Marie-Claude Bomsel : le monde sensoriel des animaux


  • Marie-Claude Bomsel : le monde sensoriel des animauxPhoto : Marie-Claude Bomsel
  • Bons plans/ Événements

    À l’occasion de l’Université d’été de l’animal, organisée par la journaliste Yolaine de la Bigne du 22 au 25 août 2018 au château – et parc animalier – de La Bourbansais (Ille-et-Vilaine), plongez dans le monde fascinant des sens. Le flair du chien, la vision du chat, l’écholocalisation du dauphin… La vétérinaire et professeur au Muséum national d'histoire naturelle Marie-Claude Bomsel décortiquera pour vous ces univers sensoriels inconnus de l’Homme.

    Animaux-Online : Pourquoi vous êtes-vous intéressée aux sens des animaux ?

    Marie-Claude Bomsel : J’ai eu la chance, enfant, d’être élevée au contact de la nature et d’animaux, tant domestiques (chats, chiens rongeurs et oiseaux) que sauvages puisque je passais tous mes week-ends et mes vacances scolaires à la campagne et dans la forêt. À cette époque, la faune était encore abondante et j’adorais observer l’attitude et le comportement des animaux qui m’entouraient… J’avais remarqué à quel point chaque animal abordait le monde d’une façon très différente : le corbeau tombé du nid  (que j’élevais) me scrutait en tournant la tête de tous côtés ; le renard  m’évitait avant même de m’avoir vue grâce à son odorat, le serpent  blessé que mon père avait ramené à la maison « humait » l’environnement avec sa langue... Je m’étonnais de ces différences et m’étais juré, en grandissant, d’approfondir tous ces mystérieux sens qui m’intriguaient, voire de percer leurs mystères… Ce que je suis loin d’avoir fait, évidemment !

    AO : En quoi est-il important de connaître les caractéristiques du monde sensoriel dans lequel vivent les animaux ? Pour un vétérinaire, par exemple ?

    M.-C. B. : On ne comprend un animal que si on admet que chaque espèce, voire chaque individu d’une espèce possède ce que l’on appelle en français son « monde propre ». Les animaux sont, comme nous, dotés de récepteurs sensoriels identiques ou différents des nôtres. Pour beaucoup, ils entendent, voient, etc. souvent dans d’autres gammes que les nôtres. Ils ont un potentiel génétique et un système nerveux plus ou moins élaboré, et sont confrontés à diverses expériences qui vont peu à peu leur permettre de construire et d'appréhender leur propre monde.

    À lire aussi : Comment le chien perçoit-il son environnement ?

    Ainsi, un vétérinaire sait bien que les chiens, mais aussi les chats, vont sentir les odeurs de congénères « signalant » des « dangers potentiels » en entrant dans leur cabinet. Il doit donc, avant tout, rassurer ses patients avant de les approcher, voire parfumer la salle d’attente de phéromones apaisantes. Autre exemple, un cheval ne voit pas sous son nez un jeune enfant qui désire le caresser du fait de la position latérale de ses yeux. Cela demande donc une vigilance accrue.

    ShutterstockDe par la position des ses yeux, un cheval ne voit pas ce qui se passe sous son nez.
    Soyez vigilant !

    AO : Quel est l’animal qui possède le plus de sens ?

    M.-C. B. : C’est difficile à dire car nous sommes loin d’avoir exploré tout l’univers sensoriel du monde animal. On peut cependant évoquer un animal que j’appellerai « tout en un » : le requin. Il concentre à lui seul tout un arsenal de sens pour se renseigner sur son environnement. Grâce à son odorat, il détecte le sang à plusieurs kilomètres de distance. Son ouïe et sa vue sont extrêmement performantes. Avec sa ligne latérale (comme beaucoup de poissons) il « explore » à distance ses futures proies en analysant les vibrations et pressions de l’eau qui l’entoure. Il est aussi muni d’électrorécepteurs détectant les courants électriques émis par certains poissons qu’il repère dans le noir ou sous le sable, et il peut délimiter certains champs magnétiques terrestres. Enfin, en touchant sa proie, il mord et goûte cette dernière pour voir si elle est consommable. Il peut même adapter sa gustation. C’est ainsi qu’il finit hélas, parfois, par apprécier la chair humaine…

    AO : Quel sens vous fascine le plus et pourquoi ?

    M.-C. B. : C’est très personnel et subjectif, en fait. Je dirais l’utilisation du champ magnétique terrestre par les oiseaux migrateurs ou les tortues marines dans leurs déplacements. N’ayant aucun sens de l’orientation, j’adorerais être telle une tortue dans l’eau ! Étant aussi, depuis toujours, légèrement déficiente auditive, j’aimerais, tel l’éléphant, communiquer par infrasons à plusieurs kilomètres de distance !

    ShutterstockLes éléphants peuvent communiquer entre eux jusqu'à 10 km de distance,
    et ce grâce à des infrasons.

    AO : L’écholocalisation a inspiré nos radars. Existe-t-il d’autres exemples de l’adaptation d’un sens animal à une technologie ?

    M.-C. B. : Certains boas ou crotales ont une vision thermique du corps d’un rongeur, ce qui fonctionne de la même manière que le système d’une caméra infrarouge. Des caméras acoustiques se sont également inspirées de l’audition des hiboux et des chouettes (certaines ont leurs deux oreilles placées à des hauteurs différentes). Pour l’instant, la robotique s’est surtout inspirée de particularités anatomiques du monde animal, mais elle se réoriente à présent sur son monde sensoriel, ce qui permettra d’accroître les données sur celui-ci.

    A lire aussi :  Comment voient nos animaux ?


    Autres articles à lire

  • Vacances : une expérience de réalité virtuelle autour des animaux

    Bons plansÀ partir du 23 décembre, le Muséum national d’histoire naturelle ouvre les portes de son cabinet de réalité virtuelle, proposant une immersion inédite autour de l’évolution et de la classification des espèces.

    22 Décembre 2017
  • Championnats du monde : le bien-être des chiens avant tout !

    Bons plansC’est une première : les 18e championnats du monde de sport de trait sur neige (ski-dog, pulka, traîneau) se dérouleront en France, à Bessans, du 29 janvier au 3 février 2019. L’organisation a été confiée à l’association Lekkarod qui a dû relever une « montagne » de défis !

    27 Janvier 2019
  • Votre chien est un héros ? Ceci devrait vous intéresser

    Bons plansLa Société centrale canine (SCC) organise les premiers « Trophées des Chiens Héros » pour rendre hommage à nos amis à quatre pattes. Le magazine 30 Millions d’amis fera partie du jury qui décernera, en décembre, les prix dans 9 catégories. Vous avez jusqu'au 30 septembre pour inscrire votre animal.

    24 Juillet 2017
  • Le chien guide d’aveugle à l’honneur pendant

    Bons plansDu 20 au 27 septembre, la Fédération française des associations de chiens guides d’aveugles (FFAC) témoigne de l’importance du chien guide auprès des personnes déficientes visuelles. Mais le chien guide a-t-il conscience de la cécité de son maître ?

    20 Septembre 2015
  • La Lekkarod, elle a tout d'une grande

    Bons plansC’est reparti, du 11 au 19 mars, pour la deuxième édition de la Lekkarod qui étend son parcours sur six domaines dans les Alpes. Sensations garanties.

    10 Mars 2017
  • Festival de Cannes 2019 : qui a remporté la Palm Dog Wamiz ?

    Bons plansLe suspense n’était pas intenable : c’est le pitbull Brandy, du film « Once Upon A Time… In Hollywood », de Quentin Tarantino, qui remporte la Palm Dog Wamiz. Il a en effet volé la vedette à Brad Pitt, Leonardo DiCaprio et Margot Robbie, les stars du film.

    24 Mai 2019
  • Ce week-end, adoptez les animaux des refuges de la SPA

    Bons plans''Le meilleur partenaire pour l'euro 2016 est à adopter''. C'est avec ce slogan surfant sur le championnat de ballon rond que la Société protectrice des animaux lance son week-end d'adoption des chiens et des chats dans ses refuges. Les 21 et 22 mai, c'est maintenant, avant ou après, la finale de la coupe de France.

    21 Mai 2016
  • Les animaux font leur show au parc floral de Vincennes

    Bons plansCe week-end, les 10 et 11 octobre, le salon Animal Expo ouvre ses portes au parc floral de Paris. Deux jours pour rencontrer le monde de l'animal de compagnie et la rédaction du magazine 30 Millions d'amis.

    09 Octobre 2015
  • Lekkarod 2017 : Il était une fois la course de chiens de traîneau

    Bons plansHier, dimanche 12 mars, un temps fort de la Lekkarod se déroulait dans une salle de conférence où Dominique Grandjean, vétérinaire et organisateur de l’événement, relatait l’histoire de la course de chiens de traîneau. Un récit passionnant qui a captivé les gagnants du jeu concours 30 Millions d’amis-Royal canin.

    13 Mars 2017
  • Lekkarod 2016-Rémy Coste vainqueur

    Bons plansC’est donc sur une dernière étape annulée pour cause de mauvaise météo que s’est achevée la Lekkarod 2016. Une première édition haute en couleurs qui a été remportée par le Français Rémy Coste qui réalise un beau doublé dans les Alpes cette année.

    31 Janvier 2016
  • Vacances d’hiver : au théâtre avec Mozart le chien

    Bons plansCette comédie musicale et familiale a pour héros un chien pas tout à fait comme les autres puisqu'on peut entendre toutes ses pensées… À voir au théâtre de la tour Eiffel jusqu'au 4 mars.

    21 Février 2018
  • Michel Drucker, un invité de marque dans l'émission Animaux Stars

    Bons plansPour le lancement de la nouvelle saison le samedi 22 septembre 2018 à 17 h 30, l'émission Animaux Stars, diffusée sur la chaîne Animaux, reçoit un invité de marque. Accompagné de sa fidèle chienne Isia, Michel Drucker, animateur de radio et d'émissions de divertissement, racontera sa passion pour nos amis à quatre pattes.

    21 Septembre 2018
  • Festival de photos animalières à Rambouillet : à découvrir ce week-end

    Bons plansLa cinquième édition du Festiphoto de Rambouillet, consacré à la photographie animalière et paysagère, se tient du 22 au 24 septembre à Rambouillet. Une trentaine d’expositions sont à découvrir.

    22 Septembre 2017
  • Agenda de l'été : les journées à ne pas manquer

    Bons plansChaque jour, une nouvelle Journée mondiale (ou internationale) est célébrée. Cet été, plusieurs concernent nos amis les animaux. Animaux-online vous présente celles à venir dans les deux prochains mois.

    26 Juin 2019
  • Lekkarod 2016-5è étape

    Bons plansToujours sur la commune de Valloire-Galibier, qui accueille les équipages canins de la Lekkarod pour trois jours, la cinquième étape s’est terminée par la victoire de l’Allemand Tom Andres.

    28 Janvier 2016
  • Lancement de la 1re Journée mondiale de l’intelligence animale

    Bons plansL’association L’Animal et l’homme, créée par la journaliste Yolaine de la Bigne, organise le 26 mai 2018 une journée grand public réunissant des experts de la vie animale dans le très beau cadre de l’orangerie du château de Thoiry.

    15 Mai 2018
  • « Le chien mon ami », le nouveau projet innovant de la Seevad

    Bons plansLe week-end des 24 et 25 novembre, la Seevad (Société européenne d’éthologie vétérinaire des animaux domestiques) organise un séminaire au parc zoologique de Beauval pour fêter ses 10 ans et présenter son nouveau projet, 'Le chien mon ami', qui vise à améliorer durablement les relations entre l’homme et le chien.

    22 Novembre 2018
  • Une journée mondiale pour les animaux

    Bons plansCe dimanche 4 octobre est la Journée mondiale des animaux. Initiée par les Nations Unies, cette journée a pour but de sensibiliser les pays et leurs citoyens à la condition des animaux sur notre planète.

    04 Octobre 2015
  • Le nouveau 30 Millions d'amis est paru

    Bons plansDès demain, vous trouverez en kiosques le dernier numéro du magazine 30 Millions d'amis. Un numéro d'octobre qui vous invite à vous engager auprès des animaux ! L'acheter, s'engager, deux bonnes causes pour les amoureux des animaux.

    22 Septembre 2016
  • Faites de votre chien une star

    Bons plansQui n'a pas rêvé de voir son chien à l’affiche ? Faites de votre chien une star ! Un casting en partenariat avec l'agence Dog Model est organisé au salon''101 Compagnons » qui se déroulera à Lille les 12 et 13 décembre

    04 Décembre 2015