La belle vie d’Oscar, chien d’Ehpad


  • La belle vie d’Oscar, chien d’EhpadPhoto : DR
  • Vivre ensemble/ Zoothérapie

    Oscar a été adopté en mars 2018 par la résidence mutualiste de Pézilla-la-Rivière, près de Perpignan. Auprès des résidents, comme du personnel, il a trouvé « des » maîtres aux petits soins pour lui. En retour, il prouve que l’animal est une source inépuisable de bienfaits pour les personnes âgées ou isolées…

    Dès 2010, date de l’ouverture de l’établissement qui accueille des personnes âgées, le projet d’un chien pour tous avait surgi. « C’est une collègue infirmière qui en a proposé l’idée, raconte Corinne Donat, animatrice de la résidence de Pézilla-la-Rivière. Mais il y avait d’autres urgences, notamment dans l’accueil des premiers résidents, si bien que d’année en année, il a été repoussé. »

    DROscar est le chien de la résidence. Ses maîtres, ce sont tous les résidents et le personnel de l'établissement !

    Sans jamais être oublié complètement. Faute de chien, ce sont les chats qui ont été les premiers animaux de compagnie à pénétrer dans le parc et les bâtiments. « Le premier a été pris pour le secteur alzheimer, poursuit la salariée. Et d’autres sur différents secteurs. Trois rentrent dans la maison et ont donc été stérilisés. Les autres ne nous appartiennent pas mais nous rendent visite régulièrement car ils vivent dans les maisons autour de notre établissement. » Heureusement, les matous n’ont jamais complètement détourné le personnel du projet chien. Ils ont juste permis de faire patienter tout le monde.

     

    Car en 2018, la résidence se lance dans l’aventure après le vote positif de l’équipe de soins et de la direction. L’idée d’aller chercher un chien dans un refuge s’est tout de suite imposée à tous. « Une personne de l’équipe connaissait le refuge « un gîte, une gamelle », installé à Rivesaltes, raconte Corinne. Nous y sommes allés pour trouver un chiot. » Un chiot plutôt qu’un chien adulte car le personnel voulait pouvoir faire son éducation en vue de séances de canithérapie. « Je ne sais pas si je le referais comme cela aujourd’hui, sourit l’animatrice, car je n’avais pas imaginé ce que cela représentait de faire l’éducation d’un chiot ! En outre, je pense qu’avec un chien adulte âgé d’un an ou deux, ce genre de formation est encore possible. Mais bon Oscar est là, on le garde ! »

    DRA son arrivée, en mars 2008, tout était prêt pour qu'il ait la belle vie !

    Le choix d’Oscar s’est fait collectivement, mais en suivant les conseils du refuge d’abord. « On voulait un petit chien pour qu’il puisse aller sur les genoux de nos résidents, poursuit l’animatrice. Le refuge nous a donc conseillé des chiots issus d’un croisement entre un border collie et un golden retriever qui étaient nés au refuge. Et comme nous avons des sols en carrelage noir, on nous a recommandé celui qui était le plus clair afin que les personnes âgées puissent le voir facilement. » Résultat, Oscar arbore une belle robe sable clair et ne pose désormais plus que son museau sur les genoux des résidents car sa taille et son poids ne le permettent plus. Comme pour son adoption, le choix de son nom s’est fait collectivement, en respectant la lettre de son année de naissance (le O).

    Pour les résidents, l’arrivée d’Oscar a été vécue différemment selon les affinités des uns et des autres avec les chiens. Certains sont allés le voir au refuge avant son sevrage, d’autres sont allés dans les commerces pour lui acheter son « trousseau d’accueil » pour qu’il ne manque de rien. « En fait, cela s’est passé comme dans la vraie vie, détaille l’animatrice. Ceux qui aiment les chiens ont été enthousiastes et ont participé à tout, et ceux qui ne les aiment pas ou en ont peur n’ont rien voulu savoir. L’équilibre entre les deux s’est fait naturellement, comme dans n’importe quelle collectivité. »

     

    DRDes mamans, Oscar en a à la pelle. Elles sont aux petits soins pour lui.

    Compte tenu de l’âge d’Oscar et de son rôle dans l’établissement, le choix d’être accompagné par un éducateur canin s’est imposé. Afin d’harmoniser la relation entre les multiples personnes qui interagissent avec l’animal et pour répondre au souhait d’une activité autour de la canithérapie dans les prochaines années.

    Un an après son arrivée, Oscar a trouvé sa place parmi les résidents, le personnel et même les familles qui viennent rendre visite à leurs aînés. Disposant de plusieurs paniers en fonction du lieu où il a décidé d’aller, Oscar partage son temps entre le bâtiment d’accueil de jour, le pôle d’activités, la salle de réunion et les extérieurs. « Son panier principal est à l’accueil, intervient Corinne. A cet endroit, tout le monde peut surveiller qu’il ne manque de rien, ni d’eau, ni de croquettes ! » Seule la salle de restauration lui est interdite pendant que les résidents prennent leur repas. « A ces heures-là, il a son Kong rempli de Vache qui Rit ! »

    DRtOscar suit une éducation afin de faire de lui un chien thérapeute.

    Libre des ses mouvements, Oscar peut aussi aller à l’extérieur où une niche a été installée. Si la résidence est sa maison, Oscar s’accorde des escapades le week-end pour aller courir avec la comptable et une infirmière ou encore faire de la canimarche avec une aide-soignante. « Certaines familles lui proposent même de les suivre dans les promenades qu’ils font avec leurs parents qui vivent ici, complète Corinne. Il est partant pour tout ! »

    Trop jeune, Oscar n’est pas encore un chien thérapeute, même s’il a droit à sa séance de brossage quotidien. Quand il ne présentera plus de risque de chute pour les personnes en fauteuil ou en déambulateur (il est encore un peu fougueux), il pourra accompagner les résidents dans la sortie au marché local. « On en est encore au début de notre aventure, souligne l’animatrice, mais déjà le bilan est plus que positif. Oscar apporte tellement de vie, d’animation ou de sujets de conversation. On nous demande sans arrêt où il est, ce qu’il fait. Certains résidents qui ne sortent jamais de leur chambre et ne veulent pas participer à la vie collective, réclament Oscar. Alors, je le leur amène individuellement pour qu’ils profitent eux aussi des bienfaits que ce petit chien apporte à tous désormais… »

    DROscar parmi les siens !

     

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