Expo Baleinopolis : une plongée dans l’univers des cétacés


  • Expo Baleinopolis : une plongée dans l’univers des cétacésPhoto : Shutterstock
  • Bons plans/ Expositions

    En cette Journée mondiale de la mer, Animaux-Online vous présente la toute nouvelle exposition de l’Aquarium tropical de la porte Dorée : Baleinopolis. À vos palmes, à vos tubas, c’est parti !

    Vous êtes passionné par les mystères de la mer et les grands animaux qui la peuplent ? La nouvelle exposition créée par l’Aquarium tropical de la porte Dorée (Paris) piquera très certainement votre curiosité. Inaugurée le 28 septembre et se terminant le 7 juin 2020, Baleinopolis propose au visiteur un voyage merveilleux à la rencontre de 4 espèces mythiques : la baleine à bosse, le cachalot, l’orque et le dauphin. Le tout sans présenter de spécimen (évidemment !), mis à part une vertèbre et un fanon gracieusement prêtés par le Muséum d’histoire naturelle.

    « Les cétacés sont des mammifères. Il y a 89 espèces distinctes, toutes organisées en sociétés comme les loups, les éléphants, etc. Ils sont tout en haut de la chaîne alimentaire. Pour beaucoup d’espèces, les connaissances sont minimes. Tout ce qu’on sait, c’est lorsqu’un individu s’échoue sur la plage et qu’on est capable de le décrire », raconte Olivier Adam, commissaire de l’exposition, spécialiste en bioacoustique et professeur à Sorbonne Université.
    copyrightEn termes de scénographie, 30 % de la salle ont été recouverts par ces reliefs en carton.
    Ils représentent les terres recouvrant 30 % de notre planète.

     

    Les cétacés, des individus complexes

    L’exposition est découpée en quatre parties distinctes :

    • Quels sont les modèles des sociétés des cétacés ?
    • Pourquoi les cétacés vivent-ils ensemble ?
    • Comment les cétacés structurent-ils leurs sociétés ?
    • Comment les activités humaines impactent-elles les sociétés des cétacés ?

    À chacune d’elles, le public prend peu à peu conscience qu’il s’agit d’animaux absolument incroyables. Relation familiale, communication, stratégie, apprentissage… L’homme reconnaît en ces mastodontes des mers de proches cousins. Et pour cause ! Les scientifiques les étudient désormais à l’échelle de l’individu, en leur attribuant des noms. Il faut savoir que chaque cétacé possède sur lui une carte d’identité unique : sa queue. L’exposition présente d’ailleurs l’arbre généalogique des cachalots au large de l’île Maurice (océan Indien). « On a nommé tous les individus, on est capables de les reconnaître, on connaît leur sexe, leur date de naissance et ce qu’ils font dans le groupe. Nous sommes en train d’écrire la publication scientifique en relation avec cet arbre. Nous sommes les seuls à avoir proposé ce genre d’approche », détaille fièrement Olivier Adam.

     

    Des anecdotes scientifiques à foison

    L’exposition repose sur des témoignages et des articles scientifiques, des photos et des vidéos inédites, car l’étude des cétacés est relativement récente et les découvertes n’ont cessé de s’enchaîner ces dernières décennies.

    La première partie est par exemple centrée sur les relations entre individus d’une même espèce. « Il y a plusieurs façons de vivre en groupe. Les 4 espèces présentes ont chacune une société différente de par leur comportement, leur habitat, leur morphologie, leur écosystème etc. », explique le commissaire de l’exposition. Ainsi, chez les orques, les petits restent avec leur mère toute leur vie, formant une des organisations les plus stables du règne animal. « Chez les dauphins, il s’agit d’un noyau dur de « copains », de 5-6 individus, qui vont rester une dizaine d’années ensemble. Parfois, ces petits groupes se réunissent au même endroit dans une zone de nourrissage ou pour se déplacer, puis ils finissent par se quitter », développe Olivier Adam. Encore dans un autre registre, les cachalots forment des groupes de femelles qui vont se soutenir pour élever les petits et les protéger. Les mâles, eux, partent s’alimenter dans les eaux froides et reviennent uniquement pour se reproduire.

    L’une des parties les plus incroyables est celle sur la culture des cétacés. Car oui, on parle bien ici de transmission culturelle, au même titre que chez les humains. Il y a l’héritage génétique, l’apprentissage et l’évolution de leur environnement qui influencent leur comportement. Ces notions s’observent le mieux dans leur technique de chasse. Par exemple, les scientifiques ont découvert qu’une nouvelle manière de se nourrir était apparue chez les baleines à bosse. Cela consiste à taper l’eau avec leur nageoire caudale. Les malignes se sont rendu compte que cela effrayait les poissons qui se regroupaient alors en banc : il ne leur reste plus qu’à ouvrir la bouche et à engloutir l’ensemble ! « Cette technique est apparue il y a 30 ans et s’est considérablement répandue dans les populations, à la fois par apprentissage vertical (des parents à l’enfant) mais aussi horizontal (entre les individus) », explique le scientifique.

    À lire aussi : Images rares d’orques jouant avec… leur nourriture

    Sensibiliser le public

    « Le message premier de cette exposition est : nous devons protéger les cétacés. Les 89 espèces sont toutes sur la liste rouge de l’IUCN », alerte Olivier Adam. Pour cela, l’exposition a pris le parti de montrer au public ce qu'il était possible de faire. « À la base, on voulait lister les activités humaines. On ne l’a pas fait parce que déjà, c’est infini, et en faisant ça on en déculpabilise certains qui peuvent rejeter la faute sur quelqu’un d’autre. Donc nous avons préféré donner la parole aux gens qui œuvrent pour la conservation et la protection des cétacés », raconte-il.

    À lire aussi : Comment agir pour la protection des mammifères marins ?

    Le port de Vancouver, premier port industriel du Canada, s’efforce par exemple de mettre en place des actions qui diminuent son impact sur la biodiversité marine. Notamment en diminuant la vitesse des bateaux – se mettant à dos toutes les compagnies de transports maritimes par la même occasion – et en réduisant le prix de la place de stationnement pour les bateaux faisant le moins de bruit. Développement de programmes de conservation, régulation des activités économiques en mer, réduction de sa consommation de plastique, gestion des nuisances sonores sous-marines… qu’il s’agisse d’activités individuelles ou collectives, des solutions existent et il est urgent d’agir !

    Informations pratiques :

    Aquarium tropical du Palais de la porte Dorée

    12, avenue Armand-Rousseau, 75012 Paris

    Du mardi au vendredi de 10 h à 17 h 30.

    Samedi et dimanche de 10 h à 19 h.

    Fermeture le lundi.

    Plein tarif : 7 €

    Tarif réduit : 5,50 €

    (inclus le billet d'entrée à l'Aquarium)

    Une programmation cinématographique, sonore et artistique accompagne l’exposition.

    Plus d’informations sur http://www.aquarium-tropical.fr/agenda


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