Pourquoi perd-il ses poils?


  • Pourquoi perd-il ses poils?Photo : Shutterstock
  • Chats/ Santé

    Outre la fierté que l’on peut éprouver à avoir un animal doté d’une belle fourrure soyeuse, cette dernière est aussi le reflet d’une bonne santé. Alors forcément, quand les poils tombent en trop grande quantité, on s’en inquiète.

    La perte des poils est un phénomène normal chez le chat et le chien. Le poil est vivant et il suit un cycle à l’issue duquel il meurt pour être remplacé par un nouveau poil. Comme tous les poils n’en sont pas à la même phase de leur cycle de vie, ils ne tombent pas en même temps et c’est plutôt rassurant! Le corollaire, c’est qu’il est possible de trouver des poils toute l’année dans la maison. Mais le phénomène s’accentue en période de mue, qui se produit en moyenne deux fois par an, communément avant l’été et avant l’hiver.
    Chez le chien, il semble que ce soit le rallongement des jours au printemps (et inversement, leur raccourcissement en automne), qui soit l’élément déclencheur. Attention, obliger votre animal à vivre dans un environnement surchauffé n’est pas une bonne idée: les différences de température entre l’extérieur et l’intérieur pourraient avoir une influence sur la densité et la vitesse de renouvellement de ses poils! Lorsqu’elle se produit, la mue se fait progressivement, de l’arrière du corps vers l’avant.


    C’est dermatologique

    Si la présence de parasites (puces) ou l’existence d’allergies alimentaires se traduisent volontiers par des démangeaisons et des lésions de grattage, sans qu’il y ait forcément une perte de poils associée, la teigne, qui s’observe plutôt chez le chat, entraîne quant à elle des dépilations du dos, de la face ou des pattes, avec une atteinte également au niveau des griffes. Mais parfois, la dépilation est diffuse et donc trop peu caractéristique. On rencontre même des chats qui peuvent être porteurs de la teigne, due à des champignons du genre microsporum (90% des cas) ou trichophyton (10%), et la transmettre sans en être eux-mêmes affectés ! En cas de doute, le vétérinaire prélève des squames de peau qu’il fait mettre en culture dans un laboratoire.
    Si le chat présente des dépilations caractéristiques, bien rondes, en forme de pièces de monnaie et que le vétérinaire est certain du diagnostic, il prescrit d’emblée un traitement antimycosique par voie orale et locale. Pour les chats qui font des teignes à répétition, il faut aussi traiter l’environnement à l’aide de fumigènes et de sprays (demandez conseil au vétérinaire). Chez le chien, c’est plutôt la dermatite à levures qui peut se rencontrer: ce champignon est normalement présent chez cette espèce et majoritairement sans danger. Cependant, il arrive qu’il se multiplie de façon anormale dans certaines circonstances comme une mauvaise nutrition, une mauvaise hygiène, une allergie sous-jacente, une para­sitose, etc. Rougeurs, démangeaisons, perte de poils et mauvaise odeur corporelle caractéristique mettent alors sur la voie d’une dermatite liée à des champignons.


    C’est infectieux

    Certaines maladies infectieuses générales n’épargnent pas la fourrure de nos compagnons. C’est, par exemple, le cas de la leishmaniose du chien: due à un parasite transmis par un petit insecte (le phlébotome), elle peut entraîner moult symptômes, une fois déclarée. Abattement, fatigue, amaigrissement, épaississement de la peau au niveau du dos, rougeurs, dépilation autour du museau, des yeux et des oreilles, poil terne et de plus en plus rare sur le reste du corps et, enfin, ulcérations autour des yeux et des lèvres, présence de nodules de la peau, gonflement des ganglions, allongement anormal des ongles… Il n’y a pas forcément tous ces signes à la fois mais, étant donné la gravité potentielle de cette maladie et l’absence de traitement efficace, mieux vaut tabler sur le vaccin dans les régions à haut risque (moitié sud de la France) ou sur un collier protecteur spécifique pour ceux qui s’y rendent pour un court séjour.
    Quant à la FIV (ou sida du chat), due à un rétrovirus, celle-ci entraîne une baisse de l’immunité, ouvrant la porte à toutes sortes d’infections par des germes habituellement inoffensifs. Si c’est le cas, comme tous les autres organes, la peau peut s’en trouver affectée et la fourrure perdre son éclat, son aspect soyeux et sa densité, a fortiori si l’animal éprouve des difficultés pour se nourrir en raison de lésions buccales. Là non plus, il n’y a pas moyen d’éradiquer la maladie une fois qu’elle est déclarée. Mais à la différence de la leishmaniose, il n’y a pas encore de vaccin efficace pour la prévenir. Seule possibilité : faire stériliser son chat et l’habituer à rentrer tous les soirs pour lui éviter de se battre avec un chat errant contaminé…

    C’est endocrinien

    Les chiens âgés peuvent être atteints d’hypothyroïdie, c’est-à-dire que leur glande thyroïde fonctionne au ralenti et ne produit plus suffisamment d’hormones. En pratique, cela se traduit par des poils qui tombent et laissent apparaître une peau rouge ou pigmentée. Mais la peau n’est pas la seule affectée : l’ensemble de l’organisme du chien fonctionne au ralenti.
    Ainsi, il a tout le temps froid, a tendance à grossir et peut être constipé. Au moindre doute, le vétérinaire réalise un dosage hormonal (par une prise de sang) qui lui permet de poser le diagnostic en révélant la chute du taux d’hormones thyroïdiennes. Pour compenser, le praticien prescrit des hormones de substitution à des doses beaucoup plus élevées que chez l’homme. Il faut généralement donner ce traitement tout au long de la vie de l’animal et effectuer des contrôles par de nouvelles prises de sang, en moyenne tous les 6 mois. Une fois le traitement stabilisé, l’animal va beaucoup mieux et retrouve à peu près son entrain et sa fourrure d’autrefois.
    Autre affection à laquelle il faut aussi penser chez un vieux chien: la maladie de Cushing. Provoquée par une surproduction de cortisol par les glandes surrénales, elle se traduit par une fonte des muscles en dépit d’un appétit important, l’apparition d’un gros ventre, une perte symétrique des poils sur une peau grasse et hyperpigmentée (plus foncée que la normale). Là encore, les examens biologiques permettent de poser le diagnostic et le traitement repose sur un médicament capable de freiner la production de cortisol et/ou une chirurgie et/ou une radiothérapie.

    Le brosser, c’est le surveiller!
    Chiens et chats ont besoin, tous les deux, d’un brossage régulier et même quotidien s’ils ont des poils longs. Le brossage permet d’éliminer les poils morts, de stimuler la microcirculation et donc la repousse des poils, mais aussi de repérer rapidement une anomalie comme une perte anormalement importante de poils! En outre, un brossage de 10 minutes avec un peigne à puces ou à poux permet de lever le doute sur la présence de parasites.

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