Chats : la vie au grand air

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  • Chats : la vie au grand airPhoto : Shutterstock
  • Chats/ Comportement

    Un balcon, un toit ou un jardin : quand l’extérieur est accessible au chat, c’est idéal. Mais cette liberté surveillée impose quelques règles pour ne pas exposer son chat à des dangers ou le perdre.

    Si certains chats n’ont pas un besoin vital d’avoir un accès à l’extérieur parce que leur environnement est riche et sécurisant, ou parce qu’ils sont âgés, malades ou peureux, pour d’autres, un coin de nature est indispensable à leur épanouissement. On ne force pas un chat à sortir, mais on ne le force pas non plus à rester enfermé !
    Le chercheur Jeff Horn et ses collègues de l’université de l’Illinois, aux États-Unis, ont mis en évidence que les chats présentent en général une baisse d’activité pendant les mois les plus froids et que durant cette période, ils sont moins enclins à sortir systématiquement. Mais bien souvent, la tentation de l’extérieur est forte. Dehors, les odeurs et les stimuli en tous genres ont une puissance attractive sans bornes. Pour le chat qui aime explorer, observer, faire ses griffes, chasser, le laisser sortir permet de mettre ses sens en éveil et d’assouvir ses besoins les plus importants.
    L’idéal, quand c’est possible, est d’autoriser au chat des sorties libres mais cela n’est pas toujours réalisa­ble, notamment en ville où des alternatives existent. La chatière, équipée ou non d’un lecteur de puce pour distinguer le chat de la maison des « visiteurs sans gêne », favorise ces sorties libres et les chats en comprennent facilement le fonctionnement.

    vivre enfermé ou heureux ?

    Certes, l’accès à l’extérieur expose l’animal à certains dangers : accidents, bagarres, maladies, perte, vol… Il faut bien peser le pour et le contre entre le bien-être de l’animal et le risque qu’on lui fait courir. « J’ai déjà eu la réflexion de voisins dans mon immeuble qui me reprochaient de faire sortir Cookie et de l’exposer au vol et aux accidents, raconte Tom, son jeune propriétaire, mais je leur réponds que certes cela peut arriver, mais que mon chat aura au moins eu une belle vie car il n’est heureux que lorsqu’il sort tous les jours ! Enfermé, il vivrait peut-être plus vieux mais très malheureux… » Pour autant, Tom n’a pas voulu faire prendre tous les risques à son chat aujourd’hui âgé de 4 ans. Habitant dans un appartement au troisième étage, il lui a appris à revenir lorsqu’il le siffle. Pour cela, il a procédé par étapes dès l’âge de 5 mois. D’abord, 10 minutes sous surveillance et en jouant avec lui, puis plus longtemps et en s’éloignant, et enfin en le laissant seul. À chaque fois, le retour du chaton donnait lieu à une récompense sous forme de caresses et de friandises. Aujourd’hui, Cookie revient au rappel à la grande stupéfaction des voisins. « Ces sorties lui sont indispensables, souligne Tom, sinon il devient infernal ! Elles sont aussi l’incontournable moment de l’élimination. Il ne fait quasiment plus dans sa litière et on suppose donc qu’il a trouvé son petit coin dehors ! »
    Pour les maître craintifs, le collier muni d’une puce GPS connectée à un smartphone est un moyen très efficace pour retrouver le chat vagabond. En plus, il renseigne précisément sur le parcours emprunté par le chat, la distance parcourue et ses habitudes. Un collier espion en quelque sorte !
    Certains propriétaires prennent le temps d’habituer leur chat au harnais pour l’emmener en promenade. C’est le cas d’Alise. « J’ai habitué Posca dès son arrivée à la maison à l’âge de 3 mois. Je lui mettais le harnais quelques minutes par jour, de temps en temps, puis de plus en plus longtemps et sans jamais la forcer. Lors des sorties, Posca était en laisse au début et je la gardais dans mes bras. Au fil du temps, je l’ai laissée gambader en laisse puis carrément lâchée. Désormais, avec Chanel, 8 ans, elles se baladent, grimpent aux arbres et trottinent à côté de moi. » Et lorsqu’un chien arrive, Alise les reprend dans ses bras.
    Enfin, pour le balcon, des filets protègent efficacement de la chute. Mais la surveillance du maître est la meilleure garantie de la sécurité de son chat… surtout quand un oiseau passe au ras de son museau…


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