Deux bébés phoques échoués sont soignés à l’aquarium de Biarritz


  • Deux bébés phoques échoués sont soignés à l’aquarium de BiarritzPhoto : Christophe Cassou/Aquarium de Biarritz
  • Faune sauvage/ Océans

    Deux jeunes phoques malmenés par les tempêtes hivernales ont été retrouvés échoués sur les plages basques et landaises et recueillis par le centre de soin de l’Aquarium de Biarritz avant d’être relâchés.

    Elle s’appelle Eleanor, comme la tempête qui l’a fait dévier de sa trajectoire. Ce bébé phoque, une femelle pesant moins de 20 kg, a été récupérée par le centre de soins pour phoques et tortues marines de l’aquarium de Biarritz, jeudi 18 janvier, peu après 18 h. C’est un promeneur qui l’a découverte épuisée, non loin de la plage centrale, à Hossegor, et qui a donné l’alerte.

    Eleanor en convalescence - Photo : Christophe Cassou / Aquarium de Biarritz

    Selon le centre, deux biologistes se sont rendus sur place pour examiner l’animal. Son aspect chétif et son trop grand état de fatigue les ont conduits à recueillir le bébé phoque pour le soigner. En effet, après vérifications, la femelle, « âgée de 2 ou 3 mois maximum », mesure 103 cm et ne pèse que 16 kg alors qu’elle devrait faire le double. « Ce poids est inquiétant. Il va falloir qu’elle retrouve des forces afin de pouvoir repartir dans le milieu naturel », explique Olivier Briard, responsable du centre.

    Un deuxième phoque retrouvé blessé

    Très amaigrie et à bout de force, Eleanor ne présentait, en revanche, pas de blessure grave, ce qui n’est pas le cas d’un autre phoque retrouvé échoué quelques jours plus tard sur une plage basque. Il s’agit cette fois d’un mâle de 24 kg, qui aurait été assez robuste pour reprendre la mer. Mais les soigneurs du centre ont constaté des morsures de chien sur les pattes et la gueule du phoque, nécessitant des soins.

    Les phoques échoués sur les plages du sud–ouest ne sont pas des phénomènes exceptionnels, souligne l’Aquarium de Biarritz. Ils proviendraient probablement d’une colonie de phoques gris installée au large de la Bretagne. « Chaque année, à la même période, les jeunes phoques, délaissés par leur mère, doivent apprendre à se nourrir pour survivre. C’est à ce moment qu’ils sont surpris par les tempêtes hivernales et se retrouvent ballottés par la houle et les courants qui les amènent loin de leurs colonies, détaille l’aquarium dans un communiqué. Lorsqu’ils sont à bout de force, ils viennent se reposer sur les plages pour reprendre des forces et repartir ». Ce n’est que lorsqu’ils sont jugés « trop faibles ou blessés » qu’ils sont alors recueillis.

    Ne surtout pas s’approcher

    En 2014, suite aux fortes intempéries, ce sont plus d’une dizaine de phoques qui se sont échoués sur les plages de la région. Cependant, rencontrer un phoque sur la plage reste toujours un événement pour les promeneurs, et l’attroupement autour de l’animal est presque inévitable. Ce que regrettent les soigneurs, non seulement pour la sécurité du phoque, mais également pour celle des humains, car une morsure de phoque peut entraîner de graves complications. En cas de rencontre avec un phoque échoué, le centre de soins recommande donc de ne pas trop approcher l’animal et de maintenir son chien en laisse pour éviter toute blessure (voir encadré ci-dessous). « Il faut garder en tête que ces bébés phoques sont surtout là pour reprendre des forces et que s’ils le peuvent, ils reprendront la mer tout seuls », rappelle Marion Etcheverry, responsable de la communication à l’Aquarium de Biarritz.

    Les deux bébés phoques retrouveront bientôt l’océan

    Les deux phoques accueillis par le centre ne devraient pas tarder à reprendre eux aussi la mer. Tout en leur prodiguant les soins nécessaires, les équipes font leur possible pour qu’ils s’habituent le moins possible à la présence de l’homme, condition essentielle pour qu’ils puissent retrouver leur liberté et leur vie sauvage. Si pour le moment ils sont encore nourris à la pince, ils vont bientôt devoir chasser par eux-mêmes pour attraper leur nourriture dans l’un des bassins de l’aquarium. Et si tout se passe bien, d’ici moins de deux mois, ils auront à nouveau pris le large. 

    Que faire si on observe un phoque sur une plage ?
    - Il est important de ne pas effrayer l’animal, de ne pas l’approcher de trop près.
    - Ne laissez personne le toucher, les morsures de phoques peuvent entraîner des complications pour l’homme.
    - Idéalement, instaurez un périmètre de sécurité de 30 mètres autour de l’animal.
    - Tenez vos chiens en laisse afin d’éviter qu’ils ne mordent ou ne stressent l’animal fatigué.
    - Signalez l’individu aux pompiers ou à l’Aquarium de Biarritz au 05 59 22 33 34 et, idéalement, envoyez une photo de l’animal (via la page Facebook de l’Aquarium ou par MMS au numéro qui vous sera communiqué par les autorités compétentes).

    Autres articles à lire

  • Observez les phoques moines grâce à Youtube

    Faune sauvageCette espèce très menacée et difficile à observer, est désormais placée sous la surveillance de caméras installées sur une plage d’Hawaï. Ce dispositif, relayé sur Youtube, permet à la fois de contribuer à la protection de l’animal et de découvrir ces mammifères.

    18 Juillet 2017
  • Qui veut la peau du concombre de mer ?

    Faune sauvageTrois espèces de concombre de mer viennent d’être inscrites sur la liste des espèces menacées d’extinction de la Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (CITES). De quoi s’agit-il et pourquoi cette espèce concerne particulièrement la France et ses pêcheurs outre-Atlantique ?

    17 Novembre 2019
  • Braconnage des anguilles : 'premier trafic d'espèce au monde'

    Faune sauvageAutrefois abondantes dans les rivières européennes, les anguilles sont aujourd'hui menacées d'extinction, objet notamment d'un trafic à plusieurs milliards d'euros entre l'Europe et les marchés asiatiques.

    22 Novembre 2018
  • Agde : des récifs artificiels pour reconquérir la biodiversité ?

    Faune sauvageUne trentaine de récifs artificiels réalisés en impression 3D ont été mis en place mardi sur une dizaine de kilomètres du littoral de la ville d'Agde (Hérault) qui souhaite ainsi préserver et développer la biodiversité.

    29 Mai 2019
  • La vidéo d’une écrevisse rescapée fait le tour du monde

    Faune sauvageOn y voit une écrevisse qui se mutile une patte pour éviter d’être ébouillantée vivante.

    06 Juin 2018
  • Comment agir pour la protection des mammifères marins ?

    Faune sauvageAlors que la Journée internationale de la baleine vient d’avoir lieu, le 19 février, Sandra Guyomard, présidente de l’association Réseau-Cétacés, nous parle plus en détail de l’importance de sensibiliser le public à la condition des cétacés et aux actions que l’on peut mener à son échelle.

    21 Février 2019
  • Plage : le plastique menace la reproduction des tortues marines

    Faune sauvageDes scientifiques britanniques ont découvert une quantité importante de micro-plastiques au fond des plages de Chypre, là où les tortues marines pondent leurs œufs.

    26 Septembre 2018
  • Chant de baleines : l’histoire incroyable des premiers enregistrements

    Faune sauvageSeuls les oiseaux, les humains et les cétacés – particulièrement les baleines – sont capables de chanter. C’est-à-dire d'utiliser un langage composé de phrases, avec des motifs qui se répètent dans le temps. Olivier Adam, commissaire de l’exposition Baleinopolis et spécialiste de la bioacoustique, nous raconte l’histoire incroyable de cette découverte.

    04 Octobre 2019
  • Prises accidentelles de dauphins : les nouvelles recommandations

    Faune sauvageLe Conseil international pour l'Exploration de la mer (Ciem) a recommandé de nouvelles mesures pour limiter les prises accidentelles de dauphins dans les eaux européennes, jugeant les demandes des ONG 'dans l'ensemble adaptées' pour mieux protéger ces cétacés.

    28 Mai 2020
  • Dans l’Arctique canadien avec la licorne de mer

    Faune sauvageDe tous les cétacés, le narval est celui qui a sollicité le plus l’imagination des scientifiques. À quoi donc servait sa corne torsadée, cette unique défense, apanage des mâles, à quelques exceptions près ? Un mystère en partie résolu…

    08 Janvier 2018
  • Il n'y aura pas de vaste sanctuaire marin dans l'Antarctique

    Faune sauvageLa Commission de conservation de la faune et de la flore marines de l'Antarctique échoue à créer le plus grand sanctuaire marin après sa réunion à Hobart, en Tasmanie. Les gouvernements présents ne sont pas tombés d'accord, alors que ce projet était soutenu par 22 des 25 membres de la Commission et plus de 2,7 millions de personnes dans le monde.

    02 Novembre 2018
  • Un navire de pêche arraisonné en Afrique pour pêche aux ailerons

    Faune sauvageUne opération conjointe entre les autorités locales et les défenseurs de la mer a permis une descente sur une opération d’aileronnage de requins par un navire de pêche européen au large des côtes d’Afrique Centrale.

    01 Octobre 2018
  • Perturbateurs endocriniens : des dauphins de Floride contaminés

    Faune sauvageDes chercheurs américains ont découvert des phtalates dans l’urine de plusieurs dauphins. La source de cette contamination et les effets sur leur santé restent pour l’instant inconnus.

    06 Septembre 2018
  • Êtes-vous incollable sur les requins ?

    Faune sauvageEn avril dernier, un requin a été observé dans un port de Marseille. Et de nouveau, c’est la panique ! Pourtant les requins ont bien plus à craindre de l’homme que nous de lui. Petit point sur les squales…

    25 Septembre 2020
  • Le blanchissement des coraux touche aussi les récifs profonds

    Faune sauvageUne nouvelle étude australienne indique que le blanchiment de la Grande Barrière de corail ne se limite pas, comme on le pensait, aux faibles profondeurs.

    13 Septembre 2018
  • Une 'marée rouge' décime la faune aquatique en Floride

    Faune sauvageLes autorités ont décrété l'état d'urgence en Floride, où une 'marée rouge' dévastatrice noircit l'eau de mer et tue dauphins, tortues marines et poissons à un rythme effréné.

    16 Août 2018
  • Journée mondiale des océans : comment lutter contre le plastique ?

    Faune sauvageVendredi 8 juin est une journée internationale de sensibilisation au sort des océans. Cette année, elle est centrée sur le thème de la pollution plastique, qui tue 1 million d'oiseaux de mer et 100 000 mammifères marins par an.

    08 Juin 2018
  • Pourquoi les tortues mangent-elles du plastique ? La science répond.

    Faune sauvageLe fait que les tortues mangent du plastique ne peut pas être expliqué par le simple fait qu’elles le confondraient avec leur nourriture. Des chercheurs ont découvert que leur odorat était grandement impliqué dans ce comportement. Explications.

    13 Mars 2020
  • La sexualité de nos animaux 44/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui, une question de taille(s)...

    15 Mai 2016
  • Des albatros 'espions' contre la pêche illégale

    Faune sauvageDes grands albatros vont, ces prochaines semaines, aider à traquer dans les mers australes les bateaux suspects de pêche illégale, grâce à un système de balise porté par ces géants des océans, transmettant en quasi-simultané la localisation des navires qu'ils croisent.

    22 Octobre 2018