Mon chien peut-il me mentir ?


  • Mon chien peut-il me mentir ?Photo : Fotolia
  • Chiens/ Comportement

    Les chiens n’apprécient que très modérément qu’on leur mente et, généralement, ils ne se font pas avoir deux fois ! Ils l’ont montré dans une expérience récente (1), réalisée par une équipe de l’université de Kyoto, au Japon. Au cours de cette expérience, un chercheur a désigné du doigt une boîte contenant une friandise. Les chiens, confiants, sont allés se servir sans hésiter. Puis, il leur a indiqué une boîte vide. Que pensez-vous qu’il arriva ? La grande majorité des toutous trompés sur cette deuxième boîte ont ignoré l’invitation lorsqu’il leur a désigné une troisième boîte. « Ces résultats suggèrent que non seulement les chiens comprennent facilement les gestes de pointage, concluent les chercheurs, mais qu’ils font aussi des déductions quant à la fiabilité des humains, en se basant sur la véracité de leurs indices afin de modifier leurs comportements futurs. » Autrement dit, les chiens apprennent que nous pouvons leur mentir. Mais eux, savent-il arranger la vérité pour en tirer parti ?

    Essayons d’abord de définir les contours d’un bobard. Le mensonge est avant tout un acte du langage ou de la communication qui consiste à altérer la vérité, généralement pour obtenir un bénéfice à plus ou moins long terme. Une performance intellectuelle qui nécessite de pouvoir projeter ses intentions finales à plus ou moins longue échéance avec pour objectif de manipuler un tiers. Longtemps, les spécialistes ont considéré que seul l’homme en était capable. Pourtant, de nombreux comportements d’animaux peuvent être interprétés comme des mensonges. Ainsi, le pluvier, qui s’éloigne en feignant une blessure à l’aile détournant ainsi le prédateur qui s’apprête à dévorer sa nichée, ment : il n’est pas blessé, mais il sauvera sa couvée. Le coq ment, quand il fait mine de découvrir une source de nourriture pour attirer à lui des poulettes crédules : il n’y a rien à picorer, mais il se reproduira. Et l’arai-gnée mâle, qui offre un paquet à sa belle pour la saillir ? Il ment également : son paquet est vide, mais il s’en sortira sans se faire dévorer. La plupart des chercheurs ne voient dans ce type de comportement qu’une réaction instinctive de l’animal. Certes, il y a tromperie, puisque l’animal se sert d’un subterfuge. Mais comme l’écrit l’anthropologue Gérard –Lenclud (2) : « La sélection naturelle a doté son organisme d’un répertoire de réactions dans lequel il puise devant la situation. » Bref, il ment plus par instinct de survie que par intelligence.

    La question devient plus épineuse lorsqu’on se penche sur les primates. Une équipe du Trinity College de Dublin, en Irlande, a analysé le comportement de 24 espèces de singes. Résultat : tous se racontent des salades. « Notre analyse comparative montre que plus une espèce s’engage dans la voie de la collaboration entre individus, plus elle s’engage dans le mensonge », soulignent les chercheurs pour qui le mensonge aurait évolué après l’apprentissage de la coopération. On ne s’étonnera donc pas que les grands singes soient particulièrement doués dans ce domaine. Kanzi, un bonobo né au zoo de San Diego, aux États-Unis, et qui a été l’objet de recherches à la Georgia State University, est capable de dissimuler une clé, de faire croire qu’il l’a perdue, puis de la récupérer pour ouvrir seul son enclos. Quant à la célèbre femelle gorille Koko, qui parle en langue des signes, elle accusa un chat d’une bêtise qu’elle avait commise. Ces deux-là pipeautent sciemment !

    Communication directe

    Qu’en est-il alors de nos plus fidèles compagnons ? Sont-ils capables de mentir ou de tromper ? « On ne connaît pas de comportement de type tromperie et encore moins de communication mensongère chez le chien, aussi bien entre congénères que de l’animal envers son maître », souligne Florence Gaunet, chercheur au CNRS en éthologie sociale canine. « Je pense que c’est, avant tout, lié à la forme de la communication canine. Elle est sur un mode de ligne directe : pour le chien, une question attend une réponse. Ce qui ne permet pas la duperie. Ensuite, l’utilisation du mensonge ou de la tromperie, qui est bien connue chez les chimpanzés, est liée à la structure de la société des primates. Les grands singes sont des animaux politiques. Ils passent un temps considérable à gérer entre eux des rapports de pouvoir et de conflits. Dans une meute de loups, les relations sont clairement établies. Il y a le couple alpha et les loups subalternes. Une hiérarchie qui apparaît respectée par les membres du groupe. »

    Crime de lèse-majesté

    Contrairement à ce qui se passe chez les singes, il ne semble pas y avoir, chez les loups, de coups d’État fomentés par des subalternes pour renverser un chef. Un individu qui ne trouve pas sa place dans la meute la quitte. Comme le souligne Pierre Jouventin dans Trois prédateurs dans un salon (3) : « Les loups savent exactement ce qu’ils peuvent faire ou non en fonction du statut social de chacun ». Le chien reprend donc le modèle de son ancêtre. Et l’auteur d’ajouter : « Le chien se sent coupable quand il trompe son maître, du moins s’il le respecte, c’est-à-dire s’il le considère comme chef de meute ». L’éthologiste va jusqu’à évoquer un sens de la culpabilité chez notre canidé. Chaque propriétaire de chien sait, à l’attitude de son animal, si ce dernier a fait une bêtise. «Pour un chien, enfreindre les ordres de son maître équivaut à se comporter un peu comme un loup qui dérobe pendant la curée un morceau de viande au leader de la meute. » Désobéir, tromper serait donc un crime de lèse-majesté. « Pour éviter les représailles, le chien doit démontrer par son attitude exagérément soumise – la tête et la queue basses – qu’il est conscient d’avoir fauté et qu’il s’en excuse humblement. Bref qu’il se sent coupable », conclut le spécialiste. Un tel sens de la culpabilité laisse peu de place au mensonge, qui par définition nécessite une capacité intellectuelle à dissimuler ses intentions, voire ses émotions.

    « En revanche, reconnaît Nicolas Cornier, éducateur canin, si le chien n’est pas capable de nous mentir, il sait tout à fait nous manipuler. » Prenez celui qui, lors du repas, pose sa tête sur les genoux d’un convive et prend cet air de chien battu, dans l’attente d’un petit quelque chose. Sans probablement comprendre pourquoi, le chien apprend très vite que cette attitude a toutes les chances de lui faire obtenir ce qu’il désire.

    Mais la plus belle manipulation du chien, ou plus exactement de son ancêtre le loup, ne serait-elle pas d’avoir domestiqué l’homme ? Certains chercheurs avancent, non sans humour, que ce sont les loups qui ont conquis les hommes. Au vu de la présence du chien, dans le monde entier, et à l’abri du besoin dans beaucoup de foyers, d’un point de vue purement écologique, c’est en effet une des plus belles réussites de l’évolution. Nos chiens n’auraient donc pas besoin de mentir pour parvenir à leurs fins…

     

    (1) Publiée dans Animal Cognition, mars 2015.

    (2) « L’acte de mentir. Remarques sur le mensonge », Terrain, n°57, 2011.

    (3) Éditions Belin, 2014.


    Autres articles à lire

  • Votre chien a mordu, que dit la loi ?

    ChiensQu’il soit ou non catégorisé, quand votre chien a agressé une personne, il est considéré comme un animal potentiellement dangereux et doit se soumettre à des obligations avant de pouvoir retourner, éventuellement, à une vie normale.

    12 Février 2016
  • Comportements gênants et solutions 7/10 : mon chien s'automutile

    ChiensNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chien s'automutile.

    07 Juillet 2016
  • Ce chien demande-t-il vraiment pardon ?

    ChiensLa vidéo de ce chien qui semble demander pardon à son maître d’une probable bêtise a fait le tour du Web. Une scène qui nous fait nous interroger sur le sentiment de culpabilité chez le chien…

    24 Septembre 2015
  • Dans l'ombre de son maître

    Chiens«Son chien le suit comme son ombre», «elle traîne son chien de poche» ou encore «tel maître tel chien» sont autant d’expressions qui renforcent l’idée selon laquelle le chien calque son attitude sur celle de son maître. Mais est-il vraiment le miroir de nos comportements?

    05 Décembre 2016
  • Une nouvelle facétie de Nemo à l’Élysée

    ChiensLe labrador noir adopté par Emmanuel Macron a retenu l’attention en se soulageant auprès d’une cheminée de l’Élysée, alors que le président s’entretenait avec ses secrétaires d’État. La séquence, filmée par TF1, a fait le tour du monde, rendant encore un peu plus célèbre ce sacré toutou.

    24 Octobre 2017
  • Les animaux « sentent-ils » la mort de leurs congénères ?

    ChiensUne enquête réalisée auprès de 153 vétérinaires américains révèle que les chiens adoptent des comportements particuliers lors de l'euthanasie d'un de leurs congénères. Agitation, aboiements, silence… auraient-ils conscience que leur compagnon est mort ?

    14 Septembre 2016
  • A quelles conditions puis-je adopter un chien catégorisé ?

    ChiensEn France, les chiens dits de catégorie seraient quelque 350-400 000. Comme les autres races, beaucoup d’entre eux atterrissent dans les refuges qui essaient de leur trouver un nouveau foyer. Si les chiens de première catégorie ne peuvent pas être adoptés, ceux de deuxième catégorie y sont autorisés à des conditions très strictes.

    11 Janvier 2019
  • Votre chien sait-il nager ?

    ChiensEn été, la mer, le soleil, la plage, les jeux… difficile de résister à la tentation d’un bon bain avec son chien. Mais contrairement aux idées reçues, l’eau n’est pas un élément où tous les chiens et toutes les races se sentent parfaitement à l’aise…

    28 Juillet 2016
  • Tics et tocs : des signes de mal-être

    ChiensTourner en rond, attraper sa queue, gober les mouches… quand il n’y a pas de mouches: les animaux perdent parfois la boule! Bien souvent, ces comportements anormaux sont le signe d’une souffrance liée à un mode de vie inapproprié.

    19 Août 2018
  • Le chien partage-t-il nos émotions ?

    ChiensPeur, joie, tristesse… nos compagnons perçoivent-ils ce que nous ressentons ? Mieux, peuvent-ils anticiper nos humeurs et adapter leurs comportements en conséquence ?

    26 Mars 2018
  • Gendarmes, policiers… sont-ils formés pour gérer un chien agressif ?

    ChiensAprès que deux chiens errants catégorisés ont été abattus par les forces de l’ordre en octobre dernier, les réactions ne se sont pas fait attendre du côté des amis des animaux. Car c’est l’incompréhension qui prévaut et des interrogations surgissent quant à la formation de ces unités pour gérer ce genre de situation.

    30 Octobre 2018
  • Pourquoi un chien peut-il être agressif ?

    ChiensL’agressivité canine peut avoir de nombreuses causes, mais l’important est de savoir qu’il y a toujours une explication.

    15 Novembre 2018
  • Comportements gênants et solutions 5/10 : mon chien détruit tout

    ChiensNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chien détruit tout.

    05 Juillet 2016
  • inintéressant ou meneur ? Que pense de vous votre animal ?

    ChiensComment vous considère votre animal ? L'illustratrice anglaise Kelly Angel a tenté de deviner ce qui se passe dans la tête de votre chien. À travers une série d'images, elle montre qu'il vous trouve toujours de l'intérêt, quelle que soit la situation. En voici un troisième extrait.

    10 Avril 2016
  • Des jack russell et leur maîtresse attaqués par une meute de chiens

    ChiensLes 13 chiens qui avaient sauvagement attaqué, le 15 avril dernier en Haute-Garonne, deux jack russell et leur maîtresse ont été saisis vendredi. L’un des deux petits chiens n’a pas survécu, l’autre est grièvement blessé. En tentant de les défendre, leur maîtresse s’en est sortie avec une vingtaine de points de suture…

    27 Avril 2016
  • Flop ou top chef ? Que pense de vous votre animal ?

    ChiensComment vous considère votre animal ? L'illustratrice anglaise Kelly Angel a tenté de deviner ce qui se passe dans la tête de votre chien. À travers une série d'images, elle montre qu'il vous trouve toujours de l'intérêt, quelle que soit la situation. Voici le dernier extrait de la rédaction.

    17 Avril 2016
  • Le langage des phéromones

    ChiensLes êtres vivants disposent de moyens de communication verbaux et non verbaux. Les phéromones, des substances chimiques émises par le corps, appartiennent aux moyens non verbaux…

    04 Octobre 2017
  • Les chiens comprennent-ils les mots ?

    ChiensDes chercheurs américains ont voulu savoir si les chiens comprenaient réellement la signification des mots qu’ils apprenaient. Dans une certaine mesure, les résultats démontrent que oui.

    19 Octobre 2018
  • Comportements gênants et solutions 1/10 : mon chien aboie

    ChiensNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chien aboie.

    01 Juillet 2016
  • Le chien est-il sensible à nos émotions ?

    ChiensS'il l'on sait que le chien est capable d'apprécier deux émotions parfaitement distinctes chez l'homme, enfin… surtout chez son maître, peut-on être certain qu'il perçoit et comprend bien toutes les nuances de ce que nous ressentons ?

    24 Novembre 2015