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Cécité, malvoyance: pourquoi ça arrive?

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  • Cécité, malvoyance: pourquoi ça arrive?Photo : Shutterstock
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    L’altération de la vue, complète ou partielle, ne frappe pas uniquement des animaux âgés. Les jeunes peuvent aussi être touchés, le plus souvent pour des raisons génétiques ou à la suite d’un traumatisme.

     Pour un chien ou un chat, bien voir ne veut pas dire voir comme un humain car les différences sont nombreuses. En l’occurrence, ils ne distinguent pas les détails avec autant de netteté que l’œil humain – ils voient plus flou – et leur palette des couleurs est beaucoup plus restreinte que la nôtre, surtout pour le chat qui ne perçoit que les tons froids. En revanche, il y a deux domaines où leur vision est nettement plus performante : pour repérer ce qui bouge et pour s’orienter dans la pénombre, grâce à la membrane réfléchissante située juste derrière leur rétine et qui leur permet de capturer la moindre parcelle de lumière. Pour toutes ces raisons, ce n’est pas normal lorsqu’un animal se cogne dans les meubles à la nuit tombée. En revanche, s’il ne retrouve pas un petit objet que vous lui avez lancé sur le sol une fois ce dernier immobilisé, cela ne veut pas dire grand-chose !

    origines génétiques

    • De quoi s’agit-il ? Plusieurs affections en rapport avec des mutations génétiques peuvent toucher les chiens comme les chats. Certaines sont plus fréquentes que d’autres : la cécité nocturne (qui est une dégénérescence précoce de la rétine) touche jusqu’à 5 % des chiens briards. Ils commencent par perdre leur vision nocturne, puis deviennent aveugles. L’atrophie progressive de la rétine peut également concerner d’autres animaux et le scénario est le même. Le cristallin (sorte de lentille naturelle à l’intérieur de l’œil), quant à lui, peut devenir opaque (cataracte congénitale) ou être luxé, notamment chez le border collie, le jack russell, le shar-peï et le terrier du Tibet. Ces atteintes sont parfois opérables.
    • Quand y penser ? Quel que soit l’âge de son animal, il faut toujours se rendre chez le vétérinaire lorsque celui-ci se cogne dans les meubles (de nuit ou de jour) ou si l’on remarque un reflet blanc dans l’œil.
    • Peut-on prévenir ? Avec la multiplication des tests génétiques, les éleveurs peuvent éviter la naissance de chiots touchés par une atteinte de la rétine. Encore faut-il s’adresser à ceux qui pratiquent les tests !
    • Comment gérer ? Quand la perte de la vision est progressive, l’animal a eu le temps de s’adapter surtout si vous ne le changez pas d’environnement. Les promenades doivent se faire en laisse.

    origines maladives

    • De quoi s’agit-il ? Plusieurs affections sont communes à l’homme et à l’animal et leurs traitements sont assez proches. C’est par exemple le cas des glaucomes aigus : comme le liquide sécrété dans la partie antérieure de l’œil n’arrive plus à être évacué, la pression augmente fortement jusqu’à léser le nerf optique. Des traitements médicaux ou, si cela ne suffit pas, une petite chirurgie permettent d’évacuer ce trop-plein de liquide, mais il faut agir très vite. Chez les chiens ou chats âgés, dans le vieillissement du cristallin, ce dernier s’opacifie. Cela s’opère, sauf si la rétine est lésée de son côté, auquel cas, une chirurgie ne sert à rien. Plus rarement, le nerf optique peut être victime d’une inflammation majeure ou la rétine être le siège d’une dégénérescence aiguë (syndrome de la rétine silencieuse aboutissant à une cécité en 48 heures) ; un accident vasculaire cérébral peut aussi boucher une artère ophtalmique ; ou enfin, une tumeur comprimer le nerf optique et il n’est pas toujours possible de traiter à temps. Parfois, une maladie infectieuse provoque une uvéite (l’inflammation grave d’une structure antérieure de l’œil) et peut aboutir à la perte brutale de la vision de l’œil en l’absence de traitement anti-inflammatoire précoce.
    • Quand y penser ? Des symptômes, tels un reflet blanc dans l’œil, un œil rouge, un animal qui a mal au point de chercher à se gratter l’œil avec sa patte ou le fait qu’il se cogne dans les meubles, donnent l’alerte et méritent toujours un avis vétérinaire. Cependant, lorsqu’un seul œil est touché et qu’il paraît normal, cela peut passer inaperçu.
    • Peut-on prévenir ? La prévention passe par une bonne hygiène de vie pour éviter un diabète qui finit par abîmer la rétine et pour limiter les risques d’accidents vasculaires cérébraux (plus fréquents chez les animaux obèses).
    • Comment gérer ? Le traitement est celui de la cause lorsqu’il est possible. Plus on intervient tôt, mieux c’est : c’est pourquoi il vaut mieux consulter au moindre doute.

    origines accidentelles

    • De quoi s’agit-il ? Les chats bagarreurs ne sont pas à l’abri d’un coup de griffe dans l’œil et les chiens peuvent se planter une épine dans la cornée qui est la membrane transparente superficielle de l’œil. Plus rarement, c’est la projection accidentelle de quelques gouttes d’un produit ménager dans l’œil qui est en cause et cela peut être également très grave.
    • Quand y penser ? Si l’on a assisté à l’accident ou si l’on retrouve son chat ou son chien avec un œil fermé ou cherchant à le frotter avec sa patte, il ne faut surtout pas forcer l’ouverture de l’œil, mais consulter son vétérinaire en urgence.
    • Peut-on prévenir ? Stériliser son chat avant sa puberté, c’est un bon moyen de limiter le risque de bagarre. Disposez toujours hors de portée des animaux les produits dangereux. Enfin, une bonne éducation du chiot évite qu’il trouve amusant de titiller le chat ou de mordiller un berlingot d’eau de Javel.
    • Comment gérer ? Selon les cas, le vétérinaire peut sauver l’œil ou pas, quitte à parfois opérer en urgence. Tout dépend de la cause, de l’ancienneté des lésions, de leur étendue et des structures touchées.

    Deux tests faciles à faire
    Hors contexte d’urgence, si vous voulez vérifier l’acuité visuelle de votre animal, allez dans un endroit que l’animal ne connaît pas et faites-le se déplacer au milieu d’obstacles sans danger (coussins, etc.) ; d’abord à la lumière puis dans une ambiance de nuit tombante. Vous pouvez aussi lancer un objet qui ne déplace quasiment pas d’air – comme une balle en mousse, un morceau de coton ou une plume – pour voir s’il le suit du regard… ou pas !

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