La maladie de Lyme, c’est quoi ?


  • La maladie de Lyme, c’est quoi ?Photo : Pascal Dacasa
  • Chiens/ Santé

    Qui dit automne, dit cueillette des champignons et balades dans la nature. Malheureusement, votre chien, et plus rarement vous-même, pouvez en ramener une tique. Il y a urgence à la repérer et à la retirer, car plus l’acarien multiplie les repas sanguins et plus le risque de transmission de bactéries ou de parasites est élevé. Inspectez donc la fourrure de votre chien à chaque retour de promenade et équipez-vous d’un crochet antitique pour le cas où…

    Qui est le coupable ?

    Dans la maladie de Lyme, c’est une bactérie du nom de Borrelia burgdorferi qui est en cause. Elle peut infecter de nombreux mammifères (humains compris). Mais le chien fait partie des animaux les plus touchés, au même titre que les cervidés et autres habitants de la forêt. Le chat, quant à lui, s’en sort mieux : en effet, avec sa langue râpeuse et sa manie de se toiletter à longueur de journée, il a vite fait de déloger une tique, à moins qu’elle ne se soit installée hors de portée de sa langue (dans le cou, par exemple). C’est pourquoi il est beaucoup plus rare qu’un chat soit victime d’une borréliose.

    Où se cache-t-il ?

    Borelia est très bien implantée dans toute la France, en particulier dans les forêts du nord et de l’est où la bactérie a pris ses quartiers, en raison de la présence de cervidés qui lui servent aussi de réservoirs. C’est d’ailleurs pourquoi les chiens de chasse sont particulièrement exposés. L’automne est une période à risque, tout comme le printemps.

    Qu’est-ce qui peut nous mettre sur sa piste ?

    C’est là tout le problème ! Un grand nombre de chiens peuvent être infestés, mais ne présenteront jamais aucun symptôme et ne déclareront pas la maladie. Pour d’autres, c’est une boiterie soudaine, très douloureuse, intermittente et non expliquée par un traumatisme qui donne l’alerte (forme aiguë). L’articulation est alors rouge, chaude et inflammatoire pendant quelques jours. Parfois, plusieurs articulations sont touchées. Fièvre, altération de l’état général, ganglions à proximité de l’articulation touchée et vomissements peuvent encore être remarqués. Mais, comme tout semble rentrer dans l’ordre après, certains propriétaires négligent de consulter. Dans ce cas, la maladie de Lyme peut continuer d’évoluer à bas bruit et se déclarer sous une forme chronique avec des atteintes cardiaques, rénales et neurologiques.

    Comment être sûr que Borrelia a fait le coup ?

    Il faut une fine enquête policière afin de réunir un maximum d’indices concordants comme le fait que le chien ait fréquenté une zone à risque, la présence de symptômes rappelant le mode d’action de Borrelia et, bien sûr, la recherche d’anticorps dans le sang de l’animal qui tendent à prouver que le chien a bien été en contact, un jour, avec cet agent pathogène. Pour autant, la présence d’anticorps n’est pas toujours synonyme d’infection car le chien a pu être en contact avec la bactérie sans pour autant développer la maladie. Il peut aussi y avoir des confusions avec d’autres affections proches et, à l’inverse, les anticorps peuvent ne pas être détectés alors que le chien est bien infecté. Pour toutes ces raisons, le vétérinaire peut décider, même dans le doute, de traiter le chien si l’interrogatoire et l’examen clinique vont dans ce sens.

    Comment aider la victime ?

    Des traitements antibiotiques, souvent prolongés durant plusieurs semaines, sont indispensables. Et encore, cela ne suffit pas toujours à débarrasser totalement l’animal de l’emprise de Borrelia. Il faut aussi des anti-inflammatoires pour soulager les douleurs, fréquentes. Le vétérinaire doit enfin s’assurer que la tique n’a pas transmis d’autres agents pathogènes : en effet, ce n’est pas parce qu’un chien a une maladie de Lyme qu’il est protégé contre les autres affections transmises par les tiques (comme la piroplasmose ou l’ehrlichiose, deux maladies dues à des parasites).

    Quels sont les moyens de prévenir la maladie de lyme ?

    Comme toujours en matière de mauvaise rencontre, il y a moyen, non pas d’éviter à coup sûr la rencontre entre le coupable et sa victime, mais au moins de limiter les risques. C’est le rôle des répulsifs antitiques et des antiparasitaires anti-acariens. Leur choix dépend de l’âge, de l’espèce et de l’état physiologique de votre animal. Aussi, demandez conseil au vétérinaire. Une inspection minutieuse au retour d’une promenade est aussi tout indiquée pour déloger au plus vite une éventuelle tique en passe de se faire un repas sanguin. Et pour les chiens à haut risque, comme les chiens de chasse et ceux vivant à la campagne, il existe enfin un vaccin à faire à partir de la douzième semaine d’âge : comptez deux injections à environ quatre semaines d’intervalle, et un rappel annuel. Chez les chiens récemment infectés, il semble que le vaccin soit aussi intéressant pour aider leur organisme à mieux se défendre contre cette bactérie. 

     

    Chez l’humain aussi !
    Touchant principalement des adultes jeunes travaillant en forêt et les randonneurs de tous âges, la maladie de Lyme survient aussi à la suite d’une morsure de tique infectée par Borrelia. Un chien malade ne peut pas directement contaminer son entourage. Au début, c’est un halo rouge (pas systématique) sur la peau qui peut donner l’alerte. Comme il n’est pas douloureux et qu’il disparaît en quelques semaines, il peut ne pas éveiller les soupçons. Puis, l’infection peut provoquer des rougeurs qui se déplacent sur le corps, des douleurs et des inflammations articulaires, des manifestations neurologiques très variées (maux de tête, paralysie faciale, etc.), des troubles du rythme cardiaque et, plus rarement, une inflammation oculaire. En l’absence de traitement antibiotique, la maladie peut évoluer vers la chronicité. Mais attention : d’autres pathologies peuvent donner des symptômes similaires et le diagnostic n’est pas toujours aisé à établir. Et, comme l’on parle beaucoup de la maladie de Lyme ces dernières années, le risque existe aussi de tout lui mettre sur le dos !

    Autres articles à lire

  • Comment évaluer de l’état d’un animal victime d’un accident ?

    ChiensCette chek-list de 7 gestes vous permettra d’avoir une idée assez précise de son état de santé sur les conseils de Dany et Patrice Boudot du Centre de formation cyno-aquatique et de secourisme de la Meuse Terre-neuve 55.

    16 Juin 2016
  • Mon chien peut-il attraper la grippe ?

    ChiensVotre chien tousse et se trouve anormalement fatigué ? Peut-être a-t-il attrapé la grippe canine. Qu’est-ce que cette maladie, quand s’inquiéter, comment la soigner : le point sur ce mal de l'hiver.

    24 Janvier 2018
  • Boules, nodules, tumeurs cutanées… C'est quoi ?

    ChiensRien ne ressemble plus à une excroissance sur la peau qu’une autre excroissance sur la peau ! C’est pourquoi avant de la mettre sur le compte d’une inoffensive verrue, mieux vaut demander l’avis du vétérinaire, conseille Animaux-online.

    19 Janvier 2016
  • Comme prévenir le diabète?

    ChiensChiens et maîtres partagent tout, y compris les problèmes de santé. Alors quand le diabète explose chez les humains, chiens et chats connaissent le même sort, à moins de tout miser, tout de suite, sur la prévention!

    08 Avril 2017
  • Il s'est brûlé !

    ChiensSi l’été et les vacances nous poussent au farniente, attention à ne pas trop baisser la garde en raison d’un risque accru d’accidents domestiques et notamment de brûlures…

    03 Juillet 2017
  • Les plantes pour guérir

    ChiensElles représentent les traitements efficaces les plus anciens. Mais c’est une affaire de spécialistes! N’oubliez jamais qu’une plante mal utilisée peut se transformer en poison.

    03 Avril 2017
  • Un chien stressé vieillit plus vite

    ChiensL’anxiété et l’impulsivité peuvent aussi toucher le chien. Selon une étude américaine, l’une des conséquences visibles de ce stress chez l’animal serait le blanchiment précoce de ses poils, signe de vieillissement.

    31 Janvier 2017
  • Décès d’un chien de traîneau sur la course de l’Iditarod

    ChiensC’est en participant à cette course de chiens de traîneau que Nash est mort, percuté par la motoneige d’un homme qui la conduisait en état d’ébriété. Les organisateurs de l’Iditarod, en Alaska, ont dépêché des secours, mais il était déjà trop tard pour l’athlète canin.

    14 Mars 2016
  • Peut-on donner sans risque de la viande crue à son animal ?

    ChiensDans une étude publiée en janvier 2018, une équipe de chercheurs néerlandais a mis en évidence les dangers que peut représenter pour nos animaux carnivores une alimentation à base de viande crue.

    24 Janvier 2018
  • Quelle décision prendre face à son handicap ?

    ChiensLe grand âge, l'accident, la maladie… il en va des animaux comme des hommes: parfois, le handicap vient là où on ne l'attend pas. Pour le praticien, c'est le bien-être de l'animal qui doit guider le propriétaire dans sa décision quant à l'avenir de son compagnon…

    27 Novembre 2015
  • Les aliments qui soignent

    ChiensLa santé est peut-être dans leur gamelle ! Certains épices, légumes, poissons, huile… sont en effet des compléments alimentaires qui permettent, naturellement, de soulager des douleurs et de contribuer à leur bon état général.

    17 Janvier 2019
  • Un premier salon dédié au bien être des chiens dans l’Oise

    ChiensMassage, toilettage, communication, ostéopathie … ce samedi 12 novembre, au Potager des Princes à Chantilly, des experts canins délivreront leurs conseils dans le cadre d’un salon entièrement dédié au bien-être des chiens.

    08 Novembre 2017
  • 10 Gestes pour le protéger de la chaleur

    ChiensPour éviter le coup de chaleur à votre animal, il peut lui être fatal, suivez les conseils d'Animaux-online. C'est par ici !

    04 Juin 2016
  • Poils gris ou blancs : un phénomène pas toujours lié à l’âge

    ChiensChez le Chien comme chez l’Homme, les poils grisonnent ou blanchissent avec l’âge mais ce phénomène peut aussi se produire chez des individus jeunes.

    26 Août 2018
  • Les dermatites à la loupe

    ChiensDémangeaisons, rougeurs, irritations… La fourrure de votre chien ou de votre chat n’est pas toujours sans plaie et sans reproche ! Lorsque dermatite (inflammation de la peau) il y a, mieux vaut en trouver la cause exacte car la réussite du traitement en dépend.

    15 Novembre 2015
  • Comment contrôler son taux de sucre dans ses urines ?

    ChiensC’est votre vétérinaire qui contrôle le diabète de votre chien, grâce à des prises de sang régulières. Mais pour des raisons pratiques, il peut être amené à vous demander de le faire. Animaux-online vous donne les étapes à suivre.

    22 Janvier 2016
  • Quels soins pour votre chien brachycéphale ?

    ChiensEn raison de son anatomie si particulière, le chien brachycéphale est sujet, plus que n’importe quel autre, aux affections cardio-respiratoires et digestives. Animaux-online vous éclaire sur les soins à apporter à votre chien.

    16 Novembre 2015
  • Gare aux cancers génitaux !

    ChiensTout comme chez l’homme, les cancers sont fréquents chez nos animaux de compagnie. Une prise en charge précoce est alors le meilleur gage de guérison et/ou de survie assure Animaux-online.

    09 Février 2016
  • Il a de la fièvre, dois-je m'inquiéter ?

    ChiensLa fièvre est un symptôme à prendre au sérieux car, comme chez l’humain, elle annonce toujours que quelque chose ne tourne pas rond. Quoi ? Là est toute la question ! Animaux-online vous éclaire sur ce sujet brûlant.

    31 Décembre 2015
  • 7 règles d’or pour le soigner soi-même

    ChiensComme nous, nos animaux ont parfois de petits problèmes de santé que leurs maîtres peuvent prendre en charge seuls, sans passer par la case vétérinaire. À eux de savoir les identifier et les soigner sans passer à côté de quelque chose de plus sérieux.

    11 Juin 2017