Nos animaux peuvent-ils devenir végétariens?


  • Nos animaux peuvent-ils devenir végétariens?Photo : Fotolia
  • Chiens/ Entretien

    Si l’humain, omnivore par nature, peut parfaitement se passer de viande à vie, sans préjudice pour sa santé, en va-t-il de même pour tous nos animaux de compagnie?

    La viande apporte des ­protéines animales et des ­vitamines du groupe B, notam­ment la B12, indispensables à la multiplication des cellules. Cela veut-il dire qu’il est impossible de se passer de viande? Non, bien sûr, à condition de trouver, dans d’autres aliments, ces protéines et cette vitamine B12. Si, en théorie, cela est possible car la nature regorge de ces aliments, tous les animaux ne sont pas équipés pour les assimiler. Si les humains ont l’équipement enzy­matique adéquat, ce n’est pas aussi simple chez nos petits compagnons et, le moins que l’on puisse dire, c’est que les vétérinaires sont divisés sur la question. Certains notent, de façon pragmatique, que leurs petits clients à quatre pattes qui suivent un régime végétarien imposé par leur maître se portent bien. D’autres rétorquent que quelques exemples ne veulent rien dire…

    pour un chien adulte: éventuellement

    En fait, tout dépend du régime imposé à l’animal. Si la viande est remplacée par du poisson, il n’y a pas de problème. Un régime ne proposant ni viande ni poisson, mais avec néanmoins des œufs et des produits laitiers, n’est possible que pour des chiens adultes que l’on ne destine pas à la reproduction, et il faut généralement leur apporter un complément en minéraux et en vitamines. Chez un chiot en pleine croissance, les risques de carences sont trop importants pour s’y risquer.

    Le chat : un carnivore strict

    Chez le chat, les besoins en protéines animales sont encore plus importants. Il est d’ailleurs considéré comme un carnivore strict. Un régime végétalien (sans aucun produit animal) l’expose, entre autres, à une carence en vitamine A, présente dans les graisses animales et les végétaux. Si l’homme peut convertir le bêta-carotène des végétaux en rétinol, le chat en est incapable. Il risque aussi une carence en vitamine D (il n’en synthétise pas grâce aux UV), ainsi qu’une carence en taurine, un acide aminé présent uniquement dans le règne animal. Or, sans taurine, il est exposé à des troubles de la croissance, des problèmes cardiaques, rétiniens, etc. En outre, un régime végétarien, plus pauvre en protéines qu’un régime carné, diminue l’acidité de l’urine et augmente le risque de formation de certains calculs urinaires. Pour toutes ces raisons, un régime sans poissons, ni œufs, ni laitages n’est pas adapté à nos petits félins. Avec du poisson en revanche, c’est tout à fait possible!


    • Plus d’infos : le blog de Géraldine Blanchard, vétérinaire nutritionniste, auteure de Bien-être et nutrition du chien, éd. Chiron.
    http://blog.cuisine-a-crocs.com


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