Les chats tricolores sont-ils toujours des femelles ?


  • Les chats tricolores sont-ils toujours des femelles ?Photo : Shutterstock
  • Chats/ Races

    Tous les mammifères ne possèdent pas le même nombre de chromosomes : l’Homme en possède 23 paires et le Chat 19. Cependant, quel que soit le nombre de chromosomes, le sexe est détermine par une paire de chromosomes particuliers, les chromosomes sexuels X et Y.  Chez le Chat, le chromosome X joue un rôle particulier dans la couleur du pelage.

    Il existe une particularité dans l’espèce féline : le gêne responsable de la couleur fauve du pelage est porté uniquement par le chromosome sexuel X. (Le chromosome Y ne porte aucun gène qui influence la couleur du chat.)

    Les pigments responsables de la couleur du pelage

    La couleur d’un chat dépend de la nature des pigments contenus dans les cellules de l’épiderme et des poils. Ces pigments s’appellent les mélanines et il en existe deux sortes : les eumelanines sont responsables des couleurs foncées (brun, chocolat ou noir) et les pheomélanines donnent des tons roux.

    A lire aussi : 5 questions sur les poils de nos animaux

    Quelle que soit la couleur initiale du chat, l’intensité de la nuance peut être très variable en fonction de la présence de certains gènes qui tendent à « diluer » la couleur. Le noir peut ainsi donner du bleu, le chocolat se transforme en couleur lilas, et le orange s’attenue vers le crème.

    Des gènes et des couleurs

    La synthèse des pigments des poils est programmée génétiquement. En fonction des gènes particuliers portes par les chromosomes des chats, la couleur du chat sera donc très variable. Sans prétendre passer toute la génétique de la couleur des robes en revue (c’est un sujet vaste et complexe !), on peut quand meme citer quelques gènes qui permettent d’expliquer la grande variété des couleurs de robes observables chez les chats.

    • L’absence de pigmentation, qui se traduit par une couleur blanche, est liée a la présence du gène S (« Spotting»). Quand il s’exprime, le gène S donne des chats avec des grandes plages de pelage blanc.
    • Les couleurs foncées sont liées à la présence du gène B (« Black ») : sous son influence, l’eumélanine est synthétisée.
    • Les couleurs fauves sont sous la dependance du gène O (« Orange »), qui commande la fabrication de pheomélanine.

    Roux et noir associés seulement chez les femelles

    Une chatte rousse porte le gène Orange sur ses deux chromosomes X. Dans tous les cas, une chatte rousse ou crème transmettra obligatoirement le gene O à tous ses chatons, mâles ou femelles, qui seront donc tous roux ou crème.

    Si le 2e chromosome X porte une version différente du gène (la version dite « récessive », qu’on écrit « o »), d’autres couleurs peuvent aussi s’exprimer. L’association « Oo » permet donc l’association de taches noires/brunes et rousses dans le pelage. En l’absence de blanc dans le pelage, on dit alors que la robe est en « écailles de tortue ». Les éleveurs parlent de robes « tortie » ou « tortoise shell ».

    Si la chatte possède aussi le gène de panachure blanche S, on est alors face à une chatte tricolore : blanche, noire et rousse. En élevage felin, la robe est dite « calico ». Une chatte écaille de tortue ou tricolore donnera naissance à des chatons dont la robe pourra être très variable suivant la robe et le patrimoine génétique du père.

    Chats mâles : roux ou non roux

    La situation est plus simple chez un mâle que chez une femelle. Normalement, les chats mâles peuvent être porteurs de marques rousses OU noires mais pas les deux en même temps.
    Puisqu’il n’a qu’un seul chromosome X, le chat sera entièrement roux s’il porte le gène dominant Orange. S’il ne le possède pas, son pelage ne contiendra en principe aucune marque de roux. Pourtant, dans environ un cas sur 1 000, un chat « écaille de tortue » est quand même de sexe male. Ces exceptions peuvent s’expliquer par plusieurs anomalies génétiques...

    Le cas des mâles « écaille de tortue »

    Il arrive qu’un chat mâle, au lieu d’etre XY, soit XXY ! Cette anomalie a un nom, c’est le syndrome de Klinefelter. C’est la présence du chromosome X en plus dans toutes les cellules qui permet l’appari- tion de la fameuse robe tricolore. Ces cas de trisomie génétique s’expliquent par des erreurs qui se produisent au moment de la fécondation de l’ovule par le spermatozoide. En général, les chats mâles XXY sont stériles.

    A lire aussi :  Je recueille un chat, mâle ou femelle ?

    Chez certains chats mâles, seules certaines cellules sont porteuses d’un chromosome X supplémentaire. Les autres cellules portent normalement les chromosomes X et Y. On parle alors de « mosaique chromosomique ». Le chat peut ici reproduire normalement.

    Enfin, il existe des cas très particuliers, ce sont les chimères : quand on analyse l’ADN de certains chats mâles écaille de tortue, on s’apercoit qu’ils sont porteurs de deux types d’ADN distincts, comme s’ils appartenaient à deux individus différents ! Certaines cellules portent les chromosomes sexuels femelles (XX) et d’autres les chromosomes d’un mâle (XY). Le chimerisme se produit après la fécondation, au tout debut du developpement embryonnaire : deux œufs fécondes fusionnent et unissent donc leur materiel génétique. La encore, le chimérisme n’empêche pas la reproduction.

    A lire aussi :  Les 3 races de chats préférées des Français

     


    Autres articles à lire

  • Les Français n'en ont que pour le chat !

    ChatsToujours plus nombreux dans les foyers français, très loin désormais devant le chien, les chats ont la cote. Selon les résultats de la nouvelle étude* de Kantar TNS et de la chambre syndicale des fabricants d’aliments préparés pour animaux familiers (FACCO), près de 13,5 millions d'entre eux partageraient notre quotidien, contre 7, 3 millions de chiens. Mais savez-vous quelle race a notre préférence ?

    02 Juin 2017
  • 10 races de chats qui ne craignent pas le froid

    ChatsSi, à l’entrée de l’hiver, tous les chats voient leur pelage s’étoffer pour se protéger du froid, tous ne sont pas pourvus de la même toison. Selon sa race, l’animal se verra en effet équipé naturellement d’une fourrure plus ou moins dense, plus ou moins abondante, plus ou moins efficace contre le froid et l’humidité.

    04 Décembre 2017
  • Le félin confondu avec un léopard était bien un serval

    ChatsUne habitante de l’Hérault a appelé ce week-end la gendarmerie pour signaler la présence d’un léopard sur son toit : après avoir pensé, dans un premier temps, qu'il s'agissait d'un chat savannah, la gendarmerie découvre qu'il s'agit d'un serval, un félin sauvage.

    09 Mars 2018
  • Les 3 races de chats préférées des Français

    ChatsÀ eux trois, ils totalisent presque la moitié des naissances de chats de race en France. Tout en haut du podium, celui qui bat tous les records n’est autre que le maine coon.

    29 Décembre 2018
  • Une journée internationale pour célébrer le chat noir

    ChatsAujourd’hui, 17 août, c’est la journée internationale du chat noir. Il fallait bien cela pour réhabiliter un chat que les superstitions ont associé aux sorcières et autres maléfices…

    17 Août 2016
  • Les 10 races de chats les plus rares

    ChatsNos 12,7 millions de félins, stars des foyers français et des réseaux sociaux, méritaient bien leur jour de gloire ! Ce 8 août, le monde célèbre la journée internationale du chat. L’occasion de découvrir dix matous particulièrement rares, totalement inconnus du grand public. Ceux-ci existent grâce à quelques éleveurs passionnés qui se comptent parfois sur les doigts d’une seule main...

    08 Août 2016
  • Le chat a conquis le monde en deux vagues

    ChatsSi le chat est désormais le premier compagnon de nos familles françaises en terme d’effectifs (13, 5 millions), la séduction qu’il a opérée sur les hommes remonte à la nuit des temps. Au début du néolithique, plus exactement. Grâce à une toute récente étude génétique, des chercheurs ont pu retracer l’histoire de la domestication du chat sur notre planète. Un scénario en deux temps…

    19 Juin 2017
  • La guerre des poils

    ChatsOn les adore nos loulous, mais parfois leurs poils nous rendent fous. Ils volent, s’accrochent sur les tissus, envahissent même les pièces non fréquentées par nos animaux de compagnie. Quelques astuces pour ne pas se laisser déborder.

    04 Mars 2017
  • Chien et chat : peuvent-ils être cardiaques ?

    ChatsLes affections cardiaques sont fréquentes surtout chez le chien (10 % d’entre eux) mais aussi chez le chat. Elles peuvent être présentes dès la naissance ou survenir au cours de la vie de l’animal.

    10 Novembre 2018
  • Comment l'aider à réguler son appétit ?

    ChatsCertains chiens ou chats ne pensent qu'à leur pitance ! Et tout est bon pour manger plus : quémander, chaparder, ramasser ce qu'ils trouvent sur leur passage...

    22 Novembre 2015
  • 1er mai : le muguet, un poison mortel pour nos animaux

    ChatsQue vous l’offriez ou le regardiez pousser dans votre jardin, le muguet doit être tenu loin de vos animaux. Chat, chien, oiseau, lapin… l’intoxication à cette plante peut être mortelle.

    01 Mai 2019
  • DIY : 3 jouets à fabriquer pour son chat

    ChatsVous êtes d’humeur bricoleuse et vous cherchez à faire plaisir à votre chat ? Voici trois tutoriels pour apprendre à réaliser une canne à pêche, un jeu de réflexion et un tunnel pour votre matou adoré !

    16 Février 2019
  • Habituer le chaton à porter le harnais

    ChatsLe chat peut apprendre le harnais. Cet apprentissage a plusieurs avantages, même si vous n’envisagez pas de le promener en laisse.

    25 Janvier 2016
  • Le félin confondu avec un léopard était bien un serval

    ChatsUne habitante de l’Hérault a appelé ce week-end la gendarmerie pour signaler la présence d’un léopard sur son toit : après avoir pensé, dans un premier temps, qu'il s'agissait d'un chat savannah, la gendarmerie découvre qu'il s'agit d'un serval, un félin sauvage.

    09 Mars 2018
  • La sexualité de nos animaux 14/50

    ChatsC’est le printemps ! Pour l’occasion, Animaux-online vous propose une série de cinquante articles sur la sexualité de nos animaux. Vous allez enfin tout savoir sur ce que vous n’avez jamais osé demander. Aujourd’hui… le SM.

    15 Avril 2016
  • Notre chat nous manipule-t-il ?

    ChatsLes chats font souvent l'objet d'idées préconçues. Mais qu'en est-il vraiment ?

    03 Octobre 2016
  • Après le passage d’Irma, les 54 chats d'Hemingway sains et saufs

    ChatsL’ouragan Irma a durement frappé les Caraïbes et la côte Atlantique des États-Unis, dont la pointe Sud de la Floride, où se trouvent la maison de l’écrivain et les descendants de son célèbre chat à six doigts. Tous ont survécu à la tempête grâce à la présence des gardiens, qui ont refusé de quitter la bâtisse.

    12 Septembre 2017
  • Choupette, la chatte birmane de Karl Lagerfeld, est orpheline

    ChatsChoupette est entrée dans la vie de Karl Lagerfeld sans y être invitée. Mais la chatte sacré de Birmanie a su conquérir le cœur du couturier dont l'humour et les piques en effrayaient plus d'un. Pas Choupette qui, depuis le 19 février, pleure la mort de son maître adulé par la planète. Que va devenir Choupette ?

    20 Février 2019
  • Une journée internationale pour célébrer le chat noir

    ChatsAujourd’hui, 17 août, c’est la journée internationale du chat noir. Il fallait bien cela pour réhabiliter un chat que les superstitions ont associé aux sorcières et autres maléfices…

    17 Août 2016
  • Non, les chats sauvages ne chassent pas les rats en ville

    ChatsDes chercheurs américains viennent de démontrer que les chats sauvages n’étaient pas des prédateurs efficaces des rats. Les introduire pour lutter contre la prolifération de ces rongeurs en ville est donc une mauvaise idée.

    28 Septembre 2018