5 conseils pour une balade idéale avec son chien


  • 5 conseils pour une balade idéale avec son chienPhoto : Shutterstock
  • Chiens/ Education canine

    À l’arrivée des beaux jours, les promenades avec nos chers toutous deviennent encore plus agréables. Rappel, laisse, durée, vigilance… voici les conseils de Christophe Bihl, fondateur de Dog Balade, pour que maîtres et chiens profitent au mieux de ce moment spécial.

    8 heures et 54 minutes : c’est en moyenne le temps consacré par semaine par les propriétaires à la promenade avec leur chien, selon une étude menée par des chercheurs britanniques (1). Bien-être physique, lutte contre l’ennui, découverte d’un nouvel environnement, développement des sens et de l’instinct… les bienfaits de la promenade pour les chiens, mais aussi pour leur propriétaire, ne sont plus à prouver.

    « Pour l’un comme pour l’autre, la promenade est aussi l’occasion de renforcer la confiance et la complicité », souligne Christophe Bihl, éducateur canin, comportementaliste et créateur de Dog Balade. Spécialiste des sorties au grand air avec nos compagnons à quatre pattes, il nous livre ses conseils pour profiter au mieux de ces moments de détente.

    Travailler le rappel

    Pour des promenades sereines, il est important de travailler, dès son plus jeune âge, le rappel. « Il faut connaître son chien, savoir le lire, identifier ses points forts et ses points faibles », recommande Christophe Bihl. Tout au long de sa première année, on profite donc des balades pour lui faire faire des exercices d’éducation et lui apprendre à revenir lorsqu’on l’appelle. C’est primordial si l’on veut, plus tard, pouvoir sortir son chien sans laisse dans des endroits qui s’y prêtent.

    Laisser son chien tranquille

    « On lui fout la paix ! ». Le message de Christophe Bihl est clair. Pendant la promenade, on fait son possible pour que le chien profite au maximum de ce temps de liberté qu’il n’a pas forcément à la maison. Inutile donc de trop parler au chien. Il est déjà confronté dans son quotidien à beaucoup de bruits, auxquels il est sensible. Mieux vaut réserver sa parole à des moments importants et utiles, comme le rappel (expliqué plus haut).

    La balade est aussi l’occasion de donner à son chien une vraie récréation : « On le laisse se rouler dans la boue, aller vers des flaques. Il faut que le chien s’éclate ! »

    Oublier le téléphone

    La promenade est l’un des meilleurs moments de la journée pour renforcer les liens avec son chien. Il est donc important de s’y consacrer pleinement, pour « l’observer, apprendre à mieux le connaître, voir comment il évolue ». Choses impossibles à faire si on garde les yeux rivés sur l’écran de son téléphone portable.

    « C’est aussi une question de sécurité, précise Christophe Bihl. Si on croise un cheval, une moto, n’importe quoi qui pourrait surprendre et effrayer le chien, on risque d’intervenir trop tard, alors qu’il faut toujours être dans l’anticipation. »

    Opter pour la laisse traÎnante

    La question de la laisse est essentielle en balade. Pour Christophe Bihl, tout dépend du lieu et du tempérament du chien. « Si on se promène à la campagne, dans un espace dégagé, je suis un partisan de la laisse traînante, une longe d’au moins 2 mètres », précise-t-il toutefois. Mais il faut être attentif car le chien peut accrocher sa laisse et rester coincé. « On peut prendre des précautions en accrochant une petite cloche à son collier pour le localiser plus facilement ou, plus efficace encore, en optant pour une balise GPS. »

    Si votre chien obéit bien au rappel et qu’il se trouve dans un espace sans danger, vous pouvez aussi le laisser sans laisse. Quelle que soit l’option choisie, l’important est que le chien ait de l’autonomie. « On peut le laisser emprunter ses propres chemins, tout en veillant à ce qu’il ne s’aventure pas dans des endroits dangereux, ou des propriétés privées ».

    Trouver la bonne fréquence

    Pour savoir combien de temps il faut sortir son chien, il faut prendre en compte deux critères essentiels : son âge et son gabarit. Un chien jeune aura plus besoin de se dépenser qu’un chien âgé, et un petit chien, même s’il a besoin d’exercice, sera moins endurant qu’un gros.

    Mais quel que soit votre compagnon, « il faut faire des balades le plus souvent possible, conseille Christophe Bihl. Mieux vaut sortir avec son chien tous les jours 30 minutes qu’une seule fois par semaine pendant 2 heures. »

    (1) Thomas Fletcher, Louise Platt. (Just) a walk with the dog ? Animal geographies and negotiating walking spaces. Social & Cultural Geography, 2016; 1

     

    Les promenades en meute
    Avec Dog Balade, Christophe Bihl organise des promenades collectives, en bande de 10 à 13 chiens. Ces sorties sont bénéfiques pour les animaux, à condition qu’ils ne soient pas trop craintifs et mal adaptés à la collectivité : « Il faut toujours prendre en compte la sensibilité et le caractère du chien », rappelle le spécialiste. Le mieux est donc d’habituer son chien à ces promenades en meute dès le plus jeune âge. Car elles ont beaucoup d’effets positifs pour lui : cela lui permet de rester en forme, mais aussi de travailler sa socialisation. « Lors de ces balades, les chiens découvrent les codes sociaux avec les autres animaux qu’ils n’ont pas forcément l’occasion de fréquenter au quotidien. »
    La balade collective permet aussi aux chiens d’apprendre à gérer la séparation avec leur maître : « Il est bon pour le chien de savoir se séparer de temps en temps de son maître pour ne pas souffrir d’hyperattachement. » Cela permet d’éviter au chien d’être malheureux s’il doit rester seul, et permet de le confier plus facilement à quelqu’un d’autre en cas de besoin. 
    « Je compare toujours ces sorties avec les colonies de vacances pour les enfants. C’est un moment de vie en collectivité, sans les parents, où on s’amuse, on se détend et on fait du sport », résume Christophe Bihl. 

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