L'Animal, un patient comme les autres


  • L'Animal, un patient comme les autresPhoto : A. Beinat
  • Chats/ Santé

    Gérer la douleur, prévenir la maladie, se spécialiser, s’adapter aux espèces et à la clientèle…
    Le vétérinaire a, ces dernières décennies, opéré une révolution de sa pratique.
    Une nécessité s’il veut coller à l’évolution de la société, qui considère désormais l’animal
    comme un membre de la famille à part entière.

    Qu’il soit humain ou animal, un être vivant guérit plus vite quand il ne souffre pas. Aujour­d’hui, de nombreux vétérinaires ont intégré la prise en charge de la douleur de l’animal comme les médecins l’ont fait pour nous plusieurs décennies auparavant. Une préoccupation somme toute récente si on se souvient que, dans les années 1950, le chat était castré à vif, sans anesthésie, au prétexte qu’il était insensible.

    Aujourd’hui, pour soigner sans faire souffrir, les vétérinaires disposent de nombreux médicaments à base de morphine et autres puissants anti-douleur qu’ils peuvent administrer soit avant un acte chirurgical, soit pendant, soit après. Certains d’entre eux se sont même mobilisés pour revoir leurs pratiques. C’est le cas, par exemple, du réseau Cap Douleur qui fédère plus de 600 praticiens autour d’une charte en dix points par laquelle ils s’engagent à une meilleure prise en charge de la douleur, qu’elle soit traumatique, post-opératoire ou d’origine médicale. Grâce à ce réseau, créé par le Dr Thierry Poitte, les praticiens ont accès à des formations, des connaissances et des outils facilitant la gestion de la douleur des animaux. Les bénéfices sont importants dans la guérison.

    La prévention à l'honneur

    La prévention occupe aussi désormais une place de choix au sein des consultations et, au-delà de la traditionnelle consultation vaccinale, sont apparues des consultations pédiatriques, gériatriques, des bilans annuels de santé, etc.

    La modification de la clientèle des cliniques vétérinaires est aussi à l’origine de l’évolution de la pratique vétérinaire, notamment en ce qui concerne les espèces soignées. Si, longtemps, les études vétérinaires ont concentré les connaissances sur les chiens et les animaux dits de rente (de ferme), il faut bien constater aujourd’hui que ces derniers ne sont plus majoritaires et qu’un vétérinaire qui ne voudrait soigner que les chiens aurait besoin de sources de revenus complémentaires. Car désormais, le chat fréquente majoritairement les cabinets vétérinaires où il mettait rarement les pattes il y a encore trente ans. La clientèle féline est devenue si importante que douze cliniques lui sont entièrement consacrées dans notre pays. Sept autres ont mis en place un programme, d’origine anglo-saxonne, visant à rendre leur structure plus accueillante pour les chats, qui sont des animaux particulièrement stressés.

    Un protocole de prise en charge spécifique, un équipement adapté, des conditions d’hospitalisation distinctes… ces cliniques « félines » mettent tout en œuvre pour accueillir confortablement et sereinement les 13,5 millions de chats que compte notre pays. S’ils ne sont encore que 20 % à être identifiés (contre 80 % des chiens, malgré une obligation légale pour l’espèce féline depuis 2012), ce ratio devrait donc s’égaliser et leur médicalisation continuer de progresser.

    Les nouveaux animaux de compagnie ou NAC (furets, lapins nains, perroquets, reptiles…)  sont eux aussi plus présents dans les cabinets et bénéficient d’un enseignement vétérinaire particulier et de cliniques spécialisées.

    Cette évolution de la pratique vétérinaire est allée de pair avec une transformation du profil des patients et des spécificités sanitaires de leurs espèces. Et si l’imagerie est aujourd’hui une spécialité de la médecine vétérinaire, elle n’est pas la seule. La spécialisation des praticiens est d’ailleurs devenue une constante en médecine vétérinaire au point que l’Ordre des vétérinaires a créé, en 2015, une nouvelle catégorie d’établissements de soins : les centres de spécialistes.

    Des équipes spécialisées

    Le vétérinaire peut donc aujourd’hui exercer en cabinet, en clinique, en centre de spécialistes ou en centre hospitalier vétérinaire (ces derniers existent officiellement depuis 2003). Le cabinet vétérinaire comprend au moins un lieu de réception et un local d’examen ; la clinique vétérinaire dispose en plus d’un local d’examen, un local de chirurgie, un espace d’imagerie médicale et un local d’hospitalisation. Un vétérinaire y est présent pendant les horaires d’ouverture ainsi qu’au moins une personne qualifiée. Le centre de vétérinaires spécialistes est, quant à lui, un établissement où exercent exclusivement des vétérinaires spécialistes avec, pour chaque spécialité exercée, des exigences en locaux et matériels. Enfin, le centre hospitalier vétérinaire comprend une équipe pluridisciplinaire d’au moins six vétérinaires à temps plein, dont au moins un spécialiste, et six personnes qualifiées à temps plein.

    Les femmes changent la donne
    Le visage de la profession vétérinaire est en pleine mutation. Considéré comme un métier d’homme jusque dans les années 1980, la tendance s’est inversée et la profession s’est fortement féminisée. Plus de 70 % des étudiants admis en école vétérinaire sont désormais des femmes (71,17 % cette année).
    Au niveau des praticiens inscrits à l’Ordre des vétérinaires, la parité parfaite a été obtenue le 1er février 2017 avec 9 119 hommes et 9 119 femmes (libéraux et salariés confondus). Depuis, le nombre de femmes vétérinaires augmente tandis que celui des hommes ne cesse de diminuer.
    La majorité des jeunes femmes vétérinaires s’orientent vers l’exercice canin, préfèrent souvent le salariat et choisissent des temps de travail adaptés à une vie familiale en parallèle. Mais elles sont aussi plus sensibles et souvent plus empathiques envers les clients, meilleures en communication et plus formelles dans leurs interventions (davantage adeptes du devis notamment).

    Autres articles à lire

  • Comment prolonger la longévité de son chat ?

    ChatsLe plus vieux chat du monde est décédé ce mois-ci à l'âge de 30 ans. Une longue et heureuse vie pour Scooter, inscrit au livre des records en mars dernier. Mais comment peut-on garder son animal en vie aussi longtemps ? La vétérinaire Anne-Claire Gagnon nous donne quelques conseils pour prolonger la longévité de son chat.

    21 Mai 2016
  • Antiparasitaire : ne pas traiter son chat avec un produit pour chiens

    ChatsTraiter son chat avec un antiparasitaire pour chien à base de perméthrine peut entraîner des réactions graves, voire mortelles. L’Anses ne cesse de mettre en garde le public.

    08 Mai 2019
  • Quand ça fait mal…

    ChatsLa douleur est inévitable dans la vie de votre petit compagnon : à l’occasion d’une maladie, d’une blessure, d’une opération, etc. Si les progrès vétérinaires permettent aujourd’hui de l’atténuer sensiblement, voire de la supprimer, vous pouvez également agir à votre niveau…

    10 Juillet 2017
  • Problèmes urinaires du chat

    ChatsLes problèmes urinaires chez le chat sont si fréquents que l’on pourrait presque se demander s’il existe beaucoup de chats qui y échappent au cours de leur vie!

    01 Juin 2015
  • Journée 'portes fermées' pour réclamer la stérilisation des chats

    ChatsPartout en France, les refuges fermeront leurs portes le 11 octobre. Le but est d’attirer l’attention sur la situation des structures qui recueillent les animaux abandonnés et la nécessité de rendre la stérilisation des chats obligatoire.

    09 Octobre 2018
  • Traitement antipuces, quand et comment les appliquer ?

    ChatsLes produits antipuces ont récemment beaucoup évolué. L’éfficacité des médicaments a augementé, les formes pharmaceutiques sont devenues plus faciles à administrer et le temps d’action s’est allongé.

    14 Août 2018
  • Chien et chat : leur repas de Noël

    ChatsEt si vous invitiez vos animaux à votre table de Noël ? Pas sur la nappe, mais en concoctant aux fourneaux pour vous et pour eux quatre plats de fête. Nos recettes et nos conseils.

    20 Décembre 2018
  • 1er mai : le muguet, un poison mortel pour nos animaux

    ChatsQue vous l’offriez ou le regardiez pousser dans votre jardin, le muguet doit être tenu loin de vos animaux. Chat, chien, oiseau, lapin… l’intoxication à cette plante peut être mortelle.

    01 Mai 2019
  • Races : quand la popularité devient néfaste

    ChatsComme on dit, la célébrité n’arrive jamais seule. Chez les races de chiens ou de chats, elle peut venir avec son lot de maladies génétiques…

    03 Janvier 2019
  • Quand je nettoie ses oreilles, le coton est tout noir. Pourquoi ?

    ChatsLa présence, en abondance, de cérumen brun très foncé dans les oreilles d’un chien ou d’un chat peut être le signe d’une affection auriculaire appelée 'gale d'oreille'.

    04 Novembre 2018
  • Comment savoir si mon chat va mal ?

    ChatsLe chat n’est pas un dissimulateur, mais il est bien connu qu’il est plutôt du genre à se montrer discret quand il souffre. Surtout quand sa maladie évolue discrètement. Comment repérer les signaux de son mal-être ou de sa douleur ?

    13 Juin 2016
  • Que risque un chat trop gros ?

    ChatsLogan est devenu une star du Web après qu’il a été filmé par des clients de l’hôtel de sa maîtresse amusés par son obésité. Pourtant, l’obésité chez le chat ne doit pas faire sourire car elle est la cause de bien des maux…

    25 Octobre 2016
  • Les chats aussi peuvent avoir la grippe

    ChatsLes chiens ne sont pas les seuls à attraper la grippe. Celle que les vétérinaires nomment la grippe canine peut aussi être attrapée par les chats. C'est en tout cas la récente découverte d'une équipe scientifique américaine…

    07 Mai 2016
  • La médecine à distance, c'est quoi ?

    ChatsLa médecine connectée permet d’effectuer de nombreux actes vétérinaires sans devoir obligatoirement se déplacer. Revue de détail des moyens d’ores et déjà disponibles.

    18 Février 2019
  • Comment donner un comprimé à son chat ?

    ChatsTout propriétaire de chat en a fait l’expérience : il est parfois très difficile de lui donner un comprimé. La technique d’administration directe est à connaître mais, pour les individus récalcitrants, il existe heureusement des solutions alternatives qui facilitent la vie des propriétaires !

    05 Mai 2019
  • Mon chat a attrapé un coryza. Que faire?

    ChatsYeux rouges larmoyants, écoulement nasal et éternuements chez un chat susceptible d’avoir croisé un congénère contaminé : voilà qui ressemble fort à un coryza.

    21 Juillet 2016
  • Gare aux accidents domestiques

    ChatsCurieux, rapides, inexpérimentés, chatons et chiots sont les premières victimes des accidents domestiques. Avec eux, il faut anticiper tous les dangers!

    07 Août 2017
  • Que faire avec un chaton trouvé ?

    ChatsTrouver un chaton seul en apparence, quoi de plus banal ? Cela arrive à la campagne mais aussi en ville lorsque la mère chatte a été victime d’un accident de la circulation…

    18 Août 2018
  • Chien et chat : peuvent-ils être cardiaques ?

    ChatsLes affections cardiaques sont fréquentes surtout chez le chien (10 % d’entre eux) mais aussi chez le chat. Elles peuvent être présentes dès la naissance ou survenir au cours de la vie de l’animal.

    10 Novembre 2018
  • Comment gérer les chaleurs ?

    ChatsPour les propriétaires n’ayant pas fait stériliser leurs chiennes ou leurs chattes, cette période peut vite virer au casse-tête!

    20 Juillet 2016