La vie en refuge nuit-elle à l’adoption ?


  • La vie en refuge nuit-elle à l’adoption ?Photo : Fotolia
  • Chiens/ Comportement

    Le passage par un refuge, pour un chien, présage-t-il de l’échec de son adoption? Si peu d’études éthologiques existent sur le sujet, il semblerait toutefois que le passé de l’animal, son âge, sa race ou encore son tempérament sont tout aussi importants…

    Chaque année, c’est la même chose. On fait le bilan des abandons de l’été avant d’inviter chacun à aller dans les refuges pour adopter un chat ou un chien. Plus de 100 000 animaux espèrent ainsi retrouver un foyer et une vie normale.

    Les causes d’abandons sont multiples : problèmes comportementaux, mais aussi décès du maître, départ en  maison de retraite, hospitalisation, allergie, arrivée d’un enfant, ou tout simplement abandon car l’animal est devenu trop encombrant. Quelles que soient les raisons, l’expérience du refuge aura des répercussions. Certains chiens en tireront bénéfice et apprendront de nouvelles choses, tandis que d’autres vivront cet épisode de manière traumatisante…

    Ce qui est certain, c’est que les animaux qui arrivent dans un refuge modifient leur comportement très rapidement. Un refuge d’Irlande du Nord a mesuré le temps passé par les nouveaux arrivants pour consommer leur ration alimentaire le jour même de leur arrivée, au troisième puis au cinquième jour. Le temps moyen passé pour consommer toute la ration est de 6 minutes et demie le premier jour. Cette durée se réduit à moins de 4 minutes dès le cinquième jour ! Ce qui laisse penser que, pendant ce laps de temps, les chiens se sont (au moins partiellement) adaptés au nouvel environnement et au nouveau mode de distribution.

    favoriser l’adoption

    Dans ce même intervalle de cinq jours, une modification du comportement des chiens vis-à-vis des soigneurs a aussi été observée. Inhibés et craintifs à leur arrivée, les chiens ont adopté des comportements plus calmes, moins stressés ou inquiets, au bout de quelques jours même s’ils n’ont pas tous recherché le contact avec le personnel du refuge qui entre dans leur parc. Au bout de quelques jours, les réactions de peur diminuent significativement et les toutous apprennent même que ces personnes qui ne cherchent pas à imposer un contact à tout prix leur apportent des ressources alimentaires ! D’autres travaux, qui ont mesuré le taux de cortisol, ont par ailleurs démontré que cette hormone du stress décroit de manière significative au cours de la première semaine en refuge pour la plupart des individus.

    C’est plutôt une bonne nouvelle car ce sont justement ces attitudes de calme et d’attention portée aux humains qui offrent les meilleures chances d’adoption. Bien avant les critères physiques, ce sont les aspects comportementaux de l’animal qui favorisent l’arrêt devant les boxes des candidats à l’adoption. Des études ont même démontré qu’un jouet placé dans le lieu de vie du chien améliore considérablement l’image que les visiteurs se font de ce dernier, même s’il ne joue pas avec.

    les causes des échecs

    Malheureusement, tous les chiens, par leur tempérament, leur génétique ou les conditions de leur développement, n’ont pas la capacité de s’adapter au nouvel environnement qu’est le refuge. Certains peuvent se trouver en situation de stress chronique et présenter des comportements liés à la frustration : agressivité, agitation, aboiements et… stéréotypies (tourner en rond dans la cage, léchage compulsif…). Des manifestations qui réduisent hélas leurs chances d’adoption, alors qu’elles pourraient cesser rapidement dans un environnement adapté comme un nouveau foyer.

    En 2007, une étude a été menée en Angleterre afin de déterminer quels étaient les comportements causant l’abandon d’un animal et comment ces derniers évoluaient après leur adoption. Des questionnaires ont été mis à la disposition du refuge et complétés à l’entrée de l’animal, puis deux et six semaines après son adoption. Sur vingt motifs d’abandon signalés à l’arrivée de l’animal, seuls cinq ont persisté six semaines après l’adoption : les agressions envers les inconnus, les chiens inconnus et le vétérinaire, la peur chez le vétérinaire et les manifestations anxieuses lorsqu’ils restent seuls. Toutefois, la pertinence de l’étude se heurte à l’outil utilisé (le questionnaire n’est pas très adapté pour prévoir les éventuels comportements indésirables qui pourraient survenir après l’adoption) et à l’évolution que peuvent connaître les comportements plusieurs mois après l’adoption (dans le bon sens comme dans le mauvais !).

    Cette étude a aussi examiné les causes des adoptions ratées qui conduisent au retour de l’animal. La raison principale invoquée était un problème de comportement pour un tiers des retours « seulement » : malpropreté, fugue, destruction, anxiété de séparation, agression, mais aussi hyperactivité ou encore timidité. Pour les deux autres tiers, c’est la mésentente entre le nouveau venu et l’enfant de la famille ou l’animal déjà présent (chien ou chat) qui était la cause du retour. Cette dernière est d’ailleurs signalée dans plusieurs études, ce qui laisse penser que la présence d’un autre animal dans le foyer adoptant est un facteur non négligeable d’échec à l’adoption. On notera toutefois que ces études ne tiennent pas compte des compétences des adoptants ni du passif de l’adopté.

    ne pas mettre d’étiquette

    D’une manière générale, en cas d’échec, le retour de l’adopté survient rapidement. 55 % se produisent dans les deux semaines suivant l’adoption. Car, dans un cas sur deux, l’animal adopte un comportement jugé indésirable dès les premières 24 heures, contraignant les adoptants à revenir très vite sur leur décision. Entre la deuxième semaine et le deuxième­ mois après le départ du refuge, on observe ce que les chercheurs nomment un « âge d’or » de l’adoption : le moment où le taux de retour est le plus faible (6 %). L’animal s’est alors adapté à son environnement et les comportements liés au stress ont diminué. Mais un sursaut d’abandons a lieu après le deux­ième mois et jusqu’à six mois après l’adoption, où le taux de retour remonte à 15 %, comme sur la période six mois/un an. Selon certaines études, c’est l’apparition de nouveaux comportements indésirables et/ou le retour de comportements indésirables déjà présents qui, en s’aggravant entre deux et quatre mois après l’adoption, sont la cause du retour de l’animal.

    Pour autant, les chiens qui restent dans leur nouveau foyer ne sont pas « parfaits ». Leur passif, leur éducation, leur tempérament, l’abandon souvent, ont laissé des traces. Pour plus de la moitié d’entre eux, après quatre semaines d’adoption, ce sont les réactions de peur qui sont décrites par les adoptants. Peur des membres de la famille, des inconnus, des situations nouvelles… Viennent ensuite l’activité excessive (pour 37 %), les destructions (24 %) et la malpropreté (21 %). L’agressivité envers les humains et d’autres chiens ne représente respectivement que 5,5 et 9 % des problématiques évoquées quatre semaines après l’adoption.

    L’âge joue aussi un rôle important dans le succès (ou l’échec) d’une adoption. Les chiots expriment moins de comportements indésirables et, en particulier, très peu de comportements de peur ou sexuels. Entre 6 et 12 mois, la famille adoptante leur reprochera essentiellement une tendance plus appuyée à être très actifs et aboyeurs, tandis que c’est sur les chiens adultes que les comportements agressifs envers les congénères seront les plus répertoriés. Les problèmes de comportement sont toujours dus à plusieurs facteurs et sont complexes. Il serait réducteur de mettre une étiquette à un chien uniquement en l’observant en refuge. Chaque individu, avec son histoire et son tempérament, réagira différemment à un environnement donné. Il est donc important (et désormais obligatoire) de proposer en refuge des moments de détente dans des parcs avec des congénères, dans un environnement non stressant, pour mieux appréhender ses réactions. Les familles d’accueil peuvent aussi être des alternatives intéressantes pour observer le chien dans un contexte familial et donner les meilleurs conseils pour un placement réussi.


    Autres articles à lire

  • Une nouvelle facétie de Nemo à l’Élysée

    ChiensLe labrador noir adopté par Emmanuel Macron a retenu l’attention en se soulageant auprès d’une cheminée de l’Élysée, alors que le président s’entretenait avec ses secrétaires d’État. La séquence, filmée par TF1, a fait le tour du monde, rendant encore un peu plus célèbre ce sacré toutou.

    24 Octobre 2017
  • La sexualité de nos animaux 35/50

    ChiensC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… l'impuissance.

    06 Mai 2016
  • Doit-on réconforter son chien ?

    ChiensUn inconnu, une situation stressante, l’agression d’un congénère… Les occasions d’avoir peur pour le chien sont nombreuses. Toujours à nos côtés, c’est légitimement vers nous qu’il se tourne pour être rassuré. Quelle attitude devons-nous adopter : l’ignorer ou répondre à sa demande ?

    27 Février 2018
  • Les animaux pensent-ils aux autres?

    ChiensDans le règne animal, certaines espèces peuvent-elles faire preuve d’altruisme? Au point parfois que le congénère compte autant, voire plus que soi-même? Des études scientifiques sur les primates, les oiseaux ou les chiens apportent un début de réponse.

    28 Mars 2019
  • Si un chien cause un accident, le maître est responsable

    ChiensLe chien engage la responsabilité de son maître si son comportement, bien que tout à fait normal, crée un accident. Il n'est pas nécessaire, selon la Cour de cassation, pour que le maître soit responsable, que le chien ait été agressif, ou en contact avec la victime, ou ait joué un rôle actif dans un accident.

    01 Février 2019
  • Zoothérapie : le pouvoir des animaux

    ChiensPionnier français de la zoothérapie, José Sarica présente son nouveau livre dans lequel il nous parle de Chico, son fidèle coéquipier à quatre pattes, de sa formation, de son travail avec les animaux et de ses expériences thérapeutiques avec des enfants et des adultes en souffrance.

    21 Juin 2017
  • Comportements gênants et solutions 7/10 : mon chien s'automutile

    ChiensNi zinzins, ni toqués, ni psychopathes! Nos animaux quand ils disjonctent ne sont pas plus malades que nous. C’est juste qu’ils pètent les plombs face aux conditions de vie que nous leur proposons, pensant souvent bien faire. Voici le top 10 des comportements gênants et leurs solutions. Aujourd'hui : mon chien s'automutile.

    07 Juillet 2016
  • La sexualité de nos animaux 23/50

    ChiensC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… la jalousie.

    24 Avril 2016
  • Avalanche en Italie : deux chiens de l'hôtel enseveli ont survécu

    ChiensAlors que les secours se poursuivent, deux chiens appartenant à l'hôtel enseveli sous une avalanche de neige dans le centre de l'Italie ont été retrouvés sains et saufs. Ils ont pu visiblement échapper par leurs propres moyens à la neige qui a recouvert tout le site il y a près de 48 heures.

    20 Janvier 2017
  • Le chien partage-t-il nos émotions ?

    ChiensPeur, joie, tristesse… nos compagnons perçoivent-ils ce que nous ressentons ? Mieux, peuvent-ils anticiper nos humeurs et adapter leurs comportements en conséquence ?

    26 Mars 2018
  • Flop ou top chef ? Que pense de vous votre animal ?

    ChiensComment vous considère votre animal ? L'illustratrice anglaise Kelly Angel a tenté de deviner ce qui se passe dans la tête de votre chien. À travers une série d'images, elle montre qu'il vous trouve toujours de l'intérêt, quelle que soit la situation. Voici le dernier extrait de la rédaction.

    17 Avril 2016
  • Pas si gentil, le toutou ?

    ChiensL'égoïsme n'est pas un défaut habituellement attribué au meilleur ami de l'homme, le chien. Mais une expérience menée en Autriche et publiée mercredi dans la revue américaine PLOS ONE semble montrer que la réputation des chiens n'est pas entièrement méritée, du moins pour ceux élevés en meutes, comparés aux loups.

    02 Mai 2019
  • Comment signaler que mon chien ne doit pas être dérangé ?

    ChiensD’une manière générale, tous les chiens ne peuvent pas être approchés sans précaution, surtout par des enfants. Mais pour certains, une distance est nécessaire avec leurs congénères ou avec les humains, selon les circonstances. Il revient au maître d’indiquer aux autres qu’il ne faut pas s’approcher.

    23 Août 2018
  • Un chien se perd toutes les 20 minutes, un chat toutes les 10 minutes

    ChiensUn chien a été déclaré perdu par son maître toutes les 20 minutes et un chat toutes les 10 minutes en France en 2018, en hausse de 15 % par rapport à 2017, révèle, à l'approche des vacances, la société qui gère le Fichier national d'identification des carnivores domestiques (I-cad).

    20 Mai 2019
  • Chien et enfant : les mesures de sécurité à respecter

    ChiensLes enfants sont très souvent à l’origine de la décision d’adopter un chien. Cependant, pour garantir la sécurité de votre progéniture, quelques règles de bon sens sont à respecter…

    11 Juillet 2019
  • Nos chiens sont-ils jaloux ?

    ChiensUn nouveau chiot à la maison? L’arrivée d’un bébé ? Comment nos chiens réagissent-ils lorsque nous les confrontons à des situations qui génèreraient de la jalousie chez nous, les humains ?

    02 Février 2019
  • Un chien interrompt un journal télévisé en Russie

    ChiensEn plein direct, un labrador noir a surpris la présentatrice d’un journal d’information en s’invitant sur le plateau!

    29 Mai 2017
  • Mon chien mord sans gravité pour la première fois, que faire ?

    ChiensUne morsure, même sans gravité, n’est jamais anodine. Votre chien n’a jamais montré de signes d’agressivité auparavant, pourtant il a mordu pour la première fois. Pour vous, son maître que va t-il se passer ? Comment éviter la récidive ?

    09 Août 2018
  • Mon chien peut-il me mentir ?

    ChiensSi le rire n’est pas le propre de l’homme, le mensonge non plus. Dans la nature, il apparaît comme une stratégie de survie. Et nos chiens ? Sont-ils aussi capables de nous mentir ?

    07 Octobre 2015
  • Banal ou irremplaçable ? Que pense de vous votre chien ?

    ChiensComment vous considère votre animal ? L'illustratrice anglaise Kelly Angel a tenté de deviner ce qui se passe dans la tête de votre chien. À travers une série d'images, elle montre qu'il vous trouve toujours de l'intérêt, quelle que soit la situation. Après une première image parue dimanche dernier, en voici un nouvel extrait.

    27 Mars 2016