Lekkarod 2018 : la relève du mushing est assurée


  • Lekkarod 2018 : la relève du mushing est assuréePhoto : Rachelle Nicolier et ses chiens, Galak et Jalone
  • Chiens

    La troisième édition de la course internationale de chiens de traîneau s’achève ce jeudi 22 mars à Bessans, en Savoie. Parmi la soixantaine de mushers chevronnés présents, Rachelle Nicolier, 26 ans, participait à son premier trophée : une réussite pour elle comme pour ses chiens.

    Lors de sa dernière course de chiens de traîneau, Rachelle Nicolier avait 8 ans et deux chiens… Autant dire que sa participation, cette année, à la course internationale de la Lekkarod représente pour cette jeune musheuse de 26 ans une grande première dans la compétition. Avec son attelage de six chiens, Rachelle a parcouru les trois étapes du trophée Bessans-Bonneval-sur-Arc (Haute Maurienne). Un trophée conçu justement pour permettre aux mushers débutants de gagner en expérience avant de pouvoir courir l’ensemble de la Lekkarod.

    « Cette course est un gros challenge pour mes chiens et moi. Mon but, ce n’est pas le chrono, c’est avant tout de finir les trois jours de compétition, et je suis très contente de ce qu’on a fait jusqu'à présent », nous a confié Rachelle à mi-parcours, au retour de sa deuxième étape de 40 km, qu’elle a terminée en 3 h 15, contre 2 h 30 la veille sur la même distance. Le soleil radieux de la journée a rendu hommage à la beauté des paysages, mais la chaleur n’a pas facilité les performances des athlètes, hommes et chiens.

    Rachelle n’est pas devenue musheuse par hasard. Elle est « tombée dedans quand elle était petite ». Ses parents élèvent des chiens de traîneau depuis le début des années 1980, en Franche-Comté, et proposent des activités de randonnée. C’est donc avec des chiens qu’elle connaît par cœur que Rachelle a couru cette année. « Ce sont des chiens qui ont l’habitude du grand air et qui sont entraînés tout au long de l’année grâce à la rando. Je n’avais donc pas de doutes quant à leurs capacités sportives. Là où ils m’ont surprise, c’est qu’ils se sont tout de suite mis dans l’esprit de la course et de la compétition, alors que ce n’est pas leur univers habituel. »

    « Tout est fait pour que les chiens s’éclatent autant que les mushers » 

    Parmi les 38 chiens de l’élevage familial, Rachelle, aidée de son père, en a choisi 8 pour concourir au trophée Bessans-Bonneval. Un chiffre qui permet d’effectuer un roulement et de laisser à chaque étape deux chiens au repos. S’il y en avait un que Rachelle était certaine d’emmener, c’était bien Galak, son propre chien et fidèle compagnon de toujours. Un robuste european set dog croisé avec un husky, qui a relevé haut la patte sa mission de wheel dog (voir encadré) au sein de l’attelage. À ses côtés se trouvaient également trois chiens de tête, dont un frère et une sœur âgés de 9 ans, les doyens de cette édition 2018 de la Lekkarod.

    « J’ai participé l’année dernière à la Lekkarod en tant que juge de course. J’ai eu un véritable coup de foudre pour les paysages et c’est notamment ce qui m’a donné envie de courir cette année », détaille Rachelle, conquise par la Haute Maurienne, mais également par l’esprit de la compétition. « J’aime le fait que l’animal soit placé au cœur de la course, avec un tracé des parcours vraiment adapté aux chiens de traîneau. Et puis c’est toute une ambiance sympa qui permet d’avoir de vrais échanges avec les mushers plus expérimentés. En gros, tout est fait pour que les chiens s’éclatent autant que les mushers ! » Le virus de la Lekkarod pourrait bien se propager au sein de la famille. Après avoir aidé sa fille cette année, le père de Rachelle se laisserait bien tenter à son tour par la course, en 2019, année des championnats du monde de chiens de traîneau. Ils seront pour la première fois organisés en France, par l’équipe désormais bien rodée de la Lekkarod.

     

    La composition d’un attelage à 6 chiens

    – Les deux chiens de tête : ce sont les leaders du groupe. « Il comprennent les différentes directions quand on les dirige à la voix : droite, gauche et tout droit. Ce sont eux qui donnent le rythme. Ils sont généralement plus petits et plus rapides. Ce ne sont pas forcément les chefs de meute, même s’ils doivent avoir un caractère bien affirmé pour mener l’attelage », explique Rachelle.
    – Les deux chiens juste derrière n’ont pas de rôle spécifique. Ils suivent le mouvement donné par les leaders. « Ils sont souples de caractère pour pouvoir suivre aisément les chiens de tête. »
    – Les deux chiens juste devant le traîneau : les wheel dogs. « Ce sont les plus costauds, ce sont eux qui tractent véritablement le traîneau ». 

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