Deux bébés phoques échoués sont soignés à l’aquarium de Biarritz


  • Deux bébés phoques échoués sont soignés à l’aquarium de BiarritzPhoto : Christophe Cassou/Aquarium de Biarritz
  • Faune sauvage/ Océans

    Deux jeunes phoques malmenés par les tempêtes hivernales ont été retrouvés échoués sur les plages basques et landaises et recueillis par le centre de soin de l’Aquarium de Biarritz avant d’être relâchés.

    Elle s’appelle Eleanor, comme la tempête qui l’a fait dévier de sa trajectoire. Ce bébé phoque, une femelle pesant moins de 20 kg, a été récupérée par le centre de soins pour phoques et tortues marines de l’aquarium de Biarritz, jeudi 18 janvier, peu après 18 h. C’est un promeneur qui l’a découverte épuisée, non loin de la plage centrale, à Hossegor, et qui a donné l’alerte.

    Eleanor en convalescence - Photo : Christophe Cassou / Aquarium de Biarritz

    Selon le centre, deux biologistes se sont rendus sur place pour examiner l’animal. Son aspect chétif et son trop grand état de fatigue les ont conduits à recueillir le bébé phoque pour le soigner. En effet, après vérifications, la femelle, « âgée de 2 ou 3 mois maximum », mesure 103 cm et ne pèse que 16 kg alors qu’elle devrait faire le double. « Ce poids est inquiétant. Il va falloir qu’elle retrouve des forces afin de pouvoir repartir dans le milieu naturel », explique Olivier Briard, responsable du centre.

    Un deuxième phoque retrouvé blessé

    Très amaigrie et à bout de force, Eleanor ne présentait, en revanche, pas de blessure grave, ce qui n’est pas le cas d’un autre phoque retrouvé échoué quelques jours plus tard sur une plage basque. Il s’agit cette fois d’un mâle de 24 kg, qui aurait été assez robuste pour reprendre la mer. Mais les soigneurs du centre ont constaté des morsures de chien sur les pattes et la gueule du phoque, nécessitant des soins.

    Les phoques échoués sur les plages du sud–ouest ne sont pas des phénomènes exceptionnels, souligne l’Aquarium de Biarritz. Ils proviendraient probablement d’une colonie de phoques gris installée au large de la Bretagne. « Chaque année, à la même période, les jeunes phoques, délaissés par leur mère, doivent apprendre à se nourrir pour survivre. C’est à ce moment qu’ils sont surpris par les tempêtes hivernales et se retrouvent ballottés par la houle et les courants qui les amènent loin de leurs colonies, détaille l’aquarium dans un communiqué. Lorsqu’ils sont à bout de force, ils viennent se reposer sur les plages pour reprendre des forces et repartir ». Ce n’est que lorsqu’ils sont jugés « trop faibles ou blessés » qu’ils sont alors recueillis.

    Ne surtout pas s’approcher

    En 2014, suite aux fortes intempéries, ce sont plus d’une dizaine de phoques qui se sont échoués sur les plages de la région. Cependant, rencontrer un phoque sur la plage reste toujours un événement pour les promeneurs, et l’attroupement autour de l’animal est presque inévitable. Ce que regrettent les soigneurs, non seulement pour la sécurité du phoque, mais également pour celle des humains, car une morsure de phoque peut entraîner de graves complications. En cas de rencontre avec un phoque échoué, le centre de soins recommande donc de ne pas trop approcher l’animal et de maintenir son chien en laisse pour éviter toute blessure (voir encadré ci-dessous). « Il faut garder en tête que ces bébés phoques sont surtout là pour reprendre des forces et que s’ils le peuvent, ils reprendront la mer tout seuls », rappelle Marion Etcheverry, responsable de la communication à l’Aquarium de Biarritz.

    Les deux bébés phoques retrouveront bientôt l’océan

    Les deux phoques accueillis par le centre ne devraient pas tarder à reprendre eux aussi la mer. Tout en leur prodiguant les soins nécessaires, les équipes font leur possible pour qu’ils s’habituent le moins possible à la présence de l’homme, condition essentielle pour qu’ils puissent retrouver leur liberté et leur vie sauvage. Si pour le moment ils sont encore nourris à la pince, ils vont bientôt devoir chasser par eux-mêmes pour attraper leur nourriture dans l’un des bassins de l’aquarium. Et si tout se passe bien, d’ici moins de deux mois, ils auront à nouveau pris le large. 

    Que faire si on observe un phoque sur une plage ?
    - Il est important de ne pas effrayer l’animal, de ne pas l’approcher de trop près.
    - Ne laissez personne le toucher, les morsures de phoques peuvent entraîner des complications pour l’homme.
    - Idéalement, instaurez un périmètre de sécurité de 30 mètres autour de l’animal.
    - Tenez vos chiens en laisse afin d’éviter qu’ils ne mordent ou ne stressent l’animal fatigué.
    - Signalez l’individu aux pompiers ou à l’Aquarium de Biarritz au 05 59 22 33 34 et, idéalement, envoyez une photo de l’animal (via la page Facebook de l’Aquarium ou par MMS au numéro qui vous sera communiqué par les autorités compétentes).

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