Yulin, symbole sanglant du commerce de viande de chats et de chiens


  • Yulin, symbole sanglant du commerce de viande de chats et de chiensPhoto : Humane Society International
  • Protection/ Trafic

    Le « festival » de Yulin, qui se tient chaque année en Chine autour du 21 juin, ne représente qu’une partie du commerce de viande de chiens et de chats du pays, sacrifiant chaque année au moins 10 millions d’animaux.

    Pour la première fois, la vente de viande de chiens a été interdite au « festival » de Yulin, qui se tient chaque année autour du 21 juin dans cette ville de la région autonome du Guangxi, au sud-est de la Chine. Il s’agit d’une énorme victoire pour les associations de défense des animaux œuvrant sur place. Cependant, Yulin représente une partie seulement d’un commerce cruel autour des animaux encore très répandu en Chine, même s’il concerne peu la nouvelle génération.

    Face à la pression internationale et au travail des associations comme Animals Asia Foundation, Duo Duo Project et Humane Society International, les autorités locales du Guangxi ont interdit, du 15 au 22 juin 2017, la vente de viande de chiens, majoritairement consommée pendant le festival de « Yulin ». Si la réglementation n’est pas respectée, des amendes pouvant aller jusqu'à 13 000 € peuvent être appliquées selon les OGN. « On sait cependant que cette interdiction ne concerne que les restaurants, qui peuvent être contrôlés, et pas les vendeurs de rue ambulants. De plus, malgré les sanctions encourues, beaucoup de restaurateurs contournent cette interdiction. Ils ont pu s’y préparer en achetant à l’avance des stocks de viande de chiens qu’ils ont congelée », détaille Michèle Jung, présidente de l’association Animals Asia France.

    Un festival de l’horreur

    Créé à la fin des années 1990 par des marchands de viande, le festival de Yulin n’est pas un événement traditionnel. Chaque année, des milliers de chiens et de chats sont tués pour être consommés. Les méthodes d’abattage cruelles, notamment le fait d’ébouillanter les animaux vivants, sont dénoncées régulièrement par les associations pour demander son interdiction. Mais « le festival de Yulin est un événement privé, rappelle Michèle Jung, il est donc difficile pour le gouvernement d’intervenir. À moins que la santé publique ne soit en jeu. » D’après Animals Asia, la majorité de la viande vendue à Yulin provient de chiens ou de chats volés dans la rue, et non d’élevages. Ces animaux, non vaccinés, sont souvent porteurs de la rage, ce qui représente un gros problème sanitaire que les autorités chinoises ne peuvent ignorer, à défaut d’intervenir pour la protection animale.

    « En Chine, l’argument de la santé publique est ce qui nous permet d’avancer pour pousser le gouvernement à agir et à protéger les animaux. La pression internationale permet également d’inciter les autorités à agir. La Chine, qui développe de plus en plus son tourisme, ne peut se permettre de véhiculer une image aussi épouvantable », analyse la présidente d’Animals Asia France.

    Un mouvement émergent de protection animale en Chine

    Cette dernière rappelle que Yulin n’est pas un cas isolé. « Il existe au moins une dizaine de festivals de ce type, surtout localisés dans le sud de la Chine. La consommation de viande de chiens et de chats se déroule toute l’année. Il faut donc continuer la mobilisation. Il n’existe pas de chiffres officiels mais les associations internationales sur place estiment qu’au moins 10 millions de chats et de chiens sont tués chaque année en Chine pour être consommés. »

    Pour Andrea Gung, fondatrice de l’ONG Duo Duo Project, la décision des autorités chinoises d’interdire temporairement la vente de viande de chiens à Yulin peut avoir « un effet domino » et pourrait permettre « à terme de renverser l'industrie de la viande de chiens ». D’autant que les consciences évoluent et que la protection animale émerge en Chine, grâce à la nouvelle génération. « Nous participons à la formation de groupes de jeunes Chinois souhaitant s’engager pour les animaux, et nous aidons à les financer grâce à nos dons, c’est une partie essentielle de notre mission », rappelle Michèle Jung. Par ailleurs, Animals Asia a lancé une lettre ouverte au gouvernement chinois « pour en finir avec le commerce de viande de chiens et de chats » et appuyer ainsi la volonté «  de millions de Chinois qui se battent » pour mettre fin à cette consommation. 


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