Vers une meilleure protection de l’ortolan en France ?


  • Vers une meilleure protection de l’ortolan en France ?Photo : Shutterstock
  • Protection/ Braconnage

    Illégale en France, la chasse à l’ortolan subsiste, notamment dans le sud-ouest. Mais une étude scientifique montrant le déclin de l’espèce dans cette région, la condamnation de chasseurs landais pour la capture d’oiseaux et un rappel à l’ordre de l’Union européenne sont autant de signaux vers une meilleure protection de ce petit oiseau migrateur.

    Le petit oiseau migrateur a fait l’actualité animalière de cette fin d’année 2016. Espèce protégée en France depuis 1999, l’Ortolan ne devrait plus faire l’objet de chasse, de détention ou de mise en vente sur l’ensemble du territoire national depuis cette date. Or un braconnage subsiste en France, notamment dans la région des Landes où la chasse à l’ortolan est revendiquée en tant que « tradition » par certains chasseurs.

    Amendes et retrait de permis dans les Landes

    Mais la tradition ne peut pas indéfiniment se substituer à la loi. C’est en tout cas le message qu’a semblé envoyer le Tribunal correctionnel de Mont de Marsan en condamnant début décembre 11 chasseurs landais poursuivis pour la capture de bruants ortolans, mais aussi de pinsons, fin 2015. Ils ont écopés d’amendes allant jusqu'à 1 000 euros, dont 300 à 650 avec sursis, et des retraits provisoires de permis de chasse. Détail qui a toute son importance, la destruction de centaines de matoles, des pièges à petits oiseaux, a aussi été prononcée montrant une intention d’endiguer le braconnage. Si les chasseurs ont déjà exprimé leur volonté de faire appel de cette décision, pour la Ligue de protection des oiseaux (LPO), constituée partie civile, ces condamnations « sonnent le glas d’une soi-disant « tolérance » de la part de l’État vis-à-vis de ces pratiques délictuelles d’un autre âge. »

    Rappel à l’ordre de la Commission européenne

    La justice française n’est pas la seule à agir en faveur de la préservation de l’ortolan. Après plus de 16 ans de lutte entre braconniers et protecteurs des oiseaux sur l’Hexagone, c’est au tour de l’Union européenne d’intervenir. Suite à plusieurs mises en garde, le 8 décembre 2016 la Commission européenne a traduit la France devant la Cour de justice européenne, pour non-respect des dispositions visant à protéger le bruant ortolan, espèce faisant l’objet d’une protection stricte par une directive européenne de 2009. « Malgré les engagements pris antérieurement par les autorités françaises, les pratiques illégales liées à la mise à mort ou à la capture intentionnelles du bruant ortolan se poursuivent. Ces activités qui s’exercent en France compromettent les efforts de protection entrepris par d’autres États membres. Par conséquent, la Commission porte l’affaire devant la Cour de justice de l’Union européenne pour inviter fermement la France à appliquer correctement la directive «Oiseaux» sur le terrain » » peut-on lire dans le communiqué de la Commission européenne. Sans mesure concrète, la France risque de subir des sanctions financières dissuasives. « Les chiffres de 80 à 90 millions d’euros sont évoqués » indique la LPO.

    Déclin confirmé dans le sud-ouest

    Au-delà des aspects législatifs, la protection de l’ortolan bénéficie également des avancées scientifiques. Les résultats d’une étude, menée pendant cinq ans, publiées le 16 décembre, confirment le déclin de la population du bruant ortolan dans le sud-ouest de la France. Selon cette enquête, cofinancée par le Muséum national d'Histoire naturelle (MNHN), le Conseil départemental des Landes, la région Aquitaine, la Fédération des chasseurs des Landes, l'association des chasses traditionnelles à la matole et le ministère de l'Environnement, la population d’ortolan migrant par les Landes ne représente que 10% de la population européenne (en moyenne 81.000 couples). Ces ortolans ont subi un déclin de - 20 à -30% entre 2000 et 2014. Pour la LPO cela montre qu’aucune dérogation de chasse ne peut-être acceptée. « Les 30.000 Bruants ortolans « réclamés » « au nom d’une dérogation » par les piégeurs landais représentent jusqu’à 32% de la population concernée » détaille la ligue.

    « Au regard de toutes les preuves qui attestent du danger d’extinction qui menace le Bruant ortolan en France, l’État doit définitivement tirer un trait sur cette vraie fausse tolérance qui s’appliquait encore récemment dans les Landes » a déclaré Allain Bougrain Dubourg, Président de la LPO et fortement engagé dans la préservation de l’ortolan.

     


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