La Loire, le dernier fleuve sauvage


  • La Loire, le dernier fleuve sauvagePhoto : Pierre Vernay
  • Faune sauvage

    Vivant au gré des crues, le plus long fleuve de France et ses multiples îlots offrent un réservoir encore riche d’espèces animales. À chaque saison, la rencontre est magique. Oiseaux, castors, sangliers, chevreuils… s’offrent immanquablement à l’œil attentif et discret.

    En cette soirée automnale, il n’y a plus guère qu’un rouge-gorge qui chante encore à la tombée de la nuit. Posté et caché dans un bras secondaire de la Loire, j’attends. J’attends que la magie opère et m’offre à nouveau le grand spectacle de la vie sauvage. Quelques craquements de branches sur l’île m’avertissent enfin de la présence de sangliers. Tous les sens en éveil, je guette par l’ouverture de mon affût quand soudain un trio sort discrètement de la végétation à une centaine de mètres et commence à manger je ne sais quelles nouvelles herbes poussées sur le sable. Les sangliers restent à peine deux minutes puis finissent par traverser le bras d’eau pour s’enfoncer à nouveau dans la forêt alluviale. Mais quelques minutes plus tard, c’est une chevrette et ses deux faons qui s’aventurent à découvert. Les deux petits de l’année en profitent même pour téter leur mère.
    Les centaines d’heures d’affût passées le long de la Loire m’apportent toujours la joie infinie de voir évoluer les animaux sans bruit – à l’exception des sangliers parfois. Chaque journée d’observation tient ses promesses à condition de ne rien exiger de la nature. Ses hôtes peuvent se dévoiler comme rester cachés.

    entre crues et étiages

    Avec son millier de kilomètres depuis le Massif central jusqu’à l’océan Atlantique, la Loire est ­souvent perçue comme le dernier grand fleuve sauvage d’Europe. Contrairement au Rhin, au Danube et à bien d’autres fleuves canalisés pour favoriser le transport fluvial, la Loire continue de vivre au gré des crues et des étiages, noyant ses forêts alluviales ou, au contraire, asséchant complètement ses bras secondaires dans lesquels il n’est pas rare de ­relever des températures de plus de 50° C ! Cela crée une formidable mosaïque de paysages qui se font et se défont au gré de la vie du fleuve. Et que ce soit dans la réserve naturelle de la Loire, après La Charité-sur-Loire, ou plus en amont jusqu’à Nevers, ou en aval jusqu’à Cosne, la Loire occupe une place de choix auprès des naturalistes qui y relèvent un grand nombre d’espèces animales et végétales. Parcourue par de nombreux îlots qu’occupent des forêts alluviales bien adaptées à ces conditions particulières (inondations, sols sableux et mobiles), elle abrite un grand nombre d’essences qui, selon l’âge et la hauteur des îles, offrent un couvert végétal différent. Parmi les plus petites, on reconnaît saules pourpres et saules des vanniers. On trouve aussi des îles couvertes de forêts de bois tendres (saules blancs et peupliers noirs) qui ont besoin de la proximité de l’eau pour se déve­lopper. Enfin, dans les zones moins exposées aux crues, se dressent les forêts de bois plus durs comme les frênes, les ormes ou encore les chênes. Tous ces couverts créent un milieu très sauvage dans lequel on a parfois de grandes difficultés à se déplacer. Pas étonnant que cette jungle ligérienne devienne le refuge de gros mammifères comme les sangliers ou les chevreuils qui fuient les zones de chasse plus exposées.
    En été, au gré de la dynamique du fleuve, des îlots de sable et des grèves surgissent de l’eau et sont investis par de nombreuses colonies de sternes pierregarins et de sternes naines. Les petits gravelots, bien moins farouches, y nichent également à même le sable. Mais qu’advienne une remontée des eaux et les couvaisons sont emportées. D’une saison à l’autre, le paysage de la Loire n’est jamais identique et c’est bien en cela que réside son charme.
    C’est à l’aube et au crépuscule que les oiseaux se font le plus enten­dre, passereaux bien sûr, dont les inévitables espèces de pics qui tambourinent aux troncs, mais aussi les hérons, les aigrettes, les faucons crécerelles, les buses, les éperviers en chasse ou encore le très rare pygargue, l’aigle pêcheur.

    les fusées turquoise

    Parmi les chants les plus attachants, celui de l’œdicnème criard, un oiseau migrateur venu d’Afrique avec ses grands yeux jaunes spécialement adaptés à la vision crépusculaire. Une descente silencieuse de la Loire en canoë ou en kayak permet de repérer la présence des martins-pêcheurs qui volent au ras de l’eau comme des fusées turquoise avant de se dissimuler parfaitement dans la végétation. Il faut attendre un bruyant plongeon dans l’eau pour qu’il se trahisse à nouveau. Sur certaines portions du fleuve, là où le paysage tient davantage de la brousse africaine, il n’est pas rare d’entendre voler des colonies de guêpiers d’Europe avec leur chant roulant, chassant avec une dexté­rité incroyable guêpes, bourdons ou pa­pillons pour aller les assommer sur une branche avant de les gober. Si l’on prend la peine de se dissimuler, on aura peut-être la chance d’assister à des scènes d’offrandes, voire des accouplements. Ces oiseaux multicolores sont, avec les martins-pêcheurs et les loriots jaunes souvent invisibles, les plus colorés de la Loire.
    Les grandes étendues de pelouse sèche brûlée par le soleil en été sont colonisées par des buissons de pruneliers et d’aubépines qui offrent nourriture et lieu de nidification à de nombreuses espèces d’oiseaux dont les tariers pâtres, les fauvettes grisettes ou les bruants proyers. On estime que la seule réserve naturelle du Val de Loire abrite près de 220 espèces d’oiseaux et 620 espèces végétales dont certaines sont invasives (renouée du Japon, jussie). En l’espace de trois mois, elles peuvent ainsi éliminer les plantes traditionnelles ligériennes.
    Au ras de l’eau, quand on espère surveiller les castors, ce sont les ragondins qui se montrent. Parfois, on relève des traces de loutres, encore très discrètes sur le territoire. Ce sont surtout les chevreuils et les sangliers qui parcourent les grands espaces de la Loire sauvage. Les martres des pins, les blaireaux et les renards, discrets et furtifs, se laissent plus rarement observer mais leur présence témoigne d’un écosystème très complet.
    Chaque saison est palpitante. Si les mois d’avril, mai et juin sont hauts en couleur tant la reproduction des oiseaux bat son plein, le mois d’août est celui du rut du chevreuil. Il n’est pas rare alors de pouvoir observer ensemble brocard et chevrette.
    Le mois de septembre n’est pas en reste car il conjugue de belles observations de mammifères aux couleurs de l’automne. Mais c’est bien en octobre que les couleurs sont à leur apogée et c’est alors un grand plaisir de parcourir les chemins de la Loire à pied. Novembre déjà, et les premières vagues migratrices de grues cendrées traversent le ciel de Bourgogne ligérienne. La plupart s’en va rejoindre le sud de l’Espagne mais, depuis une bonne décennie, quelques milliers de grues stationnent le long de la Loire et ­profitent des restes non récoltés des grandes plaines céréalières avant de trouver refuge, le soir, dans des dortoirs inaccessibles aux prédateurs et situés sur les grèves de sable. La migration des grues cendrées est, avec le brame du cerf, l’un des ­grands moments de la vie sauvage en France. Le chant des grues valant, à lui seul, le détour ! ­Ces grands oiseaux resteront sur la ­Loire jusqu’à la fin du mois de février avant de regagner le nord de l’Europe pour s’y ­reproduire. Il est encore temps d’aller les voir…

    Découvrir la Loire

    Un lieu
    Le pavillon du milieu de Loire Cet espace bien pensé présente, par des expositions et des animations, les richesses de la Loire. Une visite s’impose avant de partir au fil de l’eau.
    17, quai Jules-Pabiot,
    58150 Pouilly-sur-Loire.
    Tél. : 03 86 39 54 54
    pavillon-pouilly.com

    Une sortie
    La découverte en canoë C’est sur l’eau que l’on est le plus proche de la faune sauvage. Pagayer dans le silence du matin ou du crépuscule invite à la rencontre. Vous pouvez opter pour une sortie avec un guide qui vous fera découvrir des lieux insolites.
    Loire Nature découverte : quai de Loire, 18300 Saint-Satur.
    Tél. : 02 48 78 00 34 - loirenaturedecouverte.com

    Un site
    Le site de la réserve naturelle du Val de Loire pour une découverte documentée… reserves-naturelles.org/val-de-loire

    Autres articles à lire

  • Les populations de baleines et de gorilles sont en hausse !

    Faune sauvageBonne nouvelle ! La situation des baleines et des gorilles des montagnes, autrefois en grave danger, s'est améliorée grâce à la lutte contre la chasse et le braconnage, indique une étude de l'Union mondiale pour la nature (UICN) publiée mercredi.

    16 Novembre 2018
  • Le rat de Sein bientôt éradiqué de la petite île bretonne

    Faune sauvageUne île, des centaines de rats et une biodiversité en danger: une vaste campagne de dératisation est en cours sur l'île de Sein, afin d'éradiquer le 'rattus norvegicus', une espèce très présente sur les îles bretonnes.

    19 Septembre 2018
  • Comment les températures extrêmes impactent les animaux :

    Faune sauvageDepuis fin décembre, le nord du continent américain est touché par une vague de froid exceptionnelle qui n’est pas sans conséquence sur les animaux de la région. Le dérèglement climatique, à l’autre extrême, touche également l’Australie en proie à une chaleur hors norme, également désastreuse pour la nature.

    10 Janvier 2018
  • Les bébés phoques du Saint-Laurent

    Faune sauvageChassés pendant longtemps pour leur fourrure immaculée, les bébés phoques connaissent aujourd’hui une nouvelle menace : la fragilité de la banquise qui les expose à la noyade avant même qu’ils ne sachent nager…

    24 Décembre 2019
  • Le delta du Danube, paradis des oiseaux

    Faune sauvageGrand comme deux fois le Luxembourg, le delta du Danube, avec ses 400 lacs, ses 330 espèces d’oiseaux, ses 135 variétés de poissons et des mammifères comme la loutre ou le chien viverrin, est un haut lieu de la biodiversité mondiale, placé depuis 1991 sous l’égide de l’Unesco. Echappée belle.

    27 Août 2018
  • Le lion : un roi si fragile

    Faune sauvageMia et le lion blanc, un film sortie en décembre 2018, relate l’amitié entre une jeune fille et un lion. Mais l’histoire vire au cauchemar quand son père décide de le vendre à des chasseurs. Une fiction qui rejoint la réalité de cette espèce malmenée.

    30 Novembre 2019
  • Les lémuriens pourraient être menacés d’extinction

    Faune sauvage95% des lémuriens sont menacés d'extinction selon des défenseurs de l'environnement.

    02 Août 2018
  • A la recherche de l'ADN du monstre du Loch Ness

    Faune sauvageEt s'il y avait un fond de vérité aux histoires de créatures géantes surgissant des eaux sombres du Loch Ness? C'est ce que va tenter de découvrir un scientifique néo-zélandais en analysant l'ADN des eaux de ce lac écossais célèbre dans le monde entier.

    18 Juin 2018
  • Covid-19 : le Pérou appelle à protéger les chauves-souris

    Faune sauvageLes autorités péruviennes ont demandé mercredi à la population de ne pas tuer les chauves-souris, après le sauvetage de 200 de ces mammifères que des paysans s'apprêtaient à brûler les rendant responsables de l'épidémie de coronavirus.

    26 Mars 2020
  • La plus grande réserve d’Afrique confiée à une ONG française

    Faune sauvageL’ONG française Noé vient de se voir confier par le Niger, et pour une durée de 20 ans, la plus grande réserve terrestre d’Afrique : Termit et Tin Toumma. Il s’agit d’une 'délégation de gestion', c'est-à-dire d'un accord juridique entre l’État et Noé.

    30 Novembre 2018
  • Ces images ne sont pas celles que vous croyez

    Faune sauvageRegardez bien, il ne s’agit pas de trophées de chasse mais de photos célébrant la vie des animaux sauvages : ces visuels chocs et optimistes sont le fruit de la collaboration entre l’Association pour la Protection des Animaux Sauvages (ASPAS) et l’agence de communication Y&R Paris.

    19 Avril 2017
  • La sexualité de nos animaux 28/50

    Faune sauvageC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… l'avortement.

    29 Avril 2016
  • Un juge américain bloque une chasse au grizzli près de Yellowstone

    Faune sauvageUn juge américain a bloqué jeudi l'ouverture de la chasse au grizzli qui devait avoir lieu ce week-end autour du parc national de Yellowstone pour la première fois en 40 ans.

    03 Septembre 2018
  • Tous en tenue de camouflage !

    Faune sauvageDes pelages zébrés, des écailles multicolores ou des corps complètement transparents, les animaux ont mille costumes pour se faire remarquer ou, au contraire, se camoufler.

    31 Mai 2019
  • Une journée pour les océans

    Faune sauvageCe 8 juin, la planète célèbre la Journée mondiale des Océans. Elle vise à nous rappeler l’importance de l’océan comme source de vie. Proclamée il y a dix ans à l’occasion du Sommet de la Terre et des Nations Unies qui s’est tenu à Rio de Janeiro, elle a pour but de nous sensibiliser sur notre rôle dans la préservation de la qualité des milieux marins et de leurs ressources.

    08 Juin 2016
  • Les animaux ont colonisé les alentours de Fukushima

    Faune sauvagePrès d'une décennie après l'accident nucléaire de Fukushima, au Japon, des chercheurs américains ont découvert que de nombreux animaux sauvages prospéraient dans des zones dépourvues de vie humaine.

    10 Janvier 2020
  • Nicolas Hulot ministre de l’Environnement : un « signal positif »

    Faune sauvageL’arrivée de Nicolas Hulot au ministère de la transition écologique et solidaire suscite de nombreuses réactions positives des associations de défense des animaux … mais également beaucoup d’attentes.

    18 Mai 2017
  • Fascinant orang-outang

    Faune sauvageDans les cimes verdoyantes, sa silhouette orange passe comme une ombre. Inféodé à deux îles d’Indonésie, Bornéo et Sumatra, l’orang-outan ne pourrait être bientôt qu’un lointain souvenir tant son espèce est en déclin. Rencontre…

    29 Avril 2019
  • Jour de la Terre : « les animaux ont des super pouvoirs »

    Faune sauvageÀ l’occasion de la Journée mondiale de la Terre, le 22 avril, et de la Fête de la Nature, en mai, François Letourneux, grand défenseur et connaisseur de l’environnement, nous parle de l’importance de la biodiversité et des super pouvoirs des animaux.

    21 Avril 2017
  • Coronavirus : le pangolin, chaînon manquant potentiel dans l'épidémie

    Faune sauvageQuel est l'animal qui a transmis le nouveau coronavirus à l'homme ? Pour identifier le suspect, les chercheurs se sont lancés dans une traque méthodique, digne d'une enquête de police scientifique. Le pangolin -espèce la plus braconnée au monde et commercialisée illégalement en Chine- serait le principal suspect.

    07 Février 2020