Pingouin ou manchot, quelle différence ?


  • Pingouin ou manchot, quelle différence ?Photo : Shutterstock
  • Faune sauvage/ Oiseaux

    En cette Journée mondiale du manchot, Animaux-Online vous explique ce qui différencie cet animal du pingouin. Promis, après cet article, vous ne ferez plus jamais l’erreur !

    Pingouin ou manchot ? Ils sont tous les deux noir et blanc, ce sont tous les deux des oiseaux marins qui vivent dans des régions froides mais, pourtant, ils appartiennent bien à des familles complètement différentes. La confusion, mis à part leur couleur similaire, est entretenue par le fait que « manchot », en anglais, se dit penguin. À l’inverse, « pingouin » se traduit par razorbill.

    Les manchots ne volent pas !

    Déjà, les manchots vivent dans l'hémisphère Sud, principalement en Antarctique. Ils se tiennent à la verticale et surtout, ils ne volent pas. Cela se comprend facilement en voyant leurs petites ailes rigides, idéales pour la nage. Les pingouins, eux, vivent dans l’hémisphère Nord, font la taille d’un canard et ont conservé leur capacité à voler.

    À lire aussi :  Un manchot de Nouvelle-Zélande peut parcourir 7 000 km pour se nourrir

    Autre distinction, il existe près d’une vingtaine d’espèces de manchots, contre seulement une seule espèce de pingouin : le petit pingouin (Alca Torda). En effet, la seconde espèce, le grand pingouin (qui, elle, ne pouvait pas voler), s’est éteinte dans les années 1850.

    ShutterstockLes manchots sont des pros de la nage !
    ShutterstockLes pingouins volent !
    Connaissez-vous l’utilité de ce plumage « smoking » si particulier ? Il permet de les protéger de leurs prédateurs dans l’eau. En effet, si un épaulard nage au-dessus d’eux, ils seront difficiles à repérer, avec leur dos noir, contre le fond sombre de l'océan. Si, au contraire, leur prédateur nage en dessous d’eux, pas facile de discerner son ventre blanc contre le fond clair du ciel !

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