Comment sauver le phoque moine ?


  • Comment sauver le phoque moine ?Photo : Shutterstock
  • Faune sauvage/ Océans

    Il est aujourd’hui le phoque le plus menacé sur la planète. 600 à 700 se répartiraient sur l’est de la Méditerranée et sur quelques côtes atlantiques. A Monaco, à l’occasion de l’OceanWeek, organisé par La Fondation Prince Albert II de Monaco, une journée à été consacrée aux moyens mis en œuvre pour sa préservation. 

    Capuchon brun plissé, yeux ronds attendrissants, moustaches irrésistibles et silhouette plus que potelée, le phoque moine de Méditerranée attire immédiatement la sympathie. Mais certains sont insensibles à son charme, en particulier les chasseurs qui l’ont quasi exterminé au début du XXesiècle, pour sa viande et sa graisse. Aujourd’hui, nous ne cirons plus nos chaussures à la graisse de phoque mais ses ennemis restent nombreux…

    Le phoque moine de Méditerranée (Monachus monachus) était autrefois une espèce très commune : il figurait déjà sur des pièces de monnaie dans la Grèce ancienne et il a donné son nom à la ville antique de Phocée, d’où partirent les marins qui fondirent plus tard Marseille.

    Des chiots de mer qui deviendront des plongeurs hors pair

    La vie d’un phoque moine commence normalement sur une plage, où la mère vient mettre bas après 11 mois de gestation. La maladresse des nouveau-nés sur la terre fait qu’on les surnomme parfois des chiots de mer ! Mais ces bébés phoques vont rapidement apprendre à plonger et à nager. 

    Adultes, les phoques moines sont capables de plonger à 400 m de profondeur et de rester en apnée près 15 minutes. Ces performances creusentl’appétit ! Un phoque moine pèse environ 300 kg et il est capable d’ingurgiter plus de 15 kg de poisson par jour ! Il ne dédaigne pas de compléter son menu par des crustacés ou d’autres animaux marins.

    Une espèce en très grand danger d’extinction

    Les phoques moines sont donc des prédateurs, situés tout en haut de la chaîne alimentaire. En tant que tels, ils entrent en conflit avec le champion toutes catégories des prédateurs : l’homme.85 % des pêcheurs qui côtoient les phoques moines considèrent que c’est leur concurrent n°1 !Quand il n’est pas chassé volontairement, le phoque moine  meurt fréquemment dans leurs filets.

    Shutterstock

    Aujourd’hui, on estime qu’il ne reste que 600 à 700 phoques moines, il est devenu le phoque le plus rare au monde. Les colonies les plus importantes se situent surtout à l’est de la Méditerranée (en Grèce, en Turquie…) et sur quelques côtes atlantiques (Cap Blanc de Mauritanie, Madère…). Des études génétiques ont prouvé qu’une communication existait autrefois entre les phoques de Méditerranée et d’Atlantique mais ce n’est plus le cas aujourd’hui. Les colonies sont maintenant isolées et l’excès de consanguinité risque de rendre les animaux plus vulnérables aux maladies.

    DRRépartition des phoques moines

    Les phoques moines sont également menacés par la diminution des stocks de poissons, la pollution marine, le trafic maritime et surtout par le tourisme très important sur les côtes méditerranéennes ou atlantiques. Les plages tranquilles se font rares et cela perturbe beaucoup la reproduction. Les femelles se réfugient dans des grottes où la mortalité des jeunes phoques est très importante en cas de tempête, quand les vagues rendent le sol très instable. 

    La concentration de la reproduction dans quelques rares sites encore accessibles aux phoques fait encore peser un autre danger : en cas de pollution du littoral (marée noire par exemple), les conséquences sur la population locale dephoques moines seraient sans doute irréparables.

    Des efforts de protection parfois récompensés

    Heureusement, de nombreuses personnes refusent de voir cette espèce emblématique s’éteindre. Dans tous les pays où elle subsiste, des associations de protection se sont créées et de multiplesacteurs (fondations, structures nationales, etc.) s’impliquent activement pour repérer les colonies existantes, créer un réseau de sites protégés et obtenir des pêcheurs qu’ils respectent les phoques. Ces animaux augmentent en effet l’intérêt touristique de la région et la population locale profite indirectement des retombées économiques. Les touristes, les plaisanciers et les plongeurs doivent cependant être avertis : vouloir observer les phoques de trop près les dérange considérablement…

    Les efforts entamés depuis plus de 30 ans donnent quelques résultats positifs, en particulier sur lacôte du Cap Blanc en Mauritanie (devenue « la côte des phoques »), où la colonie a légèrement prospéré grâce à la protection de son habitat. On y recense plus de 300 individus et environ 80 naissances par an. Les populations de phoques moines restent cependant en sursis à cause de l’urbanisation galopante de la ville de Nouadhibou, qui n’est plus qu’à quelques kilomètres de la réserve du Cap Blanc. 

    A Madère, il ne reste qu’une vingtaine d’individus mais la population est stabilisée depuis quelques années. Ces phoques font l’objet d’une surveillance attentive, en particulier grâce à la fixation de caméras à infra-rouge dans les grottes où se réfugient les animaux.

    Forte implication de la fondation Prince Albert II de Monaco

    Du 8 au 14 avril 2018 dernier, avait lieu la 2eédition de la Monaco Ocean Week, un événement organisé par La Fondation Prince Albert II de Monaco(www.fpa2.org), en partenariat avec l’Institut océanographique de Monaco2. Plus d’une centaine d’acteurs de la gestion et de la protection des océans (décideurs gouvernementaux, organisations institutionnelles, scientifiques, membres du secteur privé et de la société civile ) étaient réunis pour faire le point et communiquer sur les actions entreprises.

    Pendant cette semaine, une journée entière a été consacrée à la conservation du phoque moine de Méditerranée. Consciente que les initiatives en faveur de l’espèce ont plus de chances d’être fructueuses si les efforts sont bien coordonnés, la Fondation Albert II de Monaco avait réussi à réunir des scientifiques, des ONG et des donateurs potentiels pour faciliter les contacts entre les différents intervenantset optimiser les moyens disponibles. 

    A l’issue de cette réunion, une convention de partenariat a été signée entre l’Institut océanographique et l’association M2PA, une association de droit monégasque en faveur du financement durable des aires marines protégées de Méditerranée3. Grâce à cet accord, l’Institut océanographique s’engage à reverser 5 centimes d’euro par billet vendu, ce qui représente une contribution annuelle potentielle de plus de 30 000 €, grâce aux quelque 650 000 visiteurs que le Musée océanographique accueille chaque année.

    A propos des aires marines protégées

    Une aire marine protégée (AMP) est un espace délimité en mer qui vise à protéger la nature (faune, flore, écosystèmes) mais qui prend aussi en compte le développement durable des activités économiques, comme la pêche et le tourisme responsables. Les AMP constituent un outil stratégique pour la conservation à long terme du milieu marin. Elles jouent également un rôle clé pour atténuer et faciliter l’adaptation aux effets du changement climatique. De nombreuses aires marines protégées ont vu le jour en Méditerranée depuis les années 1960 mais une grande majorité des sites ne dispose pas de moyens financiers suffisants pour en assurer une gestion efficace. 

    1. La Fondation Prince Albert II de Monaco a été créée par le Prince en 2006, l’année suivant son avènement en tant que 14ePrince de Monaco. Cette fondation vise à lutter contre le changement climatique, protéger la biodiversité et préserver les ressources marines.

    2.L’Institut océanographique s’attache à promouvoir une gestion durable et raisonnée des océans. Il assure la médiation entre les acteurs scientifiques et socio-économiques d’une part, et le grand public et les grands décideurs d’autre part. La Maison des Océans à Paris (75005) est également gérée par l’Institut océanographique de Monaco. 

    3. L’association M2PA, dont l’Institut océanographique est membre, a lancé un fonds environnemental pour la Méditerranée en 2017.


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