Le magazine

Article

Vidéo

Adoption

Service

races

La Lekkarod, elle a tout d'une grande

  • 1323 vues

  • La Lekkarod, elle a tout d'une grandePhoto : Arnaud Beinat
  • Bons plans

    C’est reparti, du 11 au 19 mars, pour la deuxième édition de la Lekkarod qui étend son parcours sur six domaines dans les Alpes. Sensations garanties.

    Arnaud Beinat

    Pour Dominique Grandjean, organisateur de l’événement, vétérinaire et professeur à l’École nationale vétérinaire d’Alfort, construire une course comme la Lekkarod est en soi un parcours longue distance qui comporte des étapes. Cette deuxième édition en est une qui augure déjà de la pérennité de cet événement qu’il porte avec toute une équipe de passionnés depuis 2015. «La Lekkarod est née pour durer, c’est clair, affirme celui que tous nomment le “véto des neiges”. Nous avons toujours considéré, à l’instar des grandes courses internationales par étapes comme la “Wyoming” (États-Unis), la “Norway Trail” (Norvège), l’“Alpentrail” (Italie) ou la “Hope” (Russie), qu’il nous faudrait environ cinq ans pour imposer la course dans le très fourni calendrier international. Et dès cette édition, nous sommes obligés de déroger à notre volonté de limiter la course à 30 attelages puisqu’ils seront 34 au départ, représentant dix nationalités, auxquels s’ajouteront les 22 attelages qui courront les trophées organisés sur les mêmes pistes mais sur deux jours chacun, à Bessans et aux Saisies.»
    Pour le public, c’est plutôt une bonne nouvelle car plus il y aura de chiens, plus le spectacle sera au rendez-vous. Ce sera particulièrement vrai à Bessans, le deuxième jour de l’épreuve, où les traîneaux prendront le départ en mass-start. La géographie de cette station, paradis du ski de fond, située dans un large fond de vallée de Haute-Maurienne, autorise cet alignement de tous les concurrents pour un départ groupé, photogénique et spectaculaire.

    Athlètes canins

    Si de nouveaux participants ont rejoint les rangs cette année, la Lekkarod a déjà ses fidèles parmi les mushers. Au premier rang desquels le Francilien Jean Combazard qui, à la tête de sa meute de chiens nordiques, tentera de conserver son trophée remporté en 2016 dans la catégorie «pure race». Ouverte uniquement aux huskies de Sibérie, cette catégorie tient compte de leurs spécificités morphologiques puisque ces chiens, qui ont leurs adeptes parmi les mushers, sont plus petits, plus lourds tout en étant très puissants. Rien à voir avec les gabarits plus fins et légers, au poil ras, des véloces eurohounds ou scandinavian hounds, issus de croi­sements entre des chiens nordiques (huskies principalement) et des chiens de chasse (pointers, greysters, greyhounds, braques…), ou encore des alaskan huskies, descendant de huskies de Sibérie, de chiens indiens et de loups, plus adaptés à cette course longue distance par étape.
    Mais quel que soit leur modèle, ce sont bien les chiens qui restent le point d’attraction du public. Rassemblés sur le stake-out, l’espace où ils se reposent, mangent et se détendent, ils attirent les yeux des enfants comme ceux des adultes qui ont tôt fait d’identifier le lieu par les aboiements caractéristiques de ces chiens de meute. Vifs, nerveux, puissants, ils sont gourmands de l’effort et ne dérogent pas à la légende du will to go qui accompagne ces races nées pour tirer et courir dans la neige. Pour autant, Dominique Grandjean et toute son équipe de vétérinaires bénévoles veillent à ce que leur générosité dans l’effort ne soit pas trahie par des étapes peu adaptées à leur physiologie. «La Lekkarod est une course longue distance qui garantit la sécurité des attelages, précise-t-il. Elle ne se veut ni la plus dure, ni la plus technique, ni la plus longue des courses. On ne va pas demander aux chiens de faire de l’alpinisme en leur proposant des dénivelés trop importants dans le tracé des étapes. Et cette année, puisque la course a lieu en mars, les six derniers départs auront lieu à partir de 17 h 30 afin de garantir aux chiens une température optimale.» Sur neuf étapes, de Bessans aux Saisies (lire notre encadré), les attelages parcourront donc un peu plus de 300 kilomètres mais les tracés et la distance peuvent connaître des modifications jusqu’au dernier moment en fonction des conditions d’enneigement et de la météo, comme ce fut le cas l’an dernier lorsque la dernière étape avait été annulée suite à une tempête de neige. Car l’objectif d’une telle course n’est pas uniquement l’exploit sportif.

    vocation pédagogique

    La philosophie de l’événement est aussi pédagogique tant auprès du public que des mushers. «Le premier objectif est de faire prendre conscience aux gens, via le chien de ­traîneau, de l’utilité des chiens dans nos sociétés, clame Dominique Grandjean qui est colonel à la Brigade des Sapeurs-Pompiers de Paris (BSPP), en charge des équipes cynotechniques, et conseiller «risques biologiques» de la zone de défense de Paris. Trop peu nombreux sont ceux qui réalisent qu’au quotidien des chiens sauvent des vies humaines, préviennent des attentats ou contribuent à une meilleure santé de l’homme.» Pour cette raison, la Lekkarod 2017 s’est associée à l’institut Curie en assurant la promotion de l’association «Jonquille au cœur» pour soutenir le projet «Kdog» sur le dépistage ultraprécoce des cancers du sein en faisant appel à l’odorat de chiens spécialement formés.
    À l’occasion de l’étape de Bessans, en ouverture des épreuves, une démonstration Handisport sera également faite avec des matériels spécialement adaptés aux personnes handicapées physiques afin de montrer que la pratique du traîneau à chiens ne leur est pas fermée. Et si Dominique Grandjean assure «qu’il faut des années pour bâtir une grande course», il est certain qu’au niveau du cœur, de la générosité et du partage, la Lekkarod 2017 a déjà tout d’une «grande» !

     


    Autres articles à lire

  • Comme des bêtes en DVD

    09/12/2016

    Dans les salles, « Comme des bêtes », le dernier film d’animation des créateurs de « Moi, moche et méchant » et des Minions, a fait un carton. Vous l’avez aimé et voulez le revoir en famille pour les soirées de cette fin d’année ? C’est possible avec la sortie en DVD de cette histoire d’animaux de compagnie aussi désopilante qu’hilarante !

    Bons plans
  • Dog Revolution : dans la tête des chiens

    06/10/2016

    Les 1er et 2 octobre, l'université Paris Ouest Nanterre accueillait le premier congrès scientifique et transdisciplinaire réunissant professionnels du monde canin et spécialistes de la pensée humaine. L’idée? S’interroger sur la bonne place du chien dans la société. Et partager les connaissances.

    Bons plans
  • Lekkarod 2017 : Il était une fois la course de chiens de traîneau

    13/03/2017

    Hier, dimanche 12 mars, un temps fort de la Lekkarod se déroulait dans une salle de conférence où Dominique Grandjean, vétérinaire et organisateur de l’événement, relatait l’histoire de la course de chiens de traîneau. Un récit passionnant qui a captivé les gagnants du jeu concours 30 Millions d’amis-Royal canin.

    Bons plans
  • La « Dog Revolution » est en marche

    18/07/2016

    Désormais compagnon de nos vies, le chien nous invite à une nouvelle relation. Les 1er et 2 octobre prochains, le premier cycle de conférences dédié à sa place dans notre société et à notre rôle dans la gestion de ses comportements gênants ouvrira ses portes à Nanterre.

    Bons plans
  • Une journée pour le chien

    26/08/2016

    Chaque année, le 26 août est décrété Journée mondiale du chien. Une occasion de célébrer le lien qui unit nos deux espèces depuis des millénaires…

    Bons plans
  • Bébés animaux : une exposition à hauteur d'enfant

    19/04/2016

    Après un passage à Toulouse, l’exposition Bébés animaux s'installe à la Cité des sciences et de l’industrie, à Paris. Ludique et pédagogique, à voir !

    Bons plans
  • Lekkarod 2016-Rémy Coste vainqueur

    31/01/2016

    C’est donc sur une dernière étape annulée pour cause de mauvaise météo que s’est achevée la Lekkarod 2016. Une première édition haute en couleurs qui a été remportée par le Français Rémy Coste qui réalise un beau doublé dans les Alpes cette année.

    Bons plans
  • Du 3 juin au 8 juin 2016 : l'info animalière sur le Net

    09/06/2016

    La rédaction du magazine 30 Millions d'amis a retenu pour vous le meilleur de l'information animalière sur le Net pour la semaine du 3 juin au 8 juin 2016.

    Bons plans