Malades de leur sélection


  • Malades de leur sélectionPhoto : Shutterstock/Nikola Spasenoski
  • Chiens/ Races

    La truffe retroussée, la peau plissée, la queue en panache, un format pocket… Quand la sélection tricote d’un côté, elle détricote souvent ce que la nature avait bien pensé. Avec pour résultat une vie d’inconfort et de souffrances… 

    Bahia avait deux ans lorsque sa maîtresse, Josi Auclaire, a mis un terme à ses souffrances. Le coeur en miettes, elle a demandé à son vétérinaire de l’endormir. « Je voulais absolument un shar-peï, raconte celle qui aujourd’hui pleure encore sa chienne, mais je ne connaissais rien à la race. J’étais tombée sous le charme de cette bouille ronde et surtout de tous ces plis. » C’est un ami qui lui trouve la chienne de ses rêves, une petite boule de plis noirs. « La plus plissée des quatre chiots », raconte Josie. Payée 800 euros en 2006, Bahia a des parents au pedigree patenté. Elle pourra elle-même être confirmée tellement elle est dans le type de la race.

    Trop peut-être… Dès son arrivée au domicile, à Gex près de Genève, les ennuis commencent. « Un matin, Bahia n’a plus réussi à se lever, se souvient sa maîtresse, je l’ai aussitôt emmenée chez mon vétérinaire qui lui a fait une injection en me précisant que c’est un problème lié à sa race. » L’effet est immédiat, Bahia remarche, mais d’autres problèmes surgissent. « Après cela, Bahia a présenté des problèmes aux yeux. Ils coulaient et ils étaient rouges. On m’a dit que normalement, les shar-peï sont opérés des yeux peu après la naissance (sic !). » Plissée à l’extrême, la petite chienne souffre d’entropion, une malformation de la paupière qui provoque des irritations de l’oeil. Les consultations ne changeront rien et Bahia ne trouvera de soulagement que dans les soins répétés et onéreux.

    « Finalement, à côté de la démodécie qui est apparue très vite, ce n’était plus le plus important, poursuit notre lectrice. Elle avait la peau rouge, ça suintait, l’intérieur des plis était pelé. Cela la grattait terriblement. Elle pleurait. Mais à ce stade, aucun traitement n’a permis d’amélioration. » Là encore, les maîtres font le tour des spécialistes pour trouver une solution qui n’existe pas. « J’ai dû dépenser en deux ans environ 5 000 euros, estime Josi. Son état se détériorait. » C’est finalement le vétérinaire qui recommandera l’euthanasie.

    Une approche contestée

    Bahia n’est malheureusement pas un cas isolé, même si elle a été la seule de la portée à souffrir ce martyr. En cause ? La sélection opérée depuis des décennies par les éleveurs. « Depuis plus de 10 000 ans, explique le site anglo-saxon Ufaw* dédié au bien-être animal, la sélection génétique des chiens s’est focalisée sur des critères de performances, de comportements et d’apparence. Cette approche, si elle a contribué à la création de nombreuses races, a malheureusement conduit à de nombreuses maladies génétiques. » Pour Thierry Bedossa, vétérinaire canin et félin, la création à la fin du XIXe siècle en Europe de standards de races et l’institutionnalisation de concours de beauté ont « accéléré cette conduite de la sélection sur l’apparence physique à 90 % et les aptitudes et performances à 10 % », amplifiant l’émergence de maladies liées à la race.

    Car l’ADN de la race, s’il code sa couleur, sa taille, son faciès ou son instinct de propriété, code aussi sa prédisposition à la dysplasie de la hanche, à la démodécie, aux problèmes de coeur, d’yeux ou d’oreilles… Pour Thierry Bedossa, les progrès de la médecine vétérinaire dans les années 1950/60 ont permis de s’affranchir des contraintes naturelles et d’intégrer dans la reproduction des chiens malades ou potentiellement malades, fragilisant les lignées.

    Et des méthodes à revoir

    Aujourd'hui, c’est par dizaines que les vétérinaires et scientifiques recensent les maladies liées aux races. Au point que des laboratoires se sont spécialisés dans la détection des maladies génétiques, grâce à l’analyse ADN, afin de permettre aux éleveurs, mais aussi aux particuliers, de s’assurer que leur animal n’est pas porteur d’une pathologie transmissible à sa descendance. Aucune race ne semble épargnée. Les pathologies des yeux, du squelette, des muscles, oreilles, cerveau, peau… sont autant d’épées de Damoclès au-dessus de la tête de nos chiens de compagnie. « Ces maladies génétiques n’ont pas que des effets physiques, lit-on sur le site d’Ufaw, elles ont des conséquences sur la qualité de vie de l’animal. »

    Heureusement, des voix s’élèvent afin de reconsidérer les méthodes d’élevage et de sélection des chiens. Un conseil sur les questions de bien-être en élevage canin a même vu le jour afin de prodiguer des recommandations à destination de toute personne désirant faire reproduire des chiens, de race ou pas, à des fi ns commerciales ou pas. Dans ce rapport**, une cinquantaine de points, en dehors de tout standard, fixent les règles d’une bonne pratique de l’élevage donnant des chiots en bonne santé biologique et comportementale dans le respect des besoins liés à leur espèce. Un traité de bon sens… que notre société semble avoir perdu. 

    * Universities Federation for Animal Welfare.

    ** Rapport 

    Trois maladies liées à la race

    La démodécie de Famous Elvis, bulldog anglais, 2 ans et 9 mois. 
    Il était à peine âgé de 5 mois quand les premiers signes de la démodécie sont apparus sous la forme de petites plaques de dépilation sur les membres. Un traitement précoce pendant trois mois a suffi pour en venir à bout. Aujourd’hui, Elvis ne souffre plus que de pyodermite, une affection qui touche l’intérieur des bourrelets de peau que seule l’application d’une lotion désinfectante et cicatrisante permet de contenir, avec parfois quelques antibiotiques pour éviter la surinfection. Vice-champion du monde puppy en 2011, Elvis a aussi été opéré du voile du palais à un an et demi en prévention de problèmes respiratoires connus chez les races brachycéphales (au nez court). Aujourd'hui, il coule des jours heureux chez ses maîtres attentifs à son bien-être. 
    Les problèmes cardiaques de  Vodka, cavalier king charles, 9 ans. 
    De type spaniel, les yeux très globuleux mais la truffe pas très écrasée, Vodka a présenté un souffl e au coeur dès l’âge de 3-4 ans, sans gravité d'abord. En 2010, les choses s’aggravent et le vétérinaire lui prescrit un traitement de fond. Aujourd’hui, Vodka est en stade 3 avancé mais stable grâce aux 6 cachets qu’il prend le matin et 2 le soir. En plus de ses problèmes cardiaques, Vodka a une dysplasie de la hanche et une rotule luxée. Mais il ne peut pas être opéré car il est cardiaque. Vodka, d'après sa maîtresse, provient certainement d'un élevage situé dans un pays de l'Est, même s'il a été acheté en France.
    La dysplasie de Carlton, labrador, 5 ans et ½.
    Carlton a boité dès l’âge de 8 mois. Une dysplasie d’un coude a été diagnostiquée et aussitôt opérée. Après deux mois, le deuxième coude a présenté la même pathologie. Carlton a donc subi une seconde intervention. Plus tard, ce superbe chien a aussi connu une luxation des ligaments croisés qui ont requis une opération. Depuis, il mène une vie peu active, mais heureuse, en région parisienne. 

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