'est aussi Noël pour nos animaux

    Vivre ensembleDe plus en plus de propriétaires glissent un ou plusieurs cadeaux sous le sapin, destinés à leur animal de compagnie : mais qui de nos toutous ou de matous sont les plus gâtés, quels sont les budgets moyens, quels cadeaux ont la cote ? Découvrez les tendances de ce Noël 2017.

    20 Décembre 2017
  • Coronavirus : les vétérinaires prêts à seconder les médecins

    Vivre ensembleUne seule santé : les vétérinaires de France ont répondu massivement à l'appel des ministères de la Santé et de l'Agriculture pour prêter main forte aux médecins dans la lutte contre le Covid-19.

    01 Avril 2020
  • Université d'été de l’animal 2017 : Bernard Séret

    Vivre ensembleBernard Séret est océanographe et biologiste, spécialiste des poissons cartilagineux (requins, raies et chimères). Il animera une conférence à l’université d’été « L’Animal et l’homme », les 25 et 26 août, portant sur « l’intelligence des requins ». Rencontre.

    28 Juin 2017
  • Au programme de Pet Revolution : communiquer avec eux sans les mots

    Vivre ensembleAnnaïk Fève est neurologue, psychanalyste et docteur en neurosciences. Spécialiste du langage non verbal chez l’homme, elle interviendra lors du séminaire « Pet Revolution, L’Animal en marche » les 30 septembre et 1er octobre prochains pour croiser son expertise avec celle des spécialistes du comportement animal.

    09 Août 2017
  • Chien guide : 8 choses à savoir avant de devenir famille d’accueil

    Vivre ensembleJusqu'au 24 septembre, la Fédération française des associations des chiens guides d’aveugles (FFAC) organise une semaine de sensibilisation pour faire mieux connaître la cause des personnes déficientes visuelles accompagnées par des chiens spécialement formés. L’occasion de découvrir la mission essentielle des familles d’accueil pour le chien guide.

    21 Septembre 2017
  • Les intervenants de Dog Revolution : Charlotte Duranton

    Vivre ensembleCharlotte Duranton est éthologue. Le week-end des 1er et 2 octobre, elle interviendra dans le cadre du séminaire canin « Dog Revolution » consacré à la place du chien dans notre société. Rencontre…

    01 Septembre 2016
  • Les intervenants de Dog Revolution : Antoine Bouvresse

    Vivre ensembleAntoine Bouvresse est vétérinaire comportementaliste. Le week-end des 1er et 2 octobre, il interviendra dans le cadre du séminaire canin « Dog Revolution » (programme et inscriptions ici) consacré à la place du chien dans notre société. Rencontre…

    28 Septembre 2016
  • Noël : ces cadeaux pour animaux qui cartonnent

    Vivre ensembleLes réjouissances des fêtes de fin d’année se partagent aussi avec nos compagnons à quatre pattes. Calendriers de l’avent, objets connectés, pâtée spéciale … Noël est l’occasion de les gâter tout en se faisant plaisir.

    19 Décembre 2016
  • Au programme de Pet Revolution : les animaux des éthologues

    Vivre ensemble« Pet Revolution, L’Animal en marche » est un séminaire qui propose de partager les connaissances actuelles des vétérinaires, éthologues, éducateurs, philosophes et chercheurs en sciences humaines sur le bien-être de nos animaux de compagnie. Dans un amphithéâtre de l’université de Nanterre, les intervenants débattront pendant deux jours de la place réservée à nos compagnons dans notre société. Parmi eux, l’éthologue Michel Kreutzer animera une intervention intitulée « Les animaux des éthologues sont-ils les mêmes que les vôtres ? ».

    07 Août 2017
  • Coronavirus : Les propriétaires d’équidés désemparés

    Vivre ensembleTous les établissements équestres ayant dû fermer leurs portes, les propriétaires d’un cheval en pension n’ont désormais plus le droit de s’y rendre. Quelles peuvent être les conséquences ? En fonction de leurs conditions de vie, les chevaux s’en portent-ils vraiment plus mal de ne plus être mis au travail ?

    25 Mars 2020
  • Les intervenants de Dog Revolution : Mélodie Pichoir

    Vivre ensembleMélodie Pichoir est formatrice. Le week-end des 1er et 2 octobre, elle interviendra dans le cadre du séminaire canin « Dog Revolution » (programme et inscriptions ici) consacré à la place du chien dans notre société. Rencontre…

    09 Septembre 2016
  • 5 questions à vous poser avant d’adopter un animal

    Vivre ensembleParfois, le coup de cœur doit s’accompagner d’un petit moment de réflexion si on ne veut pas que la belle histoire d’amour vire au cauchemar. Avant d’adopter un chat ou un chien, suivez les conseils d’animaux-online.

    25 Août 2015
  • Le chien, le meilleur ami de la femme

    Vivre ensembleDans son livre Blouse blanche et poils de chiens, Valérie Fromantin, infirmière à l’institut Curie et docteur en sciences, retrace l’incroyable parcours qui l’a amenée à développer le projet « KDog » permettant de détecter précocement le cancer du sein grâce à l’odorat des chiens. Rencontre.

    20 Avril 2018
  • La garde alternée de son chien

    Vivre ensembleManque de temps, de disponibilité… Et pourquoi ne pas adopter un animal à mi-temps? Plus adapté au chien, ce mode de garde nécessite toutefois quelques recommandations.

    06 Novembre 2017
  • SOS ANIMAL PERDU, comment agir ?

    Vivre ensembleVous avez perdu votre animal et vous ignorez comment agir ? Découvrez la démarche à suivre pour mettre toutes les chances de votre côté et le retrouver.

    17 Août 2015
  • Le concept one health, c'est aussi pour eux

    Vivre ensembleCe concept part du principe que la santé humaine est intimement liée à la santé des animaux, à celle de l’environnement, et réciproquement ! L’amélioration des unes passant nécessairement par l’amélioration des autres… Décryptage sur Animaux-online.

    01 Janvier 2016
  • Que faire de son corps après sa mort?

    Vivre ensembleAvec une espérance de vie bien plus courte que la nôtre, nos petits compagnons finissent tôt ou tard par disparaître. Se pose alors la question de savoir quoi faire de leur corps…

    09 Avril 2017