Lekkarod 2017 : Sandrine Muffat, une musheuse qui a du chien


  • Lekkarod 2017 : Sandrine Muffat, une musheuse qui a du chienPhoto : Arnaud Beinat
  • Bons plans/ Événements

    Dans cette deuxième édition de la Lekkarod, Sandrine Muffat est aux commandes d’un traîneau aux couleurs de 30 Millions d’amis. Une fierté pour cette musheuse qui a été longtemps une lectrice du magazine au service de la cause animale.

    En larmes, Sandrine Muffat enlace l'un de ses chiens. Elle pense à Granola, une chienne qu'elle vient de perdre quelques jours avant la Lekkarod. Ph. A. Beinat

    C’est en larmes que Sandrine Muffat a franchi la ligne d’arrivée de la première étape de la Lekkarod, au terme de plus d’une trentaine de kilomètres reliant, à travers la vallée de la Maurienne, Bonneval-sur-Arc à Bessans. Ces larmes n’étaient pas dues à la joie d’avoir mené ses chiens, des huskies de Sibérie, au bout de ce parcours sous une chaleur printanière, mais à la tristesse de passer l’arche d’arrivée sans Granola, une de ses chiennes chéries, emportée il y a quelques jours par une embolie pulmonaire. « Je suis très proche de mes chiens, expliquait-elle sur le stake out, à quelques heures du départ. Ils naissent tous chez moi. Mais je ne fais pas d’élevage pour vendre des chiens. Je ne programme des portées que lorsque j’ai besoin de chiots pour compléter mon attelage. Ils vivent tous avec nous, sur notre propriété et même dans notre maison quand ils le réclament derrière la vitre, quand une femelle est en chaleurs ou lorsqu’il y a un malade. »

    C’est à Praz-sur-Arly, en Haute-Savoie, que la jeune musheuse de 30 ans a grandi et qu’elle s’est prise de passion pour les huskies de Sibérie. « J’avais une dizaine d’années lorsque j’ai fait connaissance avec cette race dans le restaurant familial où était venu un musher, raconte-t-elle. J’ai tout de suite été mordue. »

    D'abord handleuse

    Comme de nombreux mushers, Sandrine fait son apprentissage de la discipline auprès d’aînés en tant que handler, « la petite main du musher », confie la jeune sportive qui ne s’en offusque pas, bien au contraire. « Pendant sept ans, j’ai accompagné Isabelle Travadon. Je m’occupais de ses chiens, au niveau de la nourriture, des soins et de leur entraînement. C’est le meilleur moyen de se former. » Très vite, la jeune savoyarde participe à quelques courses avec les chiens et aux côtés d’Isabelle Travadon. Sa première course en tant que musheuse, une mi-distance avec 8 chiens, a lieu en 2011. Trois ans plus tard, en 2014, elle vole de ses propres ailes et surtout avec sa propre écurie canine. Aujourd’hui, la maison compte pas moins de 32 chiens, tous des huskies de Sibérie, qu’elle emmène sur les pistes enneigées avec son conjoint Jonathan Nachon, musher lui aussi et concurrent sur la Lekkarod.

    Sandrine aux commande de son traîneau aux couleurs de notre magazine. A. Beinat

    Sur cette deuxième édition de la Lekkarod, Sandrine Muffat court dans la catégorie des nordiques, des chiens pure race au physique très reconnaissable. Plus petits que les autres chiens véloces, les huskies sont aussi plus lourds. Leur pelage dense les handicape dans la chaleur alpine de cette mi-mars. Pour ne pas soumettre l’organisme des chiens à rude épreuve, le départ a d’ailleurs été retardé par les organisateurs afin de baigner dans l’ombre une grande partie du parcours. « J’ai une vraie passion pour les huskies, confie-t-elle, c’est une race qui me correspond. Têtue, comme moi, très motivée à se surpasser. » Et la Savoyarde sait de quoi elle parle car depuis ses débuts, elle a été trois fois championne de France, a remporté le titre de championne du monde en 2014 et qu’elle vient de décrocher la médaille de vice-championne d’Europe en 2017.

    Huit coéquipiers canins

    Sur la Lekkarod, Sandrine est venue avec 8 chiens, Sorlie, Finnmark, Lexie, Espionne, Tolga, Fjord, Grizzli et Hatchi. Huit coéquipiers dont seulement six seront attelés. Sandrine compose son attelage en fonction du tracé, mais aussi de la condition physique et des aptitudes de ses compétiteurs. Une condition physique qu’elle ne surestime pas. Cette année, les chiens ont eu une préparation spécifique pour la Grande Odyssée à laquelle elle a participé en janvier dernier, mais depuis, elle n’a pas souhaité les soumettre à un régime rigoureux d’entraînement pour la Lekkarod. Ils ont tous entretenu leur forme en « clientèle », c’est-à-dire qu’ils ont fait des promenades en traîneaux et des baptêmes pour des vacanciers de Savoie. « C’est un test, confie la sportive, je vais voir si ils se remettent tout seuls en mode compétition. »

    A en croire la qualité de cette première étape, les chiens de Sandrine n’ont rien perdu de leur « will to go », cette fameuse volonté de courir qu’on prête aux chiens de traîneau…

    A l'arrivée, Dominique Grandjean, le véto des neiges organisateur de la Lekkarod, félicite Sandrine Muffat. A. Beinat

     

    Les chiens de Sandrine Muffat

    Fjord, un gamin

    A. Beinat

    Ce mâle âgé de 6 ans est très puissant. C’est pourquoi il est placé au poste de wheeldog, les chiens les plus près du traîneau. Pour Sandrine, malgré son âge, Fjord est resté un gamin qui ne prend jamais le travail au sérieux.

    Hatchi, hyper cool

    A. Beinat

    Ce mâle de 4 ans est le plus gros des chiens de Sandrine. Et le plus puissant. Comme fjord, c’est un wheeldog, chargé d’arracher le traîneau à la neige. Malgré sa taille, il est le plus cool et le plus soumis des chiens de la meute.

     

    Finnmark, le double de Sandrine

    A. Beinat

    Ce mâle de 6 ans n’a pas besoin que Sandrine parle pour savoir ce qu’elle veut lui dire. Il lit dans ses pensées. Il est son chien de tête principal, un leader.

     

    Lexie, l’infatigable

    A. Beinat

    C’est la plus jeune femelle de la meute. Elle a 20 mois. Elle est donc en formation, au milieu de l’attelage (teamdog). Malgré son âge, c’est la plus têtue. Mais c’est aussi une pile électrique infatigable. Pour Sandrine, une carrière de chien de tête s’ouvre à elle.

     

    Tolga, la dévouée

    A. Beinat

    Cette femelle de trois ans n’a qu’un but dans la vie : faire plaisir à Sandrine et répondre à ses moindres désirs. C’est simple, pour Tolga, il n’y a que Sandrine qui compte. C’est une chienne de tête.

     

    Sorlie, le généreux

    A. Beinat

    Ce mâle de trois ans donne sans compter. C’est donc à Sandrine de veiller à ne pas lui en demander trop. Hyperactif, dévoué, il est à 300%. Ce week-end, sur la Lekkarod, il sera le chien de tête.

    Espionne, la sage

    A. Beinat

    Cette femelle de 7 ans est la plus âgée, mais pas forcément la plus expérimentée de l’aveu de Sandrine Muffat. D’une grande douceur, calme et gentille, elle peut occuper tous les postes dans l’attelage.

     

    Grizzli, dans sa bulle

    A. Beinat

    Ce mâle de 5 ans est puissant malgré sa petite taille. Comme Fjord et Hatchi, il est au poste de wheeldog. Assez craintif, il sait heureusement se mettre dans sa bulle lorsqu’il est attelé. A ce moment, seule la course compte.

     

    Et Snoopy…

    K. Renard

    Ce parson terrier se prend pour un husky de Sibérie ! Si il est le plus petit de la troupe canine de Sandrine, c’est aussi le plus autoritaire ! Il n’a peur de rien, surtout pas du traîneau qu’il aimerait pouvoir tirer comme ses comparses. Et il le fait parfois avec le neveu de Sandrine ! Evidemment, c’est la mascotte de la team Muffat !

     

     

     


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