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Parc animalier de Thoiry : camion safari et tyrolienne

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  • Photo : animaux-online
  • Faune sauvage

    L’Afrique, c’est aux portes de Paris ! C’est en tout cas l’impression qu’on a lorsqu’on plonge au cœur de la savane africaine du zoo de Thoiry où les animaux vivent en semi-liberté. Depuis peu, des nouveautés permettent de découvrir les animaux sauvages au plus près grâce à un camion-brousse…

    Le point de rendez-vous se situe dans la partie à pied du zoo de Thoiry, dans les Yvelines. Pourtant, c’est bien la réserve africaine que les visiteurs s’apprêtent à découvrir… mais à bord de la nouvelle attraction du parc : un camion brousse ! L’engin a été récupéré auprès des véhicules réformés de l’armée et équipé afin de permettre l’accueil d’une trentaine de passagers et leur sécurité puisque des vitres épaisses et des grillages solides ont remplacé les traditionnelles bâches.

    Sur des bancs, les « safaristes » sont un peu secoués mais l’ambiance est déjà à l’observation. Aux commandes, un soigneur animalier qui, le temps de la visite, prend soin des hommes plus que des bêtes. C’est lui qui sera le guide de cette équipée. Comme les voitures des particuliers qui accèdent à la réserve, le camion emprunte les voies bitumées qui passent d’enclos en enclos, séparés les uns des autres par de simples passages canadiens. « C’est un dispositif sur le sol composé de barres de fer qui ne permettent pas aux animaux de franchir les limites de leur espace, explique notre guide. » Un moyen efficace d’éviter que les prédateurs ne lorgnent trop sur les proies potentielles.

    Le camion safari propose plusieurs visites par jour depuis quelques semaines. Et le succès est déjà au rendez-vous. Jusqu’à 8 départs par jour ont été organisés en pleine saison estivale.

    Pour les adultes et les enfants à bord du véhicule, la découverte est complète. Non seulement ils sont aux premières loges puisque le véhicule peut emprunter des chemins de traverse si les animaux se font trop discrets, mais en plus, le soigneur indique à tous les espèces croisées, explique leurs comportement et, surtout, donne les indications pour savoir où regarder. A gauche, les loups arctiques glissent leurs silhouettes sous le couvert forestier, au pied du camion, u ours baribal semble observer les passagers. Plus loin, deux bisons d’Amérique ont pris possession de l’étang. Mais ce que tous attendent, ce sont les lions. Seul le camion est autorisé à entrer dans leur enclos. Pour cela, il doit traverser une double barrière de sécurité. L’attente est récompensée puisque un lion et deux lionnes somnolent à quelques centimètres du véhicule. Ils ne semblent pas s’apercevoir de sa présence. A moins qu’ils n’y soient habitués, comme leurs cousins d’Afrique dans la savane, qui ne prêtent plus attention aux 4X4 des safaristes.

    A l’intérieur du camion, les appareils photo crépitent. Les clichés sont dans la boîte !

    Alors qu’il s’apprête à fêter ses 50 ans (il a été créé en 1968), le zoo de Thoiry fait le plein de nouveautés. Avec ce camion brousse, il propose aussi une visite perchée : une tyrolienne, à plus de 20 mètres de hauteur, sur quelque 500 mètres de long, pour survoler l’enclos des lions. Tel un oiseau…


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