Chats : la vie au grand air


  • Chats : la vie au grand airPhoto : Shutterstock
  • Chats/ Comportement

    Un balcon, un toit ou un jardin : quand l’extérieur est accessible au chat, c’est idéal. Mais cette liberté surveillée impose quelques règles pour ne pas exposer son chat à des dangers ou le perdre.

    Si certains chats n’ont pas un besoin vital d’avoir un accès à l’extérieur parce que leur environnement est riche et sécurisant, ou parce qu’ils sont âgés, malades ou peureux, pour d’autres, un coin de nature est indispensable à leur épanouissement. On ne force pas un chat à sortir, mais on ne le force pas non plus à rester enfermé !
    Le chercheur Jeff Horn et ses collègues de l’université de l’Illinois, aux États-Unis, ont mis en évidence que les chats présentent en général une baisse d’activité pendant les mois les plus froids et que durant cette période, ils sont moins enclins à sortir systématiquement. Mais bien souvent, la tentation de l’extérieur est forte. Dehors, les odeurs et les stimuli en tous genres ont une puissance attractive sans bornes. Pour le chat qui aime explorer, observer, faire ses griffes, chasser, le laisser sortir permet de mettre ses sens en éveil et d’assouvir ses besoins les plus importants.
    L’idéal, quand c’est possible, est d’autoriser au chat des sorties libres mais cela n’est pas toujours réalisa­ble, notamment en ville où des alternatives existent. La chatière, équipée ou non d’un lecteur de puce pour distinguer le chat de la maison des « visiteurs sans gêne », favorise ces sorties libres et les chats en comprennent facilement le fonctionnement.

    vivre enfermé ou heureux ?

    Certes, l’accès à l’extérieur expose l’animal à certains dangers : accidents, bagarres, maladies, perte, vol… Il faut bien peser le pour et le contre entre le bien-être de l’animal et le risque qu’on lui fait courir. « J’ai déjà eu la réflexion de voisins dans mon immeuble qui me reprochaient de faire sortir Cookie et de l’exposer au vol et aux accidents, raconte Tom, son jeune propriétaire, mais je leur réponds que certes cela peut arriver, mais que mon chat aura au moins eu une belle vie car il n’est heureux que lorsqu’il sort tous les jours ! Enfermé, il vivrait peut-être plus vieux mais très malheureux… » Pour autant, Tom n’a pas voulu faire prendre tous les risques à son chat aujourd’hui âgé de 4 ans. Habitant dans un appartement au troisième étage, il lui a appris à revenir lorsqu’il le siffle. Pour cela, il a procédé par étapes dès l’âge de 5 mois. D’abord, 10 minutes sous surveillance et en jouant avec lui, puis plus longtemps et en s’éloignant, et enfin en le laissant seul. À chaque fois, le retour du chaton donnait lieu à une récompense sous forme de caresses et de friandises. Aujourd’hui, Cookie revient au rappel à la grande stupéfaction des voisins. « Ces sorties lui sont indispensables, souligne Tom, sinon il devient infernal ! Elles sont aussi l’incontournable moment de l’élimination. Il ne fait quasiment plus dans sa litière et on suppose donc qu’il a trouvé son petit coin dehors ! »
    Pour les maître craintifs, le collier muni d’une puce GPS connectée à un smartphone est un moyen très efficace pour retrouver le chat vagabond. En plus, il renseigne précisément sur le parcours emprunté par le chat, la distance parcourue et ses habitudes. Un collier espion en quelque sorte !
    Certains propriétaires prennent le temps d’habituer leur chat au harnais pour l’emmener en promenade. C’est le cas d’Alise. « J’ai habitué Posca dès son arrivée à la maison à l’âge de 3 mois. Je lui mettais le harnais quelques minutes par jour, de temps en temps, puis de plus en plus longtemps et sans jamais la forcer. Lors des sorties, Posca était en laisse au début et je la gardais dans mes bras. Au fil du temps, je l’ai laissée gambader en laisse puis carrément lâchée. Désormais, avec Chanel, 8 ans, elles se baladent, grimpent aux arbres et trottinent à côté de moi. » Et lorsqu’un chien arrive, Alise les reprend dans ses bras.
    Enfin, pour le balcon, des filets protègent efficacement de la chute. Mais la surveillance du maître est la meilleure garantie de la sécurité de son chat… surtout quand un oiseau passe au ras de son museau…


    Autres articles à lire

  • On leur parle comme à nos bébés

    Chats«Il veut manger quoi ce soir, le Kiki à son papa?» «Elle est où la baballe à ma fifille?» Il faut bien reconnaître que quand nous leur parlons, nous gâtifions un peu. C’est grave, docteur?

    02 Juin 2016
  • Votre chat sait-il nager ?

    ChatsSi notre chien se jette volontiers à l’eau dès qu’il fait chaud, pour le chat c’est une autre histoire. A croire que l’eau et lui n’ont pas de bons souvenirs en commun…

    01 Août 2016
  • Faut-il enfermer les chats pour sauver les oiseaux ?

    ChatsDans un livre qui vient de paraître en Grande-Bretagne, intitulé « Cat Wars », le docteur Peter Marra exhorte les propriétaires de chats à les enfermer chez eux ou à les promener en laisse afin d’empêcher ce redoutable prédateur de détruire la faune sauvage, notamment les oiseaux sur lesquels notre félin domestique fait de véritables ravages.

    22 Septembre 2016
  • Notre chat est-il opportuniste?

    ChatsLes chats font souvent l'objet d'idées préconçues. Mais qu'en est-il vraiment?

    05 Octobre 2016
  • Mon chat se bat avec le chat du voisin

    ChatsLe chat ne reconnaît pas les actes notariés des humains qui délimitent les propriétés de chacun. Pour lui, seul compte le territoire qu’il s’est approprié selon les règles félines de marquage et dépôt de phéromones. Mais parfois, cela génère quelques frictions…

    01 Février 2019
  • Comment l'aider à réguler son appétit ?

    ChatsCertains chiens ou chats ne pensent qu'à leur pitance ! Et tout est bon pour manger plus : quémander, chaparder, ramasser ce qu'ils trouvent sur leur passage...

    22 Novembre 2015
  • Votre chat est-il un voleur ?

    ChatsAmatrice de chaussettes et caleçons, une chatte tonkinoise de Nouvelle-Zélande s’amuse depuis quelques semaines à voler les sous-vêtements des voisins. Un comportement pas si rare chez le chat, bien que les prises soient généralement plus dans nos assiettes que sur l’étendage. Mais pourquoi minou vole-t-il ?

    24 Mars 2016
  • La sexualité de nos animaux 27/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… l'homosexualité.

    28 Avril 2016
  • La sexualité de nos animaux 6/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la ceinture de chasteté.

    07 Avril 2016
  • 4 fleurs de Bach pour apaiser votre animal

    ChatsLes fleurs de Bach sont de plus en plus souvent utilisées en tant que remède naturel pour soulager des troubles émotionnels. Il faut savoir qu’elles peuvent aussi être utilisées pour les chiens et les chats !

    15 Janvier 2019
  • Parlez-vous chat ?

    ChatsBavards ou grands taciturnes, nos chats nous parlent. Certains de leurs miaulements nous seraient même spécifiquement adressés. Encore faut-il que nous puissions les décrypter.

    10 Octobre 2018
  • Le chat aime-t-il les caresses?

    ChatsCertains signaux du chat nous invitent à le caresser. Mais dès que les doigts touchent le ventre, parfois le matou se rebiffe! Aime-t-il ou n’aime-t-il pas nos câlins?

    01 Juin 2015
  • Les miaulements du chat

    ChatsTout comme l'aboiement chez le chien, le miaulement du chat est destiné à l'homme. Mais savons-nous ce que ces vocalisations signifient ? Faim, colère, tendresse, peur… Tous les miaulements n'ont pas le même sens. Parfois, ils peuvent être si insistants qu'ils en deviennent gênants. Mais pourquoi notre chat miaule-t-il ?

    02 Août 2018
  • La sexualité de nos animaux 7/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… le coït félin.

    08 Avril 2016
  • Notre chat met-il la faune en péril?

    ChatsLes chats font souvent l'objet d'idées préconçues. Mais qu'en est-il vraiment?

    04 Octobre 2016
  • La sexualité des animaux 9/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la pédophilie.

    10 Avril 2016
  • La sexualité de nos animaux 15/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la beauté.

    16 Avril 2016
  • Le chat doit-il sortir pour être heureux ?

    ChatsNouveauBien que domestiqués, tous les chats ne sont pas capables de vivre confinés. Notre matou est-il casanier ou vagabond ?

    22 Avril 2019
  • Il n’y a pas que l’herbe à chats !

    ChatsL’herbe à chats est bien connue pour attirer les chats et provoquer chez eux des comportements particuliers.

    02 Septembre 2018
  • La sexualité de nos animaux 18/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… les rêves érotiques.

    19 Avril 2016