Chat perdu : comment augmenter les chances de le retrouver ?


  • Chat perdu : comment augmenter les chances de le retrouver ?Photo : Shutterstock
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    Une étude australienne nous apprend que, contrairement à une idée reçue, les chats domestiques ne parcourent pas de grandes distances lorsqu’ils quittent leur domicile. Pour retrouver un matou perdu, la meilleure des méthodes est donc de fouiller son quartier et d’interroger ses voisins, sans perdre de temps.

    Perdre un chat est une épreuve à laquelle sont souvent confrontés les propriétaires de félins : selon une étude publiée par la revue Animals, 15 % des foyers américains perdent leur chat au moins une fois tous les 5 ans. Ce travail, mené par l’université du Queensland, en Australie, et soutenu par l’association américaine Missing Pet Partnership (MPP), vise à déterminer quelles sont les meilleures méthodes à employer lorsque l’on se trouve confronté à cette situation, en se basant sur des notions clés comme la distance parcourue par l’animal, le temps mis à déclencher les recherches ou bien encore le caractère du matou.

    Pour réaliser cette étude, les chercheurs se sont appuyés sur un questionnaire en ligne rempli par des propriétaires ayant déjà perdu leur chat, et habitant dans différents pays. Ce sont ainsi 1 210 cas de chats perdus qui ont pu être étudiés. Il en ressort que la recherche physique du chat est encore la stratégie la plus efficace, surtout si ces recherches sont menées dans la semaine suivant la disparition.

    Aller au plus évident

    Selon l’étude, un des premiers réflexes à avoir lorsque l’on cherche son chat est tout simplement de fouiller sa maison, particulièrement les endroits les plus inaccessibles où les félins aiment se loger : 4% des chats retrouvés étaient tout simplement dans la maison dans laquelle ils vivaient. Avant de chercher son animal par tous les moyens, il n’est donc pas inutile d’effectuer une fouille approfondie de son lieu de vie, recommandent les auteurs.

    Réagir rapidement 

    Il convient cependant de ne pas trop tarder à lancer les recherches à l'extérieur, une fois la disparation (hors de la maison) constatée. Les premiers jours apparaissent cruciaux. Environ un tiers des chats perdus sont retrouvés vivants dans les 7 jours suivant la disparition. Au-delà d’un délai de 61 jours, les chances de retrouver son animal sain et sauf deviennent faibles, ont pu constater les chercheurs.

    Chercher près de chez soi

    Nul besoin d’aller bien loin pour retrouver son chat, car contrairement aux idées reçues, nos matous ne parcourent pas, sauf exception, de grandes distances lorsqu’ils s’éloignent de leur foyer : 50 % des chats ont ainsi été retrouvés dans les 50 mètres autour de chez eux, et 75 % dans les 500 mètres. Les recherches ont cependant montré que les chats habitués à vivre à l'extérieur ont tendance à s’aventurer plus loin de chez eux que les chats vivant uniquement à l'intérieur. Il est donc recommandé d’étendre le rayon de recherche pour ces matous voyageurs.

    Interroger les voisins

    L’étude le confirme, rien ne vaut la bonne vieille méthode d’une recherche physique et active pour retrouver son chat : 59 % des chats ont été retrouvés vivants lorsque les propriétaires sont allés arpenter le terrain autour de chez eux. L’interrogation et l’aide des voisins apparaissent particulièrement précieuses pour récolter des indices voire pour retrouver directement son chat. En effet, 11 % des chats retrouvés l’ont été chez des voisins qui avaient recueilli le félin, attendant que son propriétaire vienne le récupérer.

    Se fier au caractère de son chat

    La « personnalité » de son chat est un critère important à prendre en compte lors des recherches. Plus le chat est jugé « clown » ou « curieux », et plus on a de chances de le retrouver chez un voisin. Il ne faut pas non plus négliger les bâtiments publics (mairies, écoles, équipements sportifs, bibliothèques…), où les chats curieux peuvent se laisser enfermer, ce qui fut le cas pour 2 % des félins de l’étude, parmi les cas élucidés.

    Ne pas négliger les affichettes

    À noter que le système des affichettes placardées dans le quartier se montre un peu moins efficace qu’une recherche physique, mais néanmoins utile, puisque 52 à 55 % des chats perdus ont été retrouvés par ce biais. En revanche, la présence de puces ou d’une médaille d’identification ne permet pas d’augmenter significativement les chances de retrouver un chat perdu, selon l’étude. Cependant, rappelons qu’en France, l’identification par puce ou tatouage est obligatoire pour les chiens mais aussi pour les chats et les furets. Une formalité qui permet notamment de montrer, en cas de « fugue », que votre chat n’est pas un animal errant mais qu’il a bien un propriétaire.

    Les refuges, des endroits oubliés

    Les propriétaires de chat ont tendance à moins solliciter les refuges en cas de perte de leur animal que les propriétaires de chien. Aux États-Unis et en Australie, le pourcentage de chats réclamés par les propriétaires dans les refuges se situe entre 2 et 4 %, alors que pour les chiens, les chiffres vont de 26 à 40 %, et même 90 % selon certaines publications*.

    Rappelons qu’en cas de perte, en plus des premières recherches, les propriétaires de chats ont intérêt à signaler la disparition à l’ICAD (le fichier national d’identification des carnivores domestiques – chiens, chats, furets), mais également à contacter les refuges se trouvant à proximité ainsi que les fourrières. N’hésitez pas non plus à utiliser Internet, en consultant par exemple les annonces en ligne d’animaux trouvés sur des sites dédiés, comme celui de la Fondation 30 Millions d’Amis.

    * Revue L'Essentiel, n° 476, p. 18.


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