Vinaigrette, entre chien et loup


  • Vinaigrette, entre chien et loupPhoto : Hervé Ronne
  • Vivre ensemble/ Belles Histoires

    Après avoir été suivie pour des troubles du comportement, elle est arrivée au refuge breton de Coat Fur en 2011. Sur cette terre d’accueil pour les loups, l’hybride partage son quotidien avec une vingtaine d’autres animaux.

    Sous les cimes des pins sylvestres qui peuplent son enclos breton, Vinaigrette se cache. Tête baissée et regard furtif, elle observe, hésite un peu avant de s’approcher. Elle finit par s’avancer vers ses hôtes qui l’attendent patiemment, de l’autre côté du grillage. Un bruit, un geste un peu brusque et l’animal fait demi-tour. Sa méfiance tenace de l’homme reprend le dessus. «C’est un animal qui a dû prendre des coups de bâton par un homme, raconte Géraldine Bournot, l’une de ses soigneuses. Avec eux, c’est plus compliqué qu’avec les femmes qu’elle tolère. Au début, dès qu’on venait nettoyer son abri avec un râteau, elle était en panique. C’est ce que l’on suppose car on ne connaît pas bien son histoire.»
    Ce qui est certain, c’est que cette femelle de 11 ans a atterri un petit matin de 2011, ici, dans la commune de Lescouët-Gouarec, après un voyage de 600 kilomètres. Vinaigrette arrive de la Creuse où Lara, une association de protection animale, l’a recueillie. Le canidé, baladé de propriétaire en propriétaire, est suivi pour des problèmes de comportement. Son attitude perturbée interroge, son physique déroute aussi. C’est une prise de sang qui permet de lever le voile sur sa véritable identité. «Vinaigrette n’est pas seulement un chien, elle a aussi en elle du loup. En fait, elle est issue d’un croisement entre un chien-loup de Saarloos et un chien-loup tchécoslovaque. C’est un hybride. Ce qui explique en grande partie ses troubles.» Pour ce drôle de spécimen, la petite structure limousine ne suffit plus. Il lui faut un lieu plus approprié où ses traumatismes pourront être soignés, son tempérament canalisé et où elle pourra s’épanouir.

    Mi-figue mi-raisin

    Ce havre inespéré, l’association Lara le déniche sur les terres de Coat Fur, le refuge où l’on répare les loups cassés par la vie, ceux qui ont joué les acteurs de cinéma sous la férule de dresseurs amateurs, les bêtes de foire des fêtes médiévales, ceux saisis par les tribunaux parce que devenus trop encombrants pour leurs maîtres imprudents, ou encore des retraités de zoos dont plus personne ne veut.
    Unique en France, ce lieu a été créé par l’association Lupi-Les Loups, financée en partie par la Fondation Brigitte Bardot. En dix ans, il a vu défiler pas moins de 35 pensionnaires venus de toute la France. Des rescapés qui découvrent enfin le bonheur d’une vie dans le calme de ces deux hectares clôturés d’un site classé. « On voulait que nos animaux finissent leurs jours dans un lieu qui a conservé un côté sauvage, explique Willy Bigot, à l’origine de ce refuge avec Thierry Le Corre. Ils en ont vraiment besoin. Quand ils arrivent, la plupart d’entre eux ont des comportements déviants, qu’on dit stéréotypés. Ils font les cent pas pendant des heures, ils sont stressés. Cette attitude s’apparente à de l’autisme chez l’homme. Sauf que pour les loups, ça se soigne. Et c’est ce que nous essayons de faire en cassant ce rythme par l’enrichissement de leur environnement et par l’alimentation. »
    Quelques odeurs diffusées ici et là, des obstacles installés dans les enclos, des animaux qui ne sont jamais nourris à la même heure... Tout pour éviter la routine. «Il faut les amener à faire quelque chose, pendant ce temps-là ils ne s’ennuient pas. Cela évite aussi le conditionnement. Nous cherchons à nous rapprocher au plus près de ce qu’ils vivraient s’ils étaient dans la nature.»
    Six mois, un an, parfois plus... Quand, pour certains résidents, quinze jours d’adaptation suffisent, pour d’autres la transition peut être longue. Les premières semaines de Vinaigrette dans le refuge ont été rudes. Beaucoup d’agressivité et une grande nervosité l’empêchaient de s’adapter. «Elle sautait sans cesse sur le grillage, se souvient Géraldine Bournot. Et surtout, elle ne savait pas si elle devait se comporter comme un chien ou comme un loup.» Heureusement, le temps a fait son œuvre et calmé un peu les angoisses de l’animal mais son ambivalence reste là, solidement ancrée dans ses gènes et dans son passé. Aujourd’hui encore, la naufragée de Coat Fur peine à trouver ses marques. À savoir qui elle est réellement. «Vinaigrette, c’est un nom qui lui va très bien car c’est vraiment un mélange. Mais elle pourrait tout aussi bien s’appeler mi-figue mi-raisin, ça lui irait comme un gant!»

    Dominante et soumise

    Dans son cocon boisé, Vinaigrette n’est pas une exception. D’autres loups hybrides ont atterri ici, retirés par la justice à des particuliers qui n’ont pas toujours conscience de la difficulté de posséder de tels animaux. «C’est un phénomène nouveau qui nous arrive des États-Unis et qui a dix ans environ, remarque Willy Bigot. C’est ce qui fait que ce n’est pas encadré par la loi et que l’hybride n’est pas encore une race répertoriée. Alors, sans réglementation, l’État classe ces animaux dans la case “loup”. Cela signifie qu’il faut un certificat de capacité pour en détenir et que sans ça, vous êtes dans ­l’illégalité. Mais l’hybridation, c’est aussi et surtout une catastrophe écologique.»
    Car à force de faire se reproduire entre elles des espèces, voire des sous-espèces qui ne se seraient jamais croisées dans la nature, ­le risque est grand d’entraîner des mutations génétiques parfois lourdes de conséquences. Physiologiques comme comportementales. Vinaigrette en fait les frais. «Elle est plus fragile que les autres loups. Sa peau, par exemple, est très sensible, déplore Géraldine Bournot. Une toute petite blessure peut vite dégénérer. Elle met un temps fou à cicatriser.»
    Mais au-delà du physique, c’est tout son être, son identité qui en sont affectés. La femelle peut se montrer dominante comme un loup quand, l’instant d’après, elle se soumet totalement à la main de l’homme, tel un toutou obéissant à son maître. Elle fuit tout autant les humains qu’elle en a viscéralement besoin. Elle peut aussi bien se tapir dans les bois de son refuge pour échapper à tout contact et s’isoler que jouer comme un jeune chien fou pendant des heures en courant le long du grillage avec Bébert, le saint-bernard des lieux. Perturbant pour Vinaigrette mais également pour les visiteurs du refuge qui la voient pour la première fois. Car avec sa tête qui tient plus du chien craintif que du loup sauvage, la pensionnaire de Coat Fur démonte à elle seule les croyances populaires et autres légendes.
    En savoir plus : refugedesloups.org


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