L'éducation canine pour tous


  • L'éducation canine pour tousPhoto : Arnaud Beinat
  • Vivre ensemble/ Villes

    Depuis quelques années, certaines municipalités explorent la voie de l’éducation canine. Ateliers, cours, balades… ces séances gratuites pour les maîtres et leurs chiens misent sur l’exemple et l’effet de groupe pour inculquer les bons comportements.

    "Tout est parti d’un problème de propreté», résume Pascale Quénot, directrice des relations habitants pour le cabinet du maire de Villeurbanne (Rhône). En 2006, celle qui est chargée de recueillir les doléances des habitants fait ce constat: «La principale plainte exprimée, tous sujets confondus, concernait les déjections canines qui souillaient les trottoirs». Après validation du maire, un plan d’action, baptisé  Animal en ville, voit le jour. En plus des traditionnels outils de sensibilisation (distribution de sacs, campagnes d’affichage), des ateliers d’éducation et des balades canines sont organisés, une fois par mois, dès 2008. L’objectif affiché sur les brochures est clair : « Dispenser un apprentissage de la conduite de l’animal en ville au profit de la propreté, du respect et du partage de l’espace public ». Pouvant accueillir jusqu’à 15 participants, ces séances gratuites sont accessibles à tous après une inscription en mairie. «Faites un geste, la ville vous le rendra», le slogan illustre la démarche de la municipalité pour aborder le thème de l’hygiène publique. La méthode du donnant-donnant est-elle efficace?

    Montrer l’exemple

    Du point de vue du propriétaire, le bénéfice est évident : des conseils personnalisés lui sont prodigués pendant que son chien interagit avec ses congénères sous l’œil attentif d’un professionnel. Pour la collectivité qui engage des frais, la stratégie est de fédérer un public pour les sensibiliser en douceur. «L’idée n’est pas de leur faire la morale mais de leur montrer l’exemple. Je distribue des porte-sacs remplis, à accrocher à la laisse en début de séance et, le moment venu, les participants en font usage. Il est important de ramasser partout, même sur le gazon», explique Yannick Thoulon, l’édu­catrice en charge des ateliers. En groupe, il est probable que la recette fonctionne. Qu’en est-il quand l’individu réfractaire n’est pas soumis au regard réprobateur des autres?
    Dans ce domaine, c’est souvent le premier geste qui coûte et on peut espérer qu’après y avoir été initié, le maître continue sur sa lancée. Surtout que l’itinéraire des balades n’est pas anodin. Il change tous les mois et se déroule dans les quartiers où les déjections canines sont les plus nombreuses. Se confronter à l’incivisme des autres est un bon moyen de se remettre en question. S’il est difficile d’évaluer les résultats de ces séances, le bilan global du volet Animal en ville auprès de la population de Villeurbanne est positif. «La propreté des trottoirs est passée au 22e rang des réclamations en 2015. Les habitants ont compris que la municipalité s’investit dans ce domaine», constate Pascale Quénot.
    Les effets de ces promenades éducatives ne se cantonnent pas à ­l’hygiène publique. Les savoirs indispensables en matière d’éducation positive y sont aussi dispensés. «Trois sujets majeurs sont systématiquement abordés : la marche en laisse, le rappel et la relation avec les congénères. Il y a toujours un moment où on laisse les chiens évoluer en liberté, ce qui est souvent source d’appréhension pour les propriétaires», détaille Yannick Thoulon. En effet, nombreux sont ceux qui évitent l’interaction canine qu’ils considèrent comme conflictuelle.

    Mieux éduqués, mieux intégrés

    Avoir des maîtres citadins initiés au comportement canin est une des clés pour garantir une cohabitation harmonieuse en ville. « L’univers urbain est très exigeant et requiert un niveau d’adaptabilité très fort de l’animal. Le moindre écart de trajectoire sur le trottoir et il risque l’accident. S’il n’est pas correctement socialisé, les rencontres avec d’autres chiens peuvent dégénérer. Sans parler des nuisances engendrées par les aboiements intempestifs d’un animal qui n’a pas appris à rester seul… En ville, encore plus qu’ailleurs, le chien a besoin d’être en bien-être dans les différentes situations du quotidien », prévient Nicolas Cornier, éducateur canin et auteur du livre Comment éduquer son chien dans le sens du poil (éd. Le Cherche midi).

    Du conflit au dialogue

    Autre effet inattendu de ces regrou­pements mensuels : l’instauration d’une discussion, parfois musclée, avec les opposants du chien en ville. Les membres de l’association Le Museau sur l’asphalte, qui accompagnent ces balades à Villeurbane, sont confrontés à la virulence de certains habitants. «Nous bénéficions d’une autorisation préfectorale spécifique pour accéder aux jardins habituellement interdits aux animaux domestiques, ce que les gens ne savent pas. Ils viennent vers nous pour nous demander de partir. La présence du chien cristallise les tensions, surtout lorsqu’il y a des enfants. Notre but est d’expliquer que les deux peuvent évoluer sereinement dans un même espace à condition de respecter un code de politesse dans l’interaction. Certains parents arrivent en nous hurlant dessus et finissent par demander si leur bambin peut caresser le chien, ce qui est positif», témoigne Audrey Maurin, secrétaire de l’association. Même si tous les échanges ne se concluent pas sur le mode amical, les ateliers d’éducation canine ont le mérite d’amorcer les échanges d’idées sur le thème du vivre ensemble.

    Une opération rentable

    Du point de vue financier, dans un contexte de baisse des dotations de l’État aux communes, le jeu en vaut-il la chandelle? À Villeurbanne, chaque atelier coûte 243 euros à la collectivité. Les séances ayant lieu de début octobre à fin juin, cela représente un budget annuel de 2 187 euros. Un investissement raisonnable comparé à une campagne d’affichage qui se négocie plusieurs milliers d’euros… 
    D’autres villes proposent des cours d’éducation canine gratuits comme Montpellier, Toulouse, Lyon, Rennes, Strasbourg et Paris.


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