La maladie de Lyme, c’est quoi ?


  • La maladie de Lyme, c’est quoi ?Photo : Pascal Dacasa
  • Chiens/ Santé

    Qui dit automne, dit cueillette des champignons et balades dans la nature. Malheureusement, votre chien, et plus rarement vous-même, pouvez en ramener une tique. Il y a urgence à la repérer et à la retirer, car plus l’acarien multiplie les repas sanguins et plus le risque de transmission de bactéries ou de parasites est élevé. Inspectez donc la fourrure de votre chien à chaque retour de promenade et équipez-vous d’un crochet antitique pour le cas où…

    Qui est le coupable ?

    Dans la maladie de Lyme, c’est une bactérie du nom de Borrelia burgdorferi qui est en cause. Elle peut infecter de nombreux mammifères (humains compris). Mais le chien fait partie des animaux les plus touchés, au même titre que les cervidés et autres habitants de la forêt. Le chat, quant à lui, s’en sort mieux : en effet, avec sa langue râpeuse et sa manie de se toiletter à longueur de journée, il a vite fait de déloger une tique, à moins qu’elle ne se soit installée hors de portée de sa langue (dans le cou, par exemple). C’est pourquoi il est beaucoup plus rare qu’un chat soit victime d’une borréliose.

    Où se cache-t-il ?

    Borelia est très bien implantée dans toute la France, en particulier dans les forêts du nord et de l’est où la bactérie a pris ses quartiers, en raison de la présence de cervidés qui lui servent aussi de réservoirs. C’est d’ailleurs pourquoi les chiens de chasse sont particulièrement exposés. L’automne est une période à risque, tout comme le printemps.

    Qu’est-ce qui peut nous mettre sur sa piste ?

    C’est là tout le problème ! Un grand nombre de chiens peuvent être infestés, mais ne présenteront jamais aucun symptôme et ne déclareront pas la maladie. Pour d’autres, c’est une boiterie soudaine, très douloureuse, intermittente et non expliquée par un traumatisme qui donne l’alerte (forme aiguë). L’articulation est alors rouge, chaude et inflammatoire pendant quelques jours. Parfois, plusieurs articulations sont touchées. Fièvre, altération de l’état général, ganglions à proximité de l’articulation touchée et vomissements peuvent encore être remarqués. Mais, comme tout semble rentrer dans l’ordre après, certains propriétaires négligent de consulter. Dans ce cas, la maladie de Lyme peut continuer d’évoluer à bas bruit et se déclarer sous une forme chronique avec des atteintes cardiaques, rénales et neurologiques.

    Comment être sûr que Borrelia a fait le coup ?

    Il faut une fine enquête policière afin de réunir un maximum d’indices concordants comme le fait que le chien ait fréquenté une zone à risque, la présence de symptômes rappelant le mode d’action de Borrelia et, bien sûr, la recherche d’anticorps dans le sang de l’animal qui tendent à prouver que le chien a bien été en contact, un jour, avec cet agent pathogène. Pour autant, la présence d’anticorps n’est pas toujours synonyme d’infection car le chien a pu être en contact avec la bactérie sans pour autant développer la maladie. Il peut aussi y avoir des confusions avec d’autres affections proches et, à l’inverse, les anticorps peuvent ne pas être détectés alors que le chien est bien infecté. Pour toutes ces raisons, le vétérinaire peut décider, même dans le doute, de traiter le chien si l’interrogatoire et l’examen clinique vont dans ce sens.

    Comment aider la victime ?

    Des traitements antibiotiques, souvent prolongés durant plusieurs semaines, sont indispensables. Et encore, cela ne suffit pas toujours à débarrasser totalement l’animal de l’emprise de Borrelia. Il faut aussi des anti-inflammatoires pour soulager les douleurs, fréquentes. Le vétérinaire doit enfin s’assurer que la tique n’a pas transmis d’autres agents pathogènes : en effet, ce n’est pas parce qu’un chien a une maladie de Lyme qu’il est protégé contre les autres affections transmises par les tiques (comme la piroplasmose ou l’ehrlichiose, deux maladies dues à des parasites).

    Quels sont les moyens de prévenir la maladie de lyme ?

    Comme toujours en matière de mauvaise rencontre, il y a moyen, non pas d’éviter à coup sûr la rencontre entre le coupable et sa victime, mais au moins de limiter les risques. C’est le rôle des répulsifs antitiques et des antiparasitaires anti-acariens. Leur choix dépend de l’âge, de l’espèce et de l’état physiologique de votre animal. Aussi, demandez conseil au vétérinaire. Une inspection minutieuse au retour d’une promenade est aussi tout indiquée pour déloger au plus vite une éventuelle tique en passe de se faire un repas sanguin. Et pour les chiens à haut risque, comme les chiens de chasse et ceux vivant à la campagne, il existe enfin un vaccin à faire à partir de la douzième semaine d’âge : comptez deux injections à environ quatre semaines d’intervalle, et un rappel annuel. Chez les chiens récemment infectés, il semble que le vaccin soit aussi intéressant pour aider leur organisme à mieux se défendre contre cette bactérie. 

     

    Chez l’humain aussi !
    Touchant principalement des adultes jeunes travaillant en forêt et les randonneurs de tous âges, la maladie de Lyme survient aussi à la suite d’une morsure de tique infectée par Borrelia. Un chien malade ne peut pas directement contaminer son entourage. Au début, c’est un halo rouge (pas systématique) sur la peau qui peut donner l’alerte. Comme il n’est pas douloureux et qu’il disparaît en quelques semaines, il peut ne pas éveiller les soupçons. Puis, l’infection peut provoquer des rougeurs qui se déplacent sur le corps, des douleurs et des inflammations articulaires, des manifestations neurologiques très variées (maux de tête, paralysie faciale, etc.), des troubles du rythme cardiaque et, plus rarement, une inflammation oculaire. En l’absence de traitement antibiotique, la maladie peut évoluer vers la chronicité. Mais attention : d’autres pathologies peuvent donner des symptômes similaires et le diagnostic n’est pas toujours aisé à établir. Et, comme l’on parle beaucoup de la maladie de Lyme ces dernières années, le risque existe aussi de tout lui mettre sur le dos !

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