Les pattes de nos animaux sont-elles à toute épreuve ?


  • Les pattes de nos animaux sont-elles à toute épreuve ?Photo : Shutterstock/Susan Schmitz
  • Chiens/ Santé

    En cas de problème, votre petit compagnon ne peut prétendre à une paire de rechange. C’est pourquoi ses pattes – et ses coussinets en particulier – méritent toute votre attention. 

    Outre leur rôle de protection et d’amortisseurs, les coussinets ont aussi pour mission de transmettre des informations. Riches en terminaisons nerveuses, ils renseignent votre chien ou votre chat, à la fois sur la nature du sol, mais aussi sur l’arrivée d’un autre animal à proximité s’il émet des vibrations en se déplaçant par exemple. Les chats sont particulièrement sensibles à ces dernières. Encore faut-il que leurs coussinets soient intègres et que vous soyez vigilant…

    En promenade, en cas de blessure

    • Le scénario classique

    Il suffit d’un corps étranger coincé entre deux coussinets, d’une épine, d’une blessure récente, d’une légère coupure pour que l’animal se mette à boiter. Attention aux épillets d’orge ou d’avoine : surnommés « les baladeurs », ils peuvent mettre un à deux jours, voire plus, pour pénétrer la peau et provoquer des fistules.

    • Le bon réflexe

    En cas de coupure d’un coussinet, surtout pas de panique : le saignement est toujours important. Il faut alors confectionner une « poupée » compressive avant d’aller vite consulter un vétérinaire. Si votre compagnon a, en plus, marché sur un produit corrosif alors qu’il s’est coupé le coussinet, il faut laver sa patte à grande eau, l’empêcher de se lécher et consulter. Si le corps étranger peut être facilement retiré, faites-le au plus vite et protégez le coussinet endommagé avec un pansement de fortune (comme un linge propre), en attendant le retour au domicile. Une fois arrivé, remplissez une bassine d’eau tiède et versez-y du savon liquide antiseptique ou une lotion antiseptique. Trempez la patte de votre animal pendant une minute (même s’il ne s’agit que d’une épine vite retirée) et frottez légèrement. Essuyez avec un papier absorbant. Appliquez à nouveau un antiseptique, le même que celui dilué dans la bassine (en version lotion) pour éviter les mélanges. Dans tous les cas, montrez la blessure au vétérinaire, certaines d’entre elles nécessitant des soins complémentaires comme une couverture antibiotique…

    • Le conseil

    Une fois la plaie correctement désinfectée, et en attendant sa guérison complète, il est nécessaire de bander la patte pour éviter que la lésion ne soit en contact direct avec le sol.

    À la maison, en cas de brûlure

    • Le scénario classique

    Après avoir mitonné un bon petit plat, vous éteignez vos plaques électriques et sortez de la cuisine. Votre chat, par l’odeur alléché, accourt et saute, bien sûr, sur les plaques encore brûlantes... En dehors des accidents domestiques, les brûlures des coussinets sont plutôt liées à une course trop longue sur un sol inadapté (bitume), chez un chien qui n’est pas habitué. Dans ce cas, les coussinets sont roses et parfois sanguinolents.

    • Le bon réflexe

    Si vous surprenez votre chat en train de marcher sur une plaque de cuisson encore chaude, trempez vite la patte brûlée dans de l’eau froide pendant au moins 5 minutes, montre en main, et emmenez le malheureux chez le vétérinaire, même si la plaie vous paraît peu importante. Si la brûlure est liée à une longue course sur du bitume, trempez la ou les pattes abîmées abîmées dans l’eau tiède pour y voir plus clair. Désinfectez et mettez le chien au repos le temps que la couche cornée puisse bien se reconstituer.

    • Le conseil

    Continuez à désinfecter jusqu’à la guérison. Et surtout, ne laissez pas votre animal se lécher la patte, quitte à lui mettre une collerette. En léchant, il risquerait d’apporter des microbes et de favoriser une surinfection.

    En hiver, en cas de neige

    • Le scénario classique

    Le sel de déneigement est un irritant notoire pour les coussinets. Quant à la neige, qui a tendance à former des petits paquets de glace se mettant entre les doigts et à se coller aux poils des pattes, elle forme des pendeloques glacées qui peuvent brûler la peau.

    • Le bon réflexe

    Après chaque sortie sur la neige, il faut bien vérifi er l’absence de paquet de glace entre les coussinets et retirer les indésirables. Vous pouvez aussi passer ses pattes sous l’eau tiède et appliquer une crème antiseptique sur les zones irritées (rouge vif).

    • Le conseil

    Les chiens des villes n’ayant pas l’habitude de la neige, 10 à 15 jours avant un départ en montagne, il est préférable d’appliquer quotidiennement une solution tannante afin d’épaissir les coussinets tout en leur préservant leur souplesse. Et une fois que vous êtes arrivés sur les lieux enneigés, il est recommandé d’appliquer une cire pro tectrice spéciale. Pour les chiens les plus fragiles, il existe des petites bottines très efficaces, de différentes tailles.

    Et l’animal âgé ?

    • Le scénario classique

    En dehors de tout contexte accidentel, votre chien refuse soudain d’avancer au cours d’une promenade – signe qu’il a peut-être mal – ou se met à boiter. Puis, cela se produit de plus en plus souvent et, en général, pour des distances de plus en plus courtes.

    • Le bon réflexe

    Il n’y a pas d’autre choix que de consulter le vétérinaire, qui recherchera une arthrose ou une dysplasie de la hanche, par exemple. Dans ce cas, des médicaments prescrits sur une longue durée le plus souvent, voire une intervention chirurgicale pour certaines dysplasies, peuvent le soulager.

    • Le conseil

    Des douleurs dans les pattes, avec l’âge, peuvent toucher tous les chiens, quelle que soit la race. Mais ce risque est accru s’il est en surpoids car cela entraîne une surcharge de travail pour les articulations. D’où l’importance de veiller, tout au long de sa vie, à lui garder un poids normal. 

    Et si c’était... ...UNE MALADIE DES COUSSINETS ?
    Certaines affections d’origine bactérienne, virale, parasitaire, fongique, tumorale, etc., peuvent se traduire par un changement d’aspect des coussinets. Parfois, c’est la couleur qui change, d’autres fois, c’est leur aspect général, avec l’apparition de déformations. Comme il est très diffi cile d’en défi nir la provenance, le meilleur réfl exe reste de consulter rapidement un vétérinaire lorsque vous observez des signes suspects comme les suppurations, les ulcérations, les nécroses, les bourgeonnements, les croûtes, etc. 

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