Les animaux aiment-ils les cadeaux?


  • Les animaux aiment-ils les cadeaux?Photo : Shutterstock
  • Chiens/ Comportement

    Les animaux apprécient-ils les présents ? Quelle signification ont les offrandes dans le règne animal ?

     Quiconque possède un chat s’est déjà vu « offrir » une souris ou un oiseau, sur sa descente de lit ou son palier… Ce comportement est sans doute lié à la manière dont les chattes apprennent à chasser à leurs chatons. Dès leur quatrième semaine de vie, la mère ramène au « nid » des proies blessées peu mobiles, auxquelles les petits peuvent s’intéresser. Il n’est donc pas impossible que nos matous tentent de nous inculquer les rudiments de la chasse en nous faisant cadeau de petits rongeurs, d’abord morts, pour que l’on comprenne qu’il s’agit de nourriture, puis vivants pour nous inciter à la prédation. Il est également possible que le chat se contente de ramener sa proie à la maison pour jouer avec, en lieu sûr, et éviter qu’un congénère ne la lui pique. Quoi qu’il en soit, ne punissez pas votre petit tueur en série qui ne fait qu’exercer ses instincts et vous manifester soit son affection, soit l’attachement qu’il a pour votre foyer.

    Offrandes maîtresses

    L’histoire de Toldo est plus inhabituelle. En Italie, ce chat a assisté aux funérailles de son vieux maître, décédé à l’âge de 71 ans. Par la suite, et pendant des années, il s’est régulièrement rendu sur sa tombe pour y déposer des offrandes : des branches d’acacia, des fleurs, des mouchoirs en papier, des gobelets en plastique…
    Certains chiens manifestent la joie de voir rentrer leur maître en lui apportant une surprise. Ce peut être une vieille chaussette extirpée du panier à linge, leur jouet favori ou, dans le meilleur des cas, ses pantoufles. Ce comportement reflète la tendance des canidés sauvages à enterrer une partie de leurs proies pour en disposer en cas de disette. Comme les écureuils se constituent des greniers de noisettes pour l’hiver, les loups et leurs cousins savent où retrouver des restes pour nourrir leurs louveteaux s’ils rentrent bredouilles. Certains chiens de chasse, comme les retrievers, ont été sélectionnés pour leur aptitude à retrouver, puis à rapporter à leur maître les oiseaux tués ou blessés. Les terriers ont, quant à eux, des prédispositions à localiser les animaux dans leur trou, les tuer et les sortir de terre… Ces ­différents éthogrammes expliquent que certains chiens, mais pas d’autres, ont tendance à offrir des « cadeaux » aux humains. Là encore, ces offrandes manifestent l’amour du chien pour son maître et ne méritent que caresses et félicitations.
    Chez l’animal comme chez l’homme, le « petit cadeau » précède aussi souvent le coït. Le but n’est nullement d’obtenir des faveurs contre un présent. Il s’agit plutôt du premier investissement parental d’un père qui souhaite s’assurer que la future maman sera bien nourrie et pourra engendrer une progéniture en pleine santé. Sans compter que grâce à sa contribution, le mâle espère non seulement prolonger l’accouplement mais aussi dissuader sa prétendante d’aller se faire nourrir (et féconder) ailleurs. Côté féminin, la qualité du cadeau témoigne à la fois des qualités de reproducteur du joli cœur et de ses aptitudes à contribuer à nourrir la couvée.

    présents intéressés

    Ainsi, pour faire plaisir à ses concubines, le coq leur cède-t-il volontiers le vermisseau qu’il vient de déterrer. Chez le martin-pêcheur d’Europe ou la sterne pierregarin, le cadeau de fiançailles est un poisson.
    Souvent, le don prend la forme d’une collation, mais chez le manchot d’Adélie, les séducteurs proposent à leurs conquêtes un joli caillou… le premier de leur futur nid de pierres. Dans le même esprit, le mérion superbe qui souhaite convoler offre une brindille, un brin d’herbe… ce qui suggère que l’on pourrait faire nid commun.
    Le cadeau sert aussi, parfois, à détourner l’attention de celui ou de celle qui le reçoit. Les araignées mâles emballent ainsi dans un cocon de soie l’insecte qu’ils viennent de piéger, avant de l’offrir à Madame. Le temps qu’elle déballe son présent et le consomme, Monsieur peut faire sa petite affaire, sans se faire lui-même dévorer. Certains dons Juans trichent même en « oubliant » de garnir le paquet. Le temps que la femelle se rende compte de la supercherie, il est trop tard pour évincer, en le consommant, le vicieux prétendant.
    Le play-boy mouche-scorpion, ou panorbe, n’a pas besoin de chasser pour constituer le trousseau nuptial. Il se contente de régurgiter de petites boules de protéines que Madame ingère.
    Mais le don ultime est bien sûr celui de soi ou d’une partie de soi. Certains mâles perdent carrément la tête (au sens propre) pour une belle. Ainsi, quelque 30% des géniteurs mantes religieuses se font cannibaliser par leur partenaire. Mais attention, la décapitation (le banquet nuptial commence par la tête du prétendant) n’empêche nullement la fécondation, qui se poursuit pendant le repas. Les plus malins optent pour une femelle bien grasse et l’abordent plutôt lorsqu’elle vient de se nourrir et ne crève plus de faim… Pas folle la guêpe !

    Troc en toc

    Chez les primates, le cadeau peut tenir lieu de récompense. Le primatologue Frans de Waal a ainsi constaté que, lors de la distribution de nourriture, certains chimpanzés en zoo offraient leurs fruits à un congénère, mais pas à n’importe lequel : à celui qui les avait longuement épouillés le matin même.
    Dans son livre Petite Histoire des grands singes (éd. du Seuil), Chris Herzfeld, spécialiste de l’histoire de la primatologie et des relations entre les humains et les grands singes, relate comment les orangs-outans du Jardin des Plantes, à Paris, dévissent et collectionnent les boulons de leur cage pour pouvoir les échanger – un par un – avec leurs gardiens contre des friandises. Des obser­va­teurs pensent aussi que certaines colonies de singes d’Asie (comme les macaques à longue queue de Bali) se livrent aux chapardages des objets des touristes qui les visitent : lunettes, téléphone portable, chapeau, etc., dans l’espoir que la victime leur proposera de la nourriture en échange de l’objet volé. Toutefois, un simple phénomène d’apprentissage par renforcement positif suffit à expliquer cette forme de « troc escroquerie ». Les travaux de Sarah Brosnan, de l’université du Texas, révèlent plutôt un goût peu prononcé des singes pour le troc. Les chimpanzés s’y adonnent parfois, mais à condition d’échanger un fruit qu’ils n’aiment guère contre un autre qu’ils adorent. Des carottes contre du raisin, d’accord. Mais pas l’inverse. Si l’échange leur semble juste équitable, c’est-à-dire moins avantageux pour eux, ils ne sont pas motivés et préfèrent tenir que courir. De plus, ils semblent avoir moins confiance dans leurs congénères (qui ne respectent pas forcément la réciprocité) et craignent moins d’être dupés lors d’un troc avec un humain.
    Enfin, nos cousins n’ont guère le sens de la propriété et n’accumulent pas de biens, comme nous… Ce qui ne les empêche pourtant pas de saisir le sens de la monnaie, comme l’ont montré les travaux de John Wolfe (université de Yale). Ce dernier avait construit un distributeur de fruits qui fonctionnait avec des jetons de différentes couleurs et valeurs. Quelques-uns des chimpanzés de l’expérience sont devenus « capitalistes » et surveillaient jalousement leur trésor pour ne pas se le faire voler…
    Enfin, différents exemples de cadeaux de fin de vie ou funéraires ont été rapportés. Des éléphants mais aussi des macaques ont été observés en train de faire des offrandes alimentaires à un congénère en train de mourir…

    Notre cadeau leur fait-il plaisir ?
    Oui, incontestablement… à condition qu’il stimule leur circuit du plaisir. C’est le cas lorsque la manne se déguste goulûment… C’est aussi le cas s’il s’agit d’un jouet stimulant. C’est beaucoup moins sûr si le cadeau ne respecte guère la nature profonde de l’animal. Demandez-vous, par exemple, si votre husky a vraiment besoin d’un manteau pour passer l’hiver et s’il ne préférerait pas plutôt, de votre part, un investissement en temps de promenade, par exemple… Ne faites pas comme le papa qui offre un train électrique
    à son fils pour se faire plaisir à lui. Essayez de dénicher un jouet qui corresponde à la personnalité de votre chien, à sa race, à sa taille et à son mode de vie. Un jouet à mâcher comblera, par exemple, un chiot qui se fait les dents sur vos pieds de table. Une peluche rassurera et calmera un petit chien qui n’aime pas rester seul.

    Autres articles à lire

  • J’ai trouvé un chien errant, que dois-je faire ?

    ChiensPerdu, abandonné, le chien que vous venez de trouver n’a visiblement pas de maître. Vous n’envisagez pas de le laisser derrière vous sans rien faire. Comment devez-vous faire et qui devez-vous contacter pour tenter de retrouver son maître ?

    05 Août 2016
  • Pourquoi mon chien fait-il des trous dans le jardin ?

    ChiensCe comportement locomoteur, tout à fait normal chez le chien, peut-être inquiétant s'il est répété de manière compulsive.

    11 Octobre 2018
  • Les chiens peuvent-ils détecter la venue d'une crise d'épilepsie ?

    ChiensLa crise d'épilepsie ne prévient pas. Ce qui est un handicap dans la vie quotidienne de celui qui est atteint par cette maladie. Mais certains chiens seraient capables de la détecter par des changements de comportement de leurs maître. Une étude récente s'est penchée sur l'importance de leur éducation dans cette capacité à détecter une crise…

    09 Mai 2019
  • La sexualité de nos animaux 49/50

    ChiensC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… ça coince !

    20 Mai 2016
  • Le flair des chiens policiers est fiable

    ChiensAvec leur flair infaillible, les chiens de la police technique et scientifique pourraient bientôt être appelés à la barre des témoins pour l’identification des suspects dans des affaires criminelles.

    11 Février 2016
  • Le chien partage-t-il nos émotions ?

    ChiensPeur, joie, tristesse… nos compagnons perçoivent-ils ce que nous ressentons ? Mieux, peuvent-ils anticiper nos humeurs et adapter leurs comportements en conséquence ?

    26 Mars 2018
  • Comportements gênants et solutions 9/10 : mon chien n'est pas propre

    ChiensNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chien n'est pas propre.

    09 Juillet 2016
  • Feu d’artifice, pétard, tonnerre… comment gérer la peur de son chien ?

    ChiensCertains chiens réagissent très mal aux bruits violents : pétards, feux d’artifice, coups de feu, bruits de moteur, etc. Votre chien en fait partie ? Voici quelques conseils pour analyser son comportement et les bons gestes pour le soulager.

    12 Juillet 2019
  • Chien et enfant : les mesures de sécurité à respecter

    ChiensLes enfants sont très souvent à l’origine de la décision d’adopter un chien. Cependant, pour garantir la sécurité de votre progéniture, quelques règles de bon sens sont à respecter…

    11 Juillet 2019
  • Chien : mais pourquoi fugue-t-il ?

    ChiensAlors que la plupart des chiens ne dépassent pas les limites de leur territoire, certains débordent d’imagination pour en sortir, quitte à grimper haut ou à creuser des tunnels…

    13 Mai 2019
  • La sexualité de nos animaux 32/50

    ChiensC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… les pratiques 'anormales'.

    03 Mai 2016
  • Chien et facteur : les bons gestes à adopter

    ChiensLes toutous n’apprécient pas toujours le moment de la distribution du courrier : les morsures de chiens représentent même l’une des premières causes d’accident du travail pour les facteurs… Voici quelques conseils pour prévenir ce risque.

    04 Avril 2018
  • Ont-ils le sens de la famille ?

    ChiensLes animaux ont, comme les humains, conscience des liens familiaux qui les unissent. Seuls varient les mécanismes permettant la reconnaissance des membres d’une même famille entre eux.

    20 Octobre 2018
  • Le chien est-il sensible à nos émotions ?

    ChiensS'il l'on sait que le chien est capable d'apprécier deux émotions parfaitement distinctes chez l'homme, enfin… surtout chez son maître, peut-on être certain qu'il perçoit et comprend bien toutes les nuances de ce que nous ressentons ?

    24 Novembre 2015
  • La vidéo est plus efficace que les photos pour les adoptions de chiens

    ChiensUne expérience anglaise montre que les vidéos donnent plus de chances d'être adoptés aux animaux des refuges que de simples photos.

    19 Septembre 2016
  • Le chien peut-il s’adapter ?

    ChiensDéménagement, voyage, bébé, divorce, nouvel animal de compagnie…autant d’occasions pour notre chien de changer ses habitudes et d’éprouver ses aptitudes à faire face aux nouvelles situations.

    25 Août 2018
  • Repoussant ou charmant ? Que pense de vous votre animal ?

    ChiensComment vous considère votre animal ? L'illustratrice anglaise Kelly Angel a tenté de deviner ce qui se passe dans la tête de votre chien. À travers une série d'images, elle montre qu'il vous trouve toujours de l'intérêt, quelle que soit la situation. En voici un troisième extrait.

    03 Avril 2016
  • Votre chien sait-il nager ?

    ChiensEn été, la mer, le soleil, la plage, les jeux… difficile de résister à la tentation d’un bon bain avec son chien. Mais contrairement aux idées reçues, l’eau n’est pas un élément où tous les chiens et toutes les races se sentent parfaitement à l’aise…

    28 Juillet 2016
  • Ce chien demande-t-il vraiment pardon ?

    ChiensLa vidéo de ce chien qui semble demander pardon à son maître d’une probable bêtise a fait le tour du Web. Une scène qui nous fait nous interroger sur le sentiment de culpabilité chez le chien…

    24 Septembre 2015
  • Comment le chien perçoit-il son environnement ?

    ChiensLa vue, l’ouïe, le flair… si notre chien et nous disposons des mêmes organes pour percevoir le monde qui nous entoure, les réalités peuvent être très différentes.

    21 Novembre 2015