Jean-Philippe Noël : l’art de la supercherie dans le règne animal


  • Jean-Philippe Noël : l’art de la supercherie dans le règne animalPhoto : Jean-Philippe Noël
  • Bons plans/ Événements

    À l’occasion de l’Université d’été de l’animal, organisée par la journaliste Yolaine de la Bigne du 22 au 25 août 2018 au château – et parc animalier – de La Bourbansais, en Bretagne, le journaliste animalier Jean-Philippe Noël présentera toutes les techniques de camouflage que les animaux mettent en place pour manger ou éviter d’être mangé mais aussi, parfois, pour favoriser la reproduction. Il est l’auteur de « Les Champions du camouflage », paru aux éditions Glénat en octobre 2018.

    Animaux-Online : Pourquoi vous êtes-vous intéressé au camouflage des animaux ?

    Jean-Philippe Noël : Pour dire toute la vérité, c’est l’éditeur Glénat qui a eu l’idée de l’ouvrage. Mais lorsque j’ai accepté, je ne m’attendais pas à un tel travail de recherche et d’enquête. Le camouflage chez les animaux est un univers scientifique à peine exploré. Pourtant, il est l’une des bases de la théorie de l’évolution, car c’est en évoluant graduellement que certaines espèces sont parvenues à de tels degrés dans l’art de ne pas se faire remarquer. Mais quels en sont les mécanismes ? En combien de temps une espèce parvient-elle à se fondre dans son environnement ? Quelle connaissance un animal a-t-il de sa capacité à disparaître ? Comment un papillon de nuit sélectionne-t-il son support ? Le camouflage est devenu un véritable sujet scientifique il y a seulement une vingtaine d’années, et bien des questions sont encore sans réponse.

    AO : Existe-t-il des catégories dans les stratégies de camouflage (mimétisme, forme, couleur…) ?

    J.-P. N. : Depuis l’homochromie simple, où l’animal se contente de copier la couleur de son environnement, jusqu’à la copie de la forme parfaite d’une branche couverte de lichen, il y a de nombreuses formes de camouflage. Les scientifiques tentent de les classer : homochromie simple,  homochromie disruptive – destinée à casser la forme générale de l’animal – homochromie saisonnière ; sans compter les nombreuses homotypies où les espèces imitent les formes des éléments qui les entourent. Il ne faut pas oublier aussi les mimétismes qui permettent aux animaux de se copier mutuellement. Mais si on veut faire un classement rigoureux, on s’aperçoit vite que les frontières sont perméables, et qu’il n’est pas facile de ranger telle ou telle espèce dans telle ou telle catégorie, surtout qu’elle peut être homochrome à un moment de sa vie, mimétique à un autre…

    AO : Quelle serait la technique la plus efficace ?

    J.-P. N. : Il n’y en a aucune ou elles le sont toutes. Ce qu’il faut savoir, en revanche, c’est à qui s’adresse le camouflage. Si votre prédateur a une mauvaise vue mais un odorat efficace, votre camouflage sera médiocre sur la forme, mais très performant dans l’odeur. Pour cette raison, l’homme peut trouver que, visuellement, certaines copies sont mauvaises ou très approximatives. Je pense par exemple à l'Ophrys bourdon, cette orchidée dont certains pétales imitent les femelles bourdons. À première vue, la copie est visuellement assez médiocre, car la fleur compte davantage sur ses phéromones, identiques à celles de la femelle pour tromper le mâle. Mais cela, notre odorat ne le perçoit pas.

    ShutterstockOphrys boudon

    AO : Quel serait l’animal champion du camouflage ?

    J.-P. N. : Pour continuer sur la lancée de la question précédente, je dirais qu’il faudrait poser la question aux prédateurs. À nos yeux d’humains, le caméléon est longtemps apparu comme le champion toutes catégories. Ses capacités à changer de couleur sont presque devenues légendaires. Or, elles lui servent davantage à manifester ses changements d’humeur ou de caractères sexuels secondaires. On peut presque dire que les mâles font des combats de couleurs. Je pense que l’animal qui tient en ce moment le haut du pavé est la pieuvre. On découvre tous les jours ses merveilleuses capacités cognitives, qu’elle utilise aussi pour se camoufler. Elle est non seulement capable d’harmoniser ses teintes avec son environnement mais également la texture de sa peau et la forme de son corps extrêmement mou. Mais ce qui est étonnant, c’est qu’elle peut changer du tout au tout en un dixième de seconde et qu’elle est capable d’anticiper. On peut voir aussi sur le net des images de la pieuvre mimétique qui, tout en nageant, copie d’autres habitants des fonds marins : une sole, un serpent de mer ou une branche de corail.

    ShutterstockUne pieuvre est cachée parmi ces coraux...

    AO : Pour quelles raisons un animal a-t-il besoin de se fondre dans le décor ?

    J.-P. N. : Simplement pour survivre. C’est un des stratagèmes les plus employés dans la nature, que vous soyez une proie ou un prédateur. La question que l’on devrait se poser est : "Comment se fait-il que tous les animaux ne se camouflent pas ?" En fait, certains choisissent même de se faire voir. C’est ce qui arrive chez de nombreuses espèces d’oiseaux où les mâles sont très voyants alors que les femelles présentent un plumage cryptique. On peut même se demander si le fait d’être voyant n’est pas aussi une stratégie pour protéger l’espèce. Le mâle lagopède garde son plumage d’hiver bien plus longtemps que la femelle. Au début du printemps, il est donc plus repérable, et d’ailleurs plus souvent la proie des rapaces. Or, c’est la période pendant laquelle les femelles se mettent à couver et, grâce à leur plumage terne, passent inaperçues. On peut presque se demander s’il n’y pas une forme de sacrifice des mâles.

    ShutterstockMâle lagopède avec son plumage d'hiver

    AO : Personnellement, quel animal vous impressionne le plus ?

    J.-P. N. : Ce qui m’a le plus impressionné, ce sont bien sûr les espèces que j’ai découvertes. Je pense particulièrement à certains criquets et sauterelles qui ressemblent incroyablement à des branches, à du lichen, à de la mousse ou à des cailloux. J’ai aussi un petit faible pour ce minuscule papillon dont les ailes copient le corps d’une araignée et qui, face à elle, se met à bouger de la même manière. Il y a aussi ce papillon dont le dessin des ailes représente des mouches. Mais il est bien difficile de savoir comment et pourquoi… Et si ce n’était pas seulement notre regard qui y voyait des mouches ? Autant dire que le camouflage est un art encore bien mystérieux.

    "Les Champions du camouflage" est le lauréat 2019 du prix Chapitre Nature, catégorie "beaux livres". Il paraîtra en anglais cet automne, chez l’éditeur canadien Firefly.

    Pour aller plus loin : 


    Autres articles à lire

  • La Fête de la nature : plus 5 000 manifestations en France

    Bons plansPour sa 10e édition, la Fête de la nature organise de nombreuses sorties à travers toute la France, du 18 au 22 mai. Partez à la rencontre de ces « passionnés par nature », comme les ornithologues, les gardes du littoral ou encore les techniciens forestiers qui ont leurs bureaux au cœur des réserves naturelles. Ils vous éclaireront sur les divers habitats naturels et leurs résidents, terrestres ou aquatiques, à poils ou à plumes. Munissez-vous de jumelles pour observer les animaux lors de vos sorties.

    18 Mai 2016
  • Championnats du monde : le bien-être des chiens avant tout !

    Bons plansC’est une première : les 18e championnats du monde de sport de trait sur neige (ski-dog, pulka, traîneau) se dérouleront en France, à Bessans, du 29 janvier au 3 février 2019. L’organisation a été confiée à l’association Lekkarod qui a dû relever une « montagne » de défis !

    27 Janvier 2019
  • Solidarité-Refuges : venez nous rencontrer à Animal Expo

    Bons plansA l’occasion du salon Animal Expo-Animalis Show, qui ouvre ses portes au parc Floral de Paris (Bois de Vincennes), l’équipe de Solidarité-Refuges sera présente les 6 et 7 octobre sur le stand de l’Arche des associations.

    04 Octobre 2018
  • « 4 pattes en vacances » : une journée pour préparer l’été avec eux

    Bons plansLa chaîne de magasins Animalis organise, le 16 juin, sur le parvis de la gare de Lyon à Paris, une journée spéciale pour rappeler les bons réflexes à adopter avec son animal sur la route des vacances.

    14 Juin 2017
  • Le nouveau 30 Millions d'amis est paru

    Bons plansDès demain, vous trouverez en kiosques le dernier numéro du magazine 30 Millions d'amis. Un numéro d'octobre qui vous invite à vous engager auprès des animaux ! L'acheter, s'engager, deux bonnes causes pour les amoureux des animaux.

    22 Septembre 2016
  • Lekkarod 2016-6è étape

    Bons plansAprès la troisième et dernière étape de Valloire-Galibier, le classement général reste inchangé puisque c'est toujours l'Allemand champion du monde mi-distance 2015, Martin Dickel, qui conserve le ''bonnet jaune''.

    28 Janvier 2016
  • La Fête de la Nature : des activités gratuites dans toute la France

    Bons plansDu 22 au 26 mai, des milliers de manifestations gratuites seront organisées sur tout le territoire français à l’occasion de la Fête de la nature. Le sujet de cette année ? La nature en mouvement ! Animaux-Online vous présente quelques exemples d’activités sur le thème des animaux.

    19 Mai 2019
  • Lekkarod 2016-Rémy Coste vainqueur

    Bons plansC’est donc sur une dernière étape annulée pour cause de mauvaise météo que s’est achevée la Lekkarod 2016. Une première édition haute en couleurs qui a été remportée par le Français Rémy Coste qui réalise un beau doublé dans les Alpes cette année.

    31 Janvier 2016
  • La Dog Revolution, c'est ce week-end !

    Bons plansCe séminaire, qui donnera la parole à une quinzaine d’intervenants spécialistes du chien, permettra de s’interroger sur la place de nos compagnons dans la société.

    30 Septembre 2016
  • Lekkarod 2017 : Top départ

    Bons plansC’est dans la vallée de la Maurienne, à Lanslebourg-Mont-Cenis, que les gagnants du grand jeu-concours 30 Millions d’amis-Royal canin ont posé leurs valises ce vendredi 10 mars. Blandine et Guillaume, originaires de la région parisienne, découvriront ce samedi 11 mars les chiens au départ de l’édition 2017 de la Lekkarod.

    10 Mars 2017
  • Woof Run : une course pour vous et votre chien

    Bons plansLe 30 mai, pour la seconde édition de la Woof Run, plus de 1 000 binômes, à deux et quatre pattes, s’affronteront sur un parcours de 5 km aux abords du château de Bertichères (60). Des animations autour du chien sont également prévues toute la journée.

    16 Mai 2019
  • Lekkarod 2016-5è étape

    Bons plansToujours sur la commune de Valloire-Galibier, qui accueille les équipages canins de la Lekkarod pour trois jours, la cinquième étape s’est terminée par la victoire de l’Allemand Tom Andres.

    28 Janvier 2016
  • Journées du patrimoine : 10 visites sur le thème des animaux

    Bons plansPour le week-end des 15 et 16 septembre 2018, à l’occasion des 35e Journées européennes du patrimoine, nous vous proposons une sélection de visites placées sous le signe de l’animal. Au programme : des zoos, des musées, et des bâtiments chargés d’histoires !

    12 Septembre 2018
  • Poisson d’avril : êtes-vous tombé dans le panneau ?

    Bons plansÀ l’occasion du 1er avril, les médias ne manquent pas d’imagination pour vous faire quelques petites blagues. Chats renifleurs de drogue, cochons policiers… Voici les poissons d'avril que vous avez peut-être manqués…

    01 Avril 2016
  • Lancement de la 1re Journée mondiale de l’intelligence animale

    Bons plansL’association L’Animal et l’homme, créée par la journaliste Yolaine de la Bigne, organise le 26 mai 2018 une journée grand public réunissant des experts de la vie animale dans le très beau cadre de l’orangerie du château de Thoiry.

    15 Mai 2018
  • Pet & Co, une conférence qui donne la parole aux chiens

    Bons plansCe samedi 17 novembre, les animaux seront le thème d'un événement organisé par My Pet Agency, Animal Université et Ground Control à Paris. 'Pet & Co', dont le magazine 30 Millions d'amis est partenaire, ressemblera des spécialistes de l'animal et des amoureux tout court de l'animal pour une journée d'information et de détente.

    14 Novembre 2018
  • Le magazine de décembre est en kiosque

    Bons plansCourez vite chez votre marchand de journaux ! Le nouveau 30 Millions d'amis est arrivé avec son lot de nouvelles, de surprises, d'informations, de photos sublimes… et de chiens et de chats à craquer !

    25 Novembre 2016
  • Le Parti animaliste en lice pour les élections européennes

    Bons plansAprès les législatives de 2017, le parti animaliste s’attaque désormais aux élections européennes qui se dérouleront les 25 et 26 mai. Ce petit parti 'monothématique', peu connu du grand public, s’efforce d’amener la question animale dans le champ politique. Et de nombreuses personnalités le soutiennent !

    16 Avril 2019
  • Ludovic Dickel : le poulpe, cet Houdini des mers

    Bons plansProfesseur d’éthologie à l’université de Caen, Ludovic Dickel n’a d’yeux que pour les poulpes, calmars et autres seiches. Rois de l’évasion, les céphalopodes ont bien de secrets à nous révéler. Ce sera chose faite au cours de la conférence que ce chercheur animera à l’université d’été de l’animal du 24 au 26 août au château de la Bourbansais.

    22 Août 2018
  • Le salon des chiens et chats ouvre ses portes ce weekend

    Bons plansEnvie d'adopter un compagnon à quatre pattes ? Maine coon, birmans, bergers allemands, boxers… ils vous attendent au salon canin et félin qui se tient samedi 16 et dimanche 17 avril à l'espace Champerret, dans le 17e arrondissement de Paris. C'est aussi le moment de faire plaisir à votre compagnon ! Si vous recherchez des jouets, accessoires, litières, croquettes ou friandises pour le gâter, les nombreux exposants sauront répondre à vos attentes. Pour plus d'informations, c'est par ici !

    15 Avril 2016