Comment aider son enfant à faire le deuil de son animal ?


  • Comment aider son enfant à faire le deuil de son animal ?Photo : Shutterstock
  • Vivre ensemble

    Annique Lavergne est docteur en psychologie et spécialiste du deuil animalier au Canada. Elle publie un livre à destination des enfants pour les aider à surmonter la douloureuse perte d’un compagnon. Entretien.

    En 2012, Annique Lavergne, maman de deux enfants, fait face à la disparition de leur chien Solo, un golden retriever. Diplômée en psychologie à l’université de Laval au Canada, spécialiste du deuil animalier, Annique Lavergne, après avoir vécu cette expérience avec sa propre famille, a eu envie de créer un outil pour aider les parents et les enfants à appréhender au mieux ces moments douloureux. L’ouvrage, édité aux Editions de l’Homme (12,90€), est un livre d’activités, joliment illustré, qui apprend pas à pas à faire son deuil.

    Annique Lavergne  Studio Foto-Genik 
     

    Animaux-Online : Comment vous êtes-vous intéressée à la thématique animale ?

    Annique Lavergne : Très jeune, j’ai été attachée aux animaux de compagnie, j’en ai côtoyé plusieurs dans le courant de ma vie. Quand j’ai commencé ma maîtrise en psychologie, j'ai été particulièrement touchée par la mort du chien que j'avais à l'époque. Son décès a été un moment très difficile pour moi. Cela m’a conduit à m’interroger sur l'ampleur et l'intensité de la perte d’un animal, et à chercher à savoir pourquoi, pour certaines personnes, le processus de deuil peut prendre plus de temps que pour d'autres. Ainsi, de 1992 à 2003, tous mes travaux universitaires ont été consacrés au deuil animalier.

    A-O : Pourquoi avoir eu l’idée d’écrire ce livre ?

    A-L : Plus tard en 2012, j’ai vécu un autre deuil, celui de notre chien Solo, mort de vieillesse. Ce décès est intervenu dans des circonstances de vie difficiles car j’étais en train de me séparer du père de mes deux filles. Leur vie a été complètement chamboulée en l’espace d’une semaine. La disparition de Solo a été dure à accepter pour mes enfants, car ce chien leur apportait du soutien et un amour inconditionnel. J’ai cherché des livres pour les aider et je me suis aperçue qu’il existait peu de littérature sur ce sujet, en français et à destination des enfants. C’est ce qui m’a amenée à écrire ce livre.

    A-O : Comment expliquer le manque de ressources sur ce sujet ?

    A-L : Même si l’on constate une certaine évolution ces dernières années, la perte d’un animal est un deuil encore marginalisé. Les gens qui n’ont pas d’animaux de compagnie ont souvent du mal à comprendre l’intensité que peut avoir ce type de deuil. Pour les enfants, la perte d’un animal est souvent la première expérience de mort et de deuil. C’est un concept difficile à comprendre pour eux et, malgré la bonne volonté des parents, ceux-ci sont peu outillés face à cet événement pour accompagner leurs enfants dans cette épreuve.

    A-O : La perte d’un animal est-elle plus difficile à gérer pour un enfant que pour un autre membre de la famille ?

    A-L : Enfant et adulte peuvent vivre la perte d’un animal de façon très intense. Mais un enfant n’a pas forcément accès à une compréhension entière de ce qu’est la mort. Un enfant en bas âge peut croire que l’animal va revenir, et souvent les parents vont faire l’erreur de mal verbaliser ce qui est arrivé à l’animal de compagnie, avec des phrases comme : « il est parti faire un long voyage », « il fait un beau grand dodo » … cela va être d’autant plus difficile pour l’enfant de bien comprendre ce qu’il se passe.

    Editions de L'homme

    A-O : Quelle est votre « méthode » proposée dans ce livre ?

    A-L : Il s’agit principalement d’un album d’activités pour les enfants. Dans une première partie, les enfants peuvent se remémorer les caractéristiques de leur animal en insérant des photos et en dessinant leurs souvenirs. Ils sont aussi amenés à identifier et exprimer les émotions qu'ils ont ressenties au moment de la perte et dans les jours ou semaines qui ont suivi le décès de l'animal. Puis le livre, en douceur, explique en termes simples mais concrets, ce qu’est le processus de deuil. Il permet également aux enfants d’explorer ce qui a mené à la séparation de l’animal, qui n’est pas toujours liée à un décès. Ce peut être la séparation des parents, par exemple. A la fin du livre, je propose des activités et des rituels à faire en famille pour accompagner le deuil de l’animal. Ces moments de partage, pour parler et échanger des souvenirs, sont importants pour surmonter la perte d’un être cher. 

    A-O : Avant le deuil, se pose souvent la question de l’euthanasie. Comment l’aborder au mieux avec son enfant ?

    A-L : Quand on est parents, on veut protéger nos enfants des émotions négatives. On est alors tenté de ne pas informer les enfants que l’animal est malade, et qu’il va falloir l’euthanasier. Mais il faut savoir qu’un enfant peut tolérer la vérité beaucoup plus qu’un mensonge ou une déception de la part de ses parents. Il faut éviter de dire à l’enfant des choses qu’il va découvrir comme étant fausses plus tard. Parler de moments difficiles fait du bien à l’enfant, car ça lui permet de dégager toutes sortes d’émotions et de poser les questions nécessaires.

    A-O : A partir de quel âge un enfant comprend-il le concept de la mort ?

    A-L : De 3 à 5 ans, la mort est encore temporaire et réversible. De 6 à 9 ans, les enfants vont beaucoup penser à la physiologie de la mort : que se passe-t-il avec le corps, comment se passe le processus de décomposition ? Puis vers 10 ou 12 ans, ils vont commencer à comprendre la finalité de la mort. Ils comprennent donc que leur animal de compagnie ne reviendra plus.  

    A-O : Est-ce une bonne idée de reprendre un animal par la suite ?

    A-L : Lorsqu’un animal commence à devenir âgé, il n’est pas contre-indiqué d’accueillir un nouveau compagnon dans la maison, pour préparer une sorte de transition.  Ce n’est pas malsain. Au contraire, les enfants vont pouvoir avoir un soutien, un confident avec lequel ils pourront se rassurer lorsque leur premier animal va décéder. En revanche, je ne recommande pas du tout de reprendre un compagnon dans les jours ou les premières semaines qui suivent la mort d’un animal. Cela peut empêcher la bonne évolution du processus de deuil. On risque de ne pas se donner le temps nécessaire pour correctement exprimer notre chagrin, notre colère… Et pour le nouvel animal de compagnie accueilli trop tôt, cela peut induire dès le départ une relation compliquée entre lui et sa nouvelle famille.

    A-O : Avez-vous appris quelque chose après la perte de votre chien Solo ? Que retenez-vous de ce moment difficile ?

    A-L : Les animaux nous ramènent à l’essentiel de la vie. Avec eux, on est dans le moment présent. On n’est pas dans nos inquiétudes ou dans nos regrets. Ils nous donnent un équilibre et une simplicité de vie qui, malheureusement, nous échappent trop souvent. En tant qu’adultes, nous avons du mal à exprimer nos émotions liées à la perte d’un animal de compagnie. On a peur d’être raillé, d’être jugé. Mais il est important de parler et d'exprimer la tristesse et les émotions associées à ce genre de perte, car c'est une perte réelle et les maîtres méritent nos sympathies et nos reconnaissances que c'est un deuil véritable.

     

    "Le deuil de mon animal de compagnie" de Annique Lavergne, illustrations Yves Dumont. Editions de l'Homme. 12,90€


    Autres articles à lire

  • Les enfants et leur chien : une relation positive pour l’avenir

    Vivre ensembleQuand il s’agit d’acquérir un chien, l’influence des enfants serait décisive dans 20 % des cas !

    01 Septembre 2018
  • Les intervenants de Dog Revolution : Sarah Jeannin

    Vivre ensembleSarah Jeannin est psychologue clinicienne et future éthologue. Le week-end des 1er et 2 octobre, elle interviendra dans le cadre du séminaire canin « Dog Revolution » (programme et inscriptions ici) consacré à la place du chien dans notre société. Rencontre…

    16 Septembre 2016
  • Les bacheliers planchent sur le rapport homme-animal

    Vivre ensembleLe sujet du bac de français 2018, soumis aux élèves de première des filières S et ES, avait pour thème les hommes face aux animaux. Les élèves ont notamment été amenés à s’interroger sur la cruauté des hommes, et le droit des animaux.

    19 Juin 2018
  • On est mieux ensemble

    Vivre ensembleC’est la conviction des Français, possesseurs ou non d’animaux de compagnie, selon un tout récent sondage réalisé par l’Ifop pour la marque d’aliments Purina. 94% des sondés estiment que les animaux contribuent à améliorer leur santé et participent à leur bien-être.

    08 Juin 2016
  • Caroline Gilbert, « Bien-être et bientraitance, quoi de neuf ? »

    Vivre ensemble« Pet Revolution, L’Animal en marche » est un séminaire qui propose de partager les connaissances actuelles sur le bien-être de nos animaux de compagnie. Prévu sur deux jours, dans un amphithéâtre de l’université de Nanterre, il convie vétérinaires, éthologues, éducateurs, chercheurs en sciences humaines et philosophes pour débattre de leur place dans notre société. Le Dr Caroline Gilbert présentera une intervention intitulée « Bien-être et bientraitance, quoi de neuf ? ».

    22 Août 2017
  • Chien guide : 8 choses à savoir avant de devenir famille d’accueil

    Vivre ensembleJusqu'au 24 septembre, la Fédération française des associations des chiens guides d’aveugles (FFAC) organise une semaine de sensibilisation pour faire mieux connaître la cause des personnes déficientes visuelles accompagnées par des chiens spécialement formés. L’occasion de découvrir la mission essentielle des familles d’accueil pour le chien guide.

    21 Septembre 2017
  • Les intervenants de Dog Revolution : Jocelyne Porcher

    Vivre ensembleJocelyne Porcher est directrice de recherches à l’Institut national de la recherche agronomique (INRA). Le week-end des 1er et 2 octobre, elle interviendra dans le cadre du séminaire canin « Dog Revolution » (programme et inscriptions ici) consacré à la place du chien dans notre société. Rencontre…

    26 Septembre 2016
  • Fêtes de Noël : 10 conseils pour nos animaux de compagnie

    Vivre ensembleNos animaux sont devenus des membres à part entière de nos familles. Nul doute qu’ils vont célébrer les fêtes de fin d’année à nos côtés. Mais attention toutefois, quelques précautions s’imposent pour veiller à leur santé et à leur sécurité. Voici nos conseils.

    18 Décembre 2017
  • Raphaël Gamand, le dompteur de fourmis

    Vivre ensembleCet ingénieur agronome, co-fondateur de la société Insecto, a mis sur pied un programme de vulgarisation scientifique qui permet de mieux connaître les insectes. A l’université d’été de l’animal, qui se tiendra du 24 au 26 août au château de la Bourbansais, Raphaël Gamand parlera plus particulièrement des fourmis…

    13 Août 2018
  • Les Britanniques inquiets de l’importation de maladies canines

    Vivre ensembleDepuis la fin de la quarantaine prononcée en février 2000, les chats et les chiens de compagnie peuvent entrer librement sur le territoire britannique. La communauté vétérinaire s'inquiète du risque de contamination que ces échanges représentent pour les animaux insulaires.

    22 Avril 2016
  • Coronavirus : les vétérinaires prêts à seconder les médecins

    Vivre ensembleUne seule santé : les vétérinaires de France ont répondu massivement à l'appel des ministères de la Santé et de l'Agriculture pour prêter main forte aux médecins dans la lutte contre le Covid-19.

    01 Avril 2020
  • Seniors : la promenade du chien, excellente pour la santé

    Vivre ensembleDes chercheurs britanniques ont montré que les seniors propriétaires de chiens marchent 22 minutes de plus par jour, en moyenne, que ceux qui n’en ont pas. Une étude de plus venant prouver les bienfaits mutuels que s’apportent l’homme et l’animal.

    28 Août 2017
  • Des challenges à la mode

    Vivre ensembleLes challenges à faire avec son animal se multiplient sur la toile et créent un phénomène viral à travers le monde. L’équipe d’animaux-online vous donne quelques astuces pour réaliser ces challenges.

    29 Août 2018
  • Les propriétaires de chien auraient une vie plus longue

    Vivre ensembleUne étude suédoise a montré que les personnes vivant aux côtés de chiens ont moins de risque de développer des maladies cardiovasculaires que le reste de la population.

    22 Novembre 2017
  • La garde alternée de son chien

    Vivre ensembleManque de temps, de disponibilité… Et pourquoi ne pas adopter un animal à mi-temps? Plus adapté au chien, ce mode de garde nécessite toutefois quelques recommandations.

    06 Novembre 2017
  • Les intervenants de Dog Revolution : Antoine Bouvresse

    Vivre ensembleAntoine Bouvresse est vétérinaire comportementaliste. Le week-end des 1er et 2 octobre, il interviendra dans le cadre du séminaire canin « Dog Revolution » (programme et inscriptions ici) consacré à la place du chien dans notre société. Rencontre…

    28 Septembre 2016
  • Le chien, le meilleur ami de la femme

    Vivre ensembleDans son livre Blouse blanche et poils de chiens, Valérie Fromantin, infirmière à l’institut Curie et docteur en sciences, retrace l’incroyable parcours qui l’a amenée à développer le projet « KDog » permettant de détecter précocement le cancer du sein grâce à l’odorat des chiens. Rencontre.

    20 Avril 2018
  • Insolite : une Américaine a pris l’avion avec son cheval

    Vivre ensembleUne Américaine a réussi à voyager en cabine avec son cheval miniature lors d'un vol American Airlines reliant Chicago à Omaha (Nebraska, centre) d'une durée d'une heure et demie.

    10 Septembre 2019
  • Les déficients visuels sont-ils formés pour accueillir un chien guide?

    Vivre ensembleLorsqu’on parle des chiens guides, on imagine immédiatement l’importante formation dont ils ont bénéficié pour devenir des anges gardiens hors pair. Mais il faut savoir que les personnes déficientes visuelles sont triées sur le volet et suivent également une formation complète les préparant à accueillir un être vivant dans leur quotidien.

    31 Juillet 2019
  • L'humain est un livre ouvert pour l'odorat des animaux

    Vivre ensembleNotre peur, notre joie, nos maladies… Ils sentent tout ! Parfois, bien avant que nous n’en ayons nous-mêmes conscience. Plus performant que le nôtre, l’odorat du chien est même devenu aujourd’hui un allié dans la médecine humaine.

    01 Décembre 2019