Onze éléphants quittent la piste aux étoiles aux États-Unis


  • Onze éléphants quittent la piste aux étoiles aux États-UnisPhoto : Sutterstock/Aaron Amat
  • Protection/ Cirques

    Aux États-Unis, les onze éléphantes asiatiques du cirque Ringling Bros. and Barnum & Bailey prennent leur retraite anticipée de plusieurs mois au Center for Elephant Conservation, en Floride. Les défenseurs de la cause animale américains s’en réjouissent et espèrent la fin de l’utilisation des animaux sauvages sous les chapiteaux, comme en France. 

    La troupe d’éléphantes d’Asie rejoindra 28 congénères qui coulent déjà des jours tranquilles pour le restant de leur vie au Center for Elephant Conservation, créé en 1995 par le cirque, qui s’étend sur 80 hectares, à Polk City, en Floride. 

    Feld Entertainment Inc., la société holding du cirque Ringling Brothers, avait annoncé, en mars 2015, sa décision de mettre fin à ses numéros avec des éléphants d'ici à 2018 avant d'indiquer, il y a quelques mois, que le dernier spectacle aurait lieu en mai 2016. Pour la représentation finale à Providence, dans le Rhode Island (Nord-Est), dimanche soir, six éléphants ont participé au spectacle avec le maître de la piste, Johnathan Lee Iverson, qui a qualifié ce moment d'"historique" pour le cirque légendaire. Traditionnellement, les éléphants de ce cirque font des numéros collectifs, tenant la queue de leurs congénères avec leur trompe, faisant semblant de dormir ou jouant avec un ballon.
    La mobilisation, ces dernières années, des groupes de protection des droits des animaux devant la justice a réussi à sensibiliser le public américain, forçant l'industrie du spectacle qui utilise des éléphants et d'autres espèces animales à battre en retraite. De plus, un nombre grandissant de villes ont pris des mesures rendant très difficile pour les cirques de faire des numéros avec des éléphants.
    En France aussi, les tensions se sont exacerbées entre deux camps que tout oppose. Des collectifs de défense des animaux sensibilisent les spectateurs, devant les chapiteaux, aux conditions de détention des animaux sauvages. Des arrêtés préfectoraux sont pris par les communes ne souhaitant pas accueillir les cirques produisant des numéros avec des animaux sauvages. Mais il n’y a, pour le moment, aucune interdiction de les exploiter dans les cirques. Les associations de protection animale, au premier rang desquelles figure la Fondation 30 Millions d’Amis, poursuivent leur combat auprès du ministère de l’Agriculture pour obtenir le bannissement définitif de leur utilisation à des fins de divertissement sous les chapiteaux.
    (source AFP)


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