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Le langage des phéromones

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  • Le langage des phéromonesPhoto : Shutterstock
  • Santé animale

    Les êtres vivants disposent de moyens de communication verbaux et non verbaux. Les phéromones, des substances chimiques émises par le corps, appartiennent aux moyens non verbaux…

    La communication ne s’arrête pas au langage sonore ou gestuel. Les animaux, tout comme nous ou comme les plantes, communiquent sans le savoir grâce aux phéromones, ces substances chimiques que notre organisme émet. Les messages envoyés peuvent avoir toutes sortes de significations.
    Parfois, ils sont anxiogènes et génèrent une réaction violente: c’est le cas des phéromones d’alarme, uniquement secrétées en réaction à une peur intense, à l’occasion, par exemple, d’une visite chez le vétérinaire. Ces phéromones entraînent immédiatement une réaction de panique chez les autres animaux de la même espèce qui les repèrent. C’est la raison pour laquelle les vétérinaires nettoient systématiquement leur table de consultation entre deux visites!

    Chez le chat

    Ce moyen de communication non verbal tient une place importante chez nos petits félins. Il n’y a qu’à les observer pour voir qu’ils passent un temps précieux aussi bien pour en laisser partout par le marquage que pour « décoder » les leurs comme celles des autres!
    Les phéromones d’identification ou phéromones faciales d’apaisement sont produites par de petites glandes situées entre la commissure des lèvres et la base des oreilles. Elles sont déposées lorsqu’un chat se frotte contre des meubles, contre les jambes d’une personne ou encore contre un autre chat. Comme elles ont une fonction apaisante, c’est leur absence soudaine (suite à des changements de mobilier par exemple) qui risque surtout d’inquiéter un chat. Les phéromones territoriales quant à elles – qui indiquent que la zone est déjà occupée – peuvent être émises par le biais des urines ou des griffades via des glandes situées au niveau des coussinets plantaires et entre les doigts. Quant aux phéromones émises par le biais des urines lors d’un jet horizontal sur une surface verticale, elles ont plutôt vocation à renseigner les autres chats sur le sexe (mâle ou femelle), l’âge et l’état (en chasse ou pas) de celui qui les a émises.

    Chez le chien

    Les phéromones du chien font également partie de sa palette de langage non verbal, au même titre que les mimiques ou les postures. Les phéromones d’apaisement, que l’on trouve au niveau des mamelles d’une chienne allaitante, ont pour vocation de calmer les chiots. Rien à voir, donc, avec les phéromones que le chien sécrète dans ses urines et ses selles et qui lui servent de carte d’identité. Elles indiquent si celui qui les a émises est un mâle ou une femelle, si cette dernière est en chaleurs ou pas, s’il s’agit d’un jeune ou d’un chien âgé et même dans quel état d’esprit il est!


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