Une journée pour les vautours


  • Une journée pour les vautoursPhoto : Shutterstock
  • Faune sauvage/ Oiseaux

    Et si vous partiez à la rencontre des vautours ? Le 3 septembre, ces impressionnants charognards seront à l’honneur à l’occasion d’une Journée internationale de sensibilisation. Des rendez-vous qui participent aussi à leur connaissance et à leur protection.

    En Savoie, une randonnée dans le Parc national de la Vanoise permettra d’aller les approcher; en Aveyron, une après-midi d’observation sera dédiée à leur habitat et à leur régime alimentaire; dans la Drôme, le zoo d’Upie proposera à ses visiteurs d’assister à leur nourrissage, le tout accompagné des explications d’un soigneur: le 3 septembre, la France se met à l’heure des vautours à l’occasion d’une Journée internationale de sensibilisation. Coordonné par la Ligue pour la protection des oiseaux (LPO), l’événement –qui se décline en de nombreuses animations gratuites à travers l’Hexagone– se veut une façon, avant tout, de faire «connaître l’espèce», précise Yvan Tariel, responsable de la mission rapaces au sein de la LPO. «Pour faire prendre conscience aux gens de sa beauté et des enjeux de protection, il n’y a rien de mieux que de voir ces animaux impressionnants», poursuit le spécialiste.

    Car le vautour est, à l’échelle mondiale, une espèce en grand danger. «Nous sommes très inquiets, car en Asie et en Afrique, il a disparu, déplore Yvan Tariel. En Asie, les raisons de son déclin sont à chercher dans le traitement des vaches au Diclofenac, un anti-inflammatoire qui s’avère particulièrement toxique pour les vautours. En Afrique, les causes sont tout autres: les trafiquants d’ivoire se sont en effet aperçus qu’ils se faisaient facilement repérer quand ils tuaient un éléphant ou un rhinocéros, car les vautours fonçaient sur la carcasse; ils ont alors commencé à mettre un poison dans l'animal mort et celui-ci a décimé les charognards.»

    En pointe sur la conservation

    Cette année, la Journée de sensibilisation est plus spécifiquement dédiée au vautour percnoptère, dont les populations sont particulièrement menacées au niveau européen. Sur les quarante dernières années, l’espèce a en effet subi un déclin supérieur à 50%. Sa régression est particulièrement marquée dans le sud-est de l’Europe (Bulgarie, Grèce, Italie, Roumanie, Yougoslavie). En France, un nouveau plan d’action a été lancé en 2016. Il vise à créer des espaces protégés autour des nids en mettant au point des conventions avec l’armée, les chasseurs ou les agriculteurs. La création de «placettes d’alimentation», où les éleveurs sont invités à déposer les carcasses de leurs bêtes, permet également de fournir aux charognards de la nourriture en quantité suffisante.  

    Si, d’une manière générale, les populations de vautours se portent plutôt bien dans l’Hexagone, les défenseurs de l’animal s’inquiètent toutefois de la mauvaise image qu’il est en train de gagner auprès des éleveurs. «La France est en pointe sur la conservation, nous avons bien recolonisé le sud de la France par des programmes dynamiques et certains sont encore en cours, explique Yvan Tariel. Mais la problématique des attaques devient très présente chez certains éleveurs et nous voyons apparaître beaucoup de demandes d’autorisations de tirs d’effarouchement…» Comme le loup ou l’ours, le charognard est, en effet, source de tensions entre le monde agricole et les associations de protection. Il est pourtant indispensable aux écosystèmes pastoraux et constitue une façon simple et naturelle de faire disparaître les cadavres d'animaux. «Nous avons fait faire une étude dans les Grands Causses et il apparaît que les cas signalés émanent d’éleveurs éloignés des zones d’occupation des vautours, assure Yvan Tariel. Ceux-ci n’ont pas l’habitude de cohabiter avec les charognards et méconnaissent leur mode de vie, leur alimentation, etc.» Gageons que la Journée de sensibilisation pourra en partie y remédier…

    La France compte quatre espèces de charognards: le vautour fauve (dont la population est estimée à 2000 individus), le vautour moine (30 à 35 représentants), le gypaète barbu (40 à 50) et le vautour percnoptère (environ 80 individus). «Ce sont des espèces complémentaires, elles ont toutes des rôles différents, détaille Yvan Tariel, responsable de la mission rapaces au sein de la Ligue pour la protection des oiseaux (LPO). Le vautour fauve va manger les viscères, le vautour moine la peau et les tendons, le gypaète barbu les os, et le vautour percnoptère tous les petits morceaux et les crottes. Ils ne nichent pas non plus aux mêmes endroits et ont des modes de vie disparates: ainsi, le vautour percnoptère est un solitaire, tandis que le vautour fauve vit en colonie.»

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