Une journée pour défendre les éléphants, est-ce suffisant ?


  • Une journée pour défendre les éléphants, est-ce suffisant ?Photo : Shutterstock
  • Protection/ Trafic

    Ce vendredi 12 août est décrété Journée mondiale des éléphants. Chaque année, quelque 30 000 d'entre eux sont abattus pour alimenter le commerce illégal de l’ivoire, principalement à destination de l’Asie. Malgré les efforts internationaux pour juguler l’hémorragie, le déclin de la population des éléphants d'Afrique pourrait mener l’espèce sur la voie de l’extinction.

    2011 aura été un pic dans le prélèvement qu’opère chaque année le braconnage sur la population des éléphants d’Afrique puisqu’entre 2010 et 2012, près de 100000 d’entre eux ont été tués. Pour les spécialistes, les tueries se font aujourd’hui à un rythme supérieur au taux de renouvellement de l’espèce. A ce train-là, beaucoup prédisent l’extinction de l’espèce à l’horizon 2030.

    Si le braconnage sévit dans tous les pays d’Afrique subsaharienne où vivent les éléphants, il se concentre aujourd’hui principalement en Afrique centrale et occidentale. La Tanzanie étant l’un des pays les plus touchés: d’après un recensement récent, la population d’éléphants y a baissé de 60% entre 2009 et 2014. Les braconniers pourchassent les pachydermes jusqu’au cœur de la réserve de Selous, la plus grande du pays.

    Une migration du braconnage vers le sud

    Ces dernières années, des inquiétudes se font jour quant à la «migration» du braconnage vers le sud du continent. Une menace prise très au sérieux car c’est au sud que se concentre 60% de la population des éléphants d’Afrique.

    C’est évidemment pour leur ivoire que les éléphants sont décimés. Et cela de tout temps. En 1989 déjà, la Cites* avait inscrit l’éléphant d’Afrique en annexe 1 après qu’il a subi de forts déclins de ses populations dans les années 1980. En 1997, les éléphants peuplant le Bostwana, la Namibie et le Zimbabwe avaient été reclassés en annexe 2, rejoints, en 2000, par ceux d’Afrique du Sud. Mais, en 2008, une vente unique de 108 tonnes d’ivoire est autorisée dont les dégâts se mesurent encore aujourd’hui. Selon une étude récente, cette opération a été un catalyseur de la crise du braconnage qui décime actuellement les éléphants. «Les résultats de l’étude confirment notre conviction que ces ventes exceptionnelles sont en réalité une condamnation à mort des éléphants, a expliqué Azzedine Downes, directeur général de l’Ifaw**. On estime que 20000 éléphants ont été tués pour l’ivoire de leurs défenses rien que l’année dernière.»

    Pourtant, les effets sur l’intensification du braconnage de ces ventes «légales» ne découragent pas les pays à faire des demandes en ce sens. Le Zimbabwe et la Namibie prévoient ainsi de soumettre une proposition demandant une nouvelle vente légale lors de la prochaine Conférence des Parties de la Cites, qui se tiendra à Johannesburg, en Afrique du Sud, en septembre prochain.

    Si des estimations mondiales chiffrent la population des éléphants entre 450 et 550000 sur le continent africain, ces dernières ne feront pas long feu devant les promesses d’un commerce toujours plus juteux.

    Vers le marché asiatique et américain

    C’est surtout vers la Chine et l’Asie du Sud-Est (à 70%), mais aussi vers les Etats-Unis que les trafiquants envoient leur «marchandise». Pour les organismes qui tentent d’enrayer le déclin des pachydermes, si la lutte doit se concentrer sur la conservation des éléphants (par des programmes de reproduction et de protections des groupes vivants), elle doit aussi réclamer la fermeture des marchés domestiques d’ivoire.

    Shutterstock/La saisie et la destruction des stocks illégaux sont un message fort adressé aux braconniers.

    Et cela passe d’abord par la destruction des stocks d’ivoire, afin de mettre fin aux espoirs d’une vente légale qui ne ferait que relancer les trafiquants pour reconstituer ce stock. Ponctuellement, des pays saisissent et détruisent publiquement les stocks afin d’adresser un message fort aux braconniers. En avril dernier, 1,35 tonne d’ivoire et plus d’une tonne de cornes de rhinocéros ont ainsi été réduites en cendres dans le parc de Nairobi, au Kenya. En juin, c’est plus d’une tonne qui a été interceptée au Sud-Soudan, à l’aéroport de Djouba. «Cette nouvelle saisie, opérée de manière inopinée, prouve une fois de plus que nous devons agir dès maintenant pour protéger les éléphants», a déclaré Azzedine Downes, directeur général d'Ifaw. «Pour démanteler un réseau, il faut que nous nous constituions nous-mêmes en réseau. Organisations à but non lucratif et agences gouvernementales doivent collaborer par-delà les frontières.»

    Un message entendu jusqu’en Europe où, entre avril et juin dernier, 1,7 tonne d’ivoire a été saisie par les douanes, alors que les colis étaient en transit vers l’Asie du Sud-Est.

    Interdire le marché domestique de l'ivoire

    Pour les responsables de l’Ifaw, c’est l’interdiction définitive du commerce de l’ivoire qui reste cependant la clé. «L'existence d'un marché domestique légal offre aux trafiquants une couverture pour blanchir l’ivoire illégal provenant du braconnage des éléphants, a déclaré Céline Sissler-Bienvenu, directrice France et Afrique francophone de l’Ifaw. Cela complique considérablement le travail des forces de l’ordre et laisse croire aux  consommateurs que l'ivoire est légal puisqu’il est mis en vente. Il y a donc urgence à interdire tout commerce de l’ivoire de façon durable.» 

    Quelques signaux ont été donnés depuis le début de l’année 2016. En mars dernier, le gouvernement chinois a ainsi annoncé l’interdiction d’importation d’ivoire et de produits en ivoire mis en circulation avant 1975. La mesure est effective jusqu’en décembre 2019.

    Dernièrement, le 2 juin 2016, les Etats-Unis ont instauré l’interdiction quasi totale du commerce de l’ivoire sur leur territoire. Cette interdiction fait quelques exceptions pour certains objets fabriqués avant l'entrée en vigueur de cette mesure, comme des instruments de musique, des meubles et des armes contenant moins de 200 grammes d'ivoire notamment.

    La France, quant à elle, a interdit le commerce de l’ivoire sur son territoire en mai 2016, lors d’une déclaration de Ségolène Royal, ministre en charge de l’Ecologie.

    Si l’avenir des éléphants est encore sombre, il faut espérer que ces décisions internationales leur offriront un peu de répit…

    * La Convention sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction.

    ** Fonds international pour la protection des animaux.

     


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