Un rhinocéros blanc abattu pour sa corne à Thoiry


  • Un rhinocéros blanc abattu pour sa corne à ThoiryPhoto : Arnaud Beinat pour 30 Millions d'amis
  • Protection/ Trafic

    Un rhinocéros blanc a été abattu dans le zoo de Thoiry (Yvelines) et l’une de ses cornes a été sciée, probablement destinée à un marché noir en recrudescence.

    Vince, un jeune mâle rhinocéros blanc de 4 ans, a été abattu par balles au zoo de Thoiry (Yvelines), dans la nuit du lundi 6 au mardi 7 mars. C’est la soigneuse de l’animal qui a fait la macabre découverte. La corne principale du rhinocéros a été sciée et volée par les malfaiteurs, probablement à l’aide d’une tronçonneuse selon le zoo. D’après les estimations, la corne pourrait être revendue sur le marché noir entre 30 000 et 40 000 euros.

    Cet acte criminel est survenu malgré les dispositifs de sécurité mis en place par le parc.  Les grilles extérieures ont été fracturées et les deux portes du bâtiment des rhinocéros ont été forcées. Seul le plus jeune des rhinocéros a été tué. Sa corne principale a été dérobée et la deuxième «n’a été que partiellement tranchée ce qui laisse imaginer que les criminels ont été dérangés ou que leur matériel s’est révélé défectueux», détaille le zoo. Les deux autres rhinocéros, Gracie, âgée de 37 ans, et Bruno, âgé de 5 ans, ont échappé au massacre et sont sains et saufs.

    Une enquête a été ouverte par les gendarmes et la direction du Domaine de Thoiry a indiqué dans un communiqué qu’elle allait porter plainte.

    Une intensification du trafic de cornes de rhinocéros

    En 2015, une dizaine de tamarins lions avaient été dérobés au zoo de Beauval. Mais il semblerait que ce soit la première fois, en Europe, que des braconniers tuent un animal dans un zoo. Cela serait lié à une intensification du trafic illégal lié aux cornes de rhinocéros, auxquelles sont prêtées des propriétés médicinales pourtant infondées.

    Jusqu’à présent, en France, seuls les musées étaient visés par ce trafic. En mars 2011, une corne de rhinocéros de 8 kilos avait été dérobée au muséum d'histoire naturelle de Rouen. Le muséum du Havre avait également été cambriolé, mais les trafiquants n’ont pu mettre la main que sur l’une des cornes exposées, qui était en résine, les conservateurs ayant mis à l’abri la corne d’origine.

    Le zoo de Thoiry, qui a organisé dès 2013 une conférence sur ce trafic pour tirer la sonnette d’alarme, rappelle des chiffres et des faits inquiétants: «En 2007, en Afrique du Sud, 13 rhinocéros blancs ont été tués. En 2015, ce nombre s’élevait à 1175 individus. Le 21 février dernier, l’orphelinat dédié aux rhinocéros de Thula Thula a été attaqué. L’équipe a été sérieusement molestée et plusieurs jeunes rhinocéros tués».

    Le rhinocéros blanc est une sous-espèce des rhinocéros blancs du Sud. Après avoir frôlé l’extinction au XIXe siècle, elle est aujourd’hui encore très menacée. On compte aujourd’hui environ 20000 représentants, dont près de 18000 en Afrique du Sud. 250 rhinocéros blancs du Sud sont actuellement hébergés dans les zoos européens et font l’objet d’un programme d’élevage pour garantir la pérennité de l’espèce. 


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