La stratégie de l'oiseau matinal


  • La stratégie de l'oiseau matinalPhoto : Shutterstock/Bildagentur Zoonar GmbH
  • Faune sauvage/ Oiseaux

    Huit espèces de mésanges, dont la bleue et la charbonnière sont les plus connues, nichent sur notre territoire. L’hiver venu, elles luttent pour survivre aux basses températures. Pour cela, elles usent de la stratégie dite de « l’oiseau matinal ». Animaux-online décrypte ce comportement.

    La stratégie de l'oiseau matinal a été découverte par des scientifiques de l’université d’Oxford, en Grande-Bretagne. Elle consiste, pour l’oiseau, à se nourrir tard dans la journée afi n de pouvoir voler le ventre vide. Plus léger, il est alors plus en mesure d’échapper à un prédateur. Pour mener à bien leur expérience, les chercheurs ont équipé de balises radio plus de 2 000 passereaux afin de connaître l’heure à laquelle ils se posaient sur l’une des mangeoires disposées dans les bois environnants. Ils ont constaté que, dès les premières lueurs du jour hivernal, le passereau quitte son abri pour localiser sa nourriture.

    Omnivore durant cette saison, il s’alimente d’oeufs et de larves d’insectes (coléoptères, chenilles, mouches, punaises...) ainsi que de graines d’oléagineux, riches en matières grasses. Mais deux comportements distinguent les mésanges. Si les mésanges nonette, noire et la sitelle reviennent à leur abri pour déposer leur récolte et repartent aussitôt compléter leur menu, les autres espèces se contentent de repérer les endroits où la nourriture est disponible. En volant le ventre vide, le petit oiseau s’octroie plus de chances d’esquiver une attaque.

    En outre, en passant à table le plus tard possible, la mésange se garantit de pouvoir survivre aux températures négatives de la nuit hivernale. Car elle peut perdre jusqu’à 10 % de sa masse corporelle en une seule nuit pour maintenir sa température. Si les mésanges ne se nourrissent pas correctement durant cette saison, cela compromet leur reproduction au printemps.

    Remerciements à Damien Farine, zoologue, l’un des scientifiques qui a mené l’étude.  


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