Des outils de pointe, pour un meilleur diagnostic


  • Des outils de pointe, pour un meilleur diagnosticPhoto : A. Beinat
  • Chats/ Santé

    Examen complémentaire incontournable aujourd’hui pour émettre un diagnostic, l’imagerie médicale a considérablement évolué chez les vétérinaires ces trente dernières années.
    Scanner et, dans une moindre mesure IRM, sont presque devenus une routine.

    Lorsqu’il est arrivé aux urgences vétérinaires pour Elliot, son cane corso, subitement paralysé du train postérieur, son maître ne pensait pas que la prise en charge de son animal ressemblerait à s’y méprendre à celle que l’on réserve aux humains dans les hôpitaux. Après un examen classique en cabinet, Elliot est envoyé illico au service « imagerie médicale ». Là, il a été rasé et anesthésié avant d’être glissé dans un scanner. Le but ? Visualiser l’état de sa moelle épinière et l’étendue des dégâts potentiels. Pour un peu, on s’attendrait à voir surgir le docteur House posant un diagnostic infaillible à la vue des clichés…

    L’imagerie médicale est un des domaines qui a le plus évolué ces dernières années avec l’arrivée de techniques diagnostiques de pointe que sont le scanner et l’IRM. C’est même certainement l’avancée vétérinaire majeure que nous, propriétaires, percevons directement dans la prise en charge de nos animaux. Potentiellement utile dans toutes les disciplines vétérinaires (ophtalmologie, cardiologie, chirurgie…), l’imagerie médicale  occupe désormais une place prépondérante dans l’établissement du dia­gnos­tic et fait généralement partie des examens complémentaires les plus utilisés aux côtés des analyses de laboratoire (bilan sanguin, analyse d’urine).

    Le scanner a été développé pour tenter de pallier les limites de la radiographie, qui ne permet d’obtenir qu’une image en deux dimensions d’un animal. La 3D que réalise le scanner donne une image plan par plan, et permet de reconstruire en trois dimensions la zone qui intéresse le praticien sans « ouvrir » l’animal.

    Le fonctionnement d’un appareil IRM repose sur la résonance magnétique et produit des images en coupe de qualité identique sur tous les plans de l’espace. « Le premier scanner vétérinaire est apparu au centre de radiothérapie-scanner de Maisons-Alfort en 1989, tandis que le premier appareil d’IRM vétérinaire date de 2001 dans le même centre », explique le Dr vétérinaire Hélène Gallois-Bride, présidente du groupe d’étude en imagerie médicale de l’association française des vétérinaires pour animaux de compagnie.

    Depuis, les scanners se sont multipliés dans les structures vétérinaires puisqu’on en trouve aujourd’hui une soixantaine sur le territoire français. L’IRM reste une technique plus confidentielle et on ne compte, à ce jour, que onze appareils en France.

    Une super-radio

    « Ces appareils sont des outils diagnostiques formidables grâce aux ima­ges en coupe qu’ils produisent. Le scanner est une sorte de super-radio très utile pour les explorations thoracique, abdominale et des structures osseuses tandis que l’IRM est l’examen de choix pour l’encéphale, la moelle épinière et a apporté une grande amélioration des diagnostics en neurologie », poursuit la vétérinaire.

    Selon le cas, le praticien recommandera l’un ou l’autre des examens. Le scanner est ainsi préconisé pour constater et mesurer l’évolution et l’extension de cancers, observer la tête et la colonne vertébrale, ou réaliser des examens avec produits de contraste afin de visualiser des vaisseaux (angiographie) ou des organes comme les reins, les uretères, la vessie (urographie), ou des lésions osseuses, invisibles sur une radio. L’IRM est plutôt réservée à l’imagerie nerveuse et articulaire, et notamment l’examen de la moelle épinière en cas de hernie discale. Parfois, le vétérinaire recourt aux deux techniques, notamment en cas de suspicion de lésion cérébrale.
    Toutefois, trois obstacles majeurs empêchent leur recours : la disponibilité pour l’IRM, la nécessité d’une anesthésie générale, que ce soit pour le scanner ou l’IRM, et le coût. « Le prix est compris, selon les structures, entre 300 et 450 euros pour un scanner et 400 et 600 euros pour une IRM, en fonction de la taille de l’animal et du temps passé dans l’appareil », ajoute le docteur Gallois-Bride.
    Un prix pourtant « justifié », selon la spécialiste, car certains appareils se négocient autour de 750 000 euros avec une maintenance annuelle s’élevant à environ 80 000 euros.

    Une évolution constante

    Ces deux technologies de pointe n’ont pas signé la disparition des moyens d’imagerie traditionnels que sont la radiographie et l’échographie. D’abord parce que leur coût est inférieur (50 euros pour une radio et entre 100 et 200 euros pour une échographie) et qu’ils sont plus faciles à mettre en œuvre, la plupart des cliniques en étant équipées.

    De leur côté, les techniques de pointe sont en constante évolution puisqu’on voit apparaître des appareils toujours plus perfectionnés qui produisent des images toujours plus rapidement, ce qui permet de soumettre moins longtemps son animal à une anesthésie ou à un stress.
    Le développement se poursuit notamment dans l’accroissement, dans les dix ans à venir, du nombre d’IRM vétérinaires. Selon le Dr Gallois-Bride, on devrait voir leur nombre doubler tandis que le scanner devrait encore se démocratiser : « La qualité croissante des équipements permettra prochainement de les utiliser pour réaliser, par exemple, des prélèvements ou des biopsies. Leur utilisation devrait également s’étendre (des scanners cardiaques, IRM haut champ)… »

    A coeur ouvert
    Nos animaux ont désormais accès à des techniques de pointe en chirurgie cardiaque. Qu’ils soient atteints d’une malformation de naissance ou d’une dégradation liée à l’âge ou à une maladie, chiens et chats peuvent aujourd’hui être soignés par la pose de prothèses adaptées. Des équipes vétérinaires françaises sont à l’origine de prouesses techniques comme celle dirigée par le professeur Valérie Chetboul, à l’ENVA, qui s’est associée à des équipes de médecine humaine de l’Institut mutualiste Montsouris (IMMR), à Paris,  pour réaliser des interventions chirurgicales cardiaques complexes, à la fois à cœur fermé mais aussi à cœur ouvert sous circulation extra-corporelle. Ces deux équipes réunies ont, en 2002, réalisé sur un chien atteint d’une malformation cardiaque la technique dite « à cœur ouvert, cœur battant » qui consiste à opérer le cœur sans l’arrêter. La cardiologie n’est pas le seul domaine bénéficiaire de ces progrès techniques.
    Les praticiens disposent de nouvelles approches, pour la plupart directement inspirées des avancées de médecine humaine, en orthopédie, dentisterie, dermatologie...
    De nouvelles prises en charge (thérapie génique, médecine régénérative avec des cellules souches…) se développent au rythme de l’avancée des connaissances.

    Autres articles à lire

  • De l'homéopathie contre le stress ?

    ChatsChiens et chats ont de la mémoire. S’ils ont déjà vécu un départ en vacances, ils savent très bien ce qui se trame quand ils vous voient sortir valises et bagages ! Animaux-online vous conseille pour que tout se passe au mieux.

    16 Décembre 2015
  • Le chaton : comment l’aider à passer le cap du « trou immunitaire » ?

    ChatsComme pour tout nouveau-né, la présence de la mère dès les premières heures de vie est capitale. C’est elle qui procure notamment les anticorps nécessaires à la survie de ses petits incapables de les produire par eux-mêmes durant la période délicate appelée « le trou immunitaire ».

    05 Juin 2019
  • La médecine à distance, c'est quoi ?

    ChatsLa médecine connectée permet d’effectuer de nombreux actes vétérinaires sans devoir obligatoirement se déplacer. Revue de détail des moyens d’ores et déjà disponibles.

    18 Février 2019
  • Mon chat est hypertendu

    ChatsBien que silencieuse, l’hypertension chez ce petit félin n’a rien d’exceptionnel. Parmi les chats de plus de 7 ans, un sur six serait touché par cette maladie – et un sur deux pour les plus âgés !

    30 Avril 2018
  • Les chats stérilisés sont en meilleure santé et vivent plus vieux

    ChatsLa dernière étude de la SPA sur la stérilisation des chats dévoile que celle-ci est bénéfique en plusieurs points : plus longue espérance de vie, moins de maladies, moins d’abandons…

    20 Juin 2019
  • Chat : quand l’extraction des dents devient inévitable…

    ChatsLe chat est un animal qui n’aime pas montrer qu’il a mal, il a tendance a se cacher quand c’est le cas. Pretez-lui donc toujours beaucoup d’attention si son comportement change. Un chat qui boude ses croquettes, qui a mauvaise haleine et qui souffre visiblement de douleurs au niveau de la bouche ne guérira pas tout seul. Il a besoin de vous !

    10 Mai 2019
  • Que risque un chat trop gros ?

    ChatsLogan est devenu une star du Web après qu’il a été filmé par des clients de l’hôtel de sa maîtresse amusés par son obésité. Pourtant, l’obésité chez le chat ne doit pas faire sourire car elle est la cause de bien des maux…

    25 Octobre 2016
  • Les chats aussi peuvent avoir la grippe

    ChatsLes chiens ne sont pas les seuls à attraper la grippe. Celle que les vétérinaires nomment la grippe canine peut aussi être attrapée par les chats. C'est en tout cas la récente découverte d'une équipe scientifique américaine…

    07 Mai 2016
  • Quand ça fait mal…

    ChatsLa douleur est inévitable dans la vie de votre petit compagnon : à l’occasion d’une maladie, d’une blessure, d’une opération, etc. Si les progrès vétérinaires permettent aujourd’hui de l’atténuer sensiblement, voire de la supprimer, vous pouvez également agir à votre niveau…

    10 Juillet 2017
  • L'E-Medecine, science-fiction ou réalité ?

    ChatsSi elle existe déjà en médecine humaine, la télémédecine ou médecine numérique n’en est qu’à ses balbutiements dans le domaine vétérinaire. Mais des initiatives individuelles émergent qui assurent une prise en charge médicale à distance de nos animaux.

    18 Février 2019
  • Pourquoi sont-ils trop gros?

    ChatsNos chiens et chats sont trop enrobés! Victimes, comme leurs maîtres, du mal du siècle – le surpoids – ils mettent leur santé en péril. Alimentation trop riche, déséquilibrée, friandises, sédentarité… À qui la faute?

    02 Juillet 2017
  • Mon véto et moi : le TOC de Nala

    ChatsNala, une petite chatte noir charbon, arrive en consultation à la suite de léchages intenses qui lui font perdre une bonne partie de ses poils. Allergie, parasites ou trouble du comportement?

    22 Juillet 2016
  • Comment gérer les chaleurs ?

    ChatsPour les propriétaires n’ayant pas fait stériliser leurs chiennes ou leurs chattes, cette période peut vite virer au casse-tête!

    20 Juillet 2016
  • 4 activités à pratiquer en vacances avec son chien

    ChatsEn plus de la promenade, voici quatre activités sportives à pratiquer avec son chien, à démarrer éventuellement sur votre lieu de vacances. Avant de chausser les baskets, assurez-vous qu’il est apte à la pratiquer auprès de votre vétérinaire.

    03 Juin 2016
  • Problèmes urinaires du chat

    ChatsLes problèmes urinaires chez le chat sont si fréquents que l’on pourrait presque se demander s’il existe beaucoup de chats qui y échappent au cours de leur vie!

    01 Juin 2015
  • 7 Préjugés sur le froid

    ChatsMême s’ils vivent à nos côtés depuis qu’ils sont tout petits, nos animaux sont mieux armés que nous pour affronter les températures négatives de l’hiver. A quelques exceptions près.

    21 Janvier 2019
  • La génétique au service de leur santé

    ChatsDomaine majeur de la médecine en général, la génétique est indéniablement le grand gagnant des progrès scientifiques de ces dernières années. La médecine vétérinaire ne fait pas exception.

    18 Février 2019
  • Chat ou chien : il se gratte l’oreille, pourquoi ?

    ChatsLorsqu’un chat se gratte l’oreille, cela n’annonce pas toujours la pluie. Ce geste banal peut dissimuler un problème de santé à soigner au plus vite.

    15 Août 2019
  • 10 Idées reçues sur les infections de l’hiver

    ChatsPeu sensibles aux mêmes microbes que leurs maîtres, chiens et chats peuvent néanmoins attraper une infection hivernale… ou ce qui en a tout l’air !

    13 Décembre 2018
  • Surpoids: une lutte sur trois fronts

    ChatsManger (bien) et bouger (plus)! Une fois les causes pathologiques du surpoids écartées par le vétérinaire, le programme d’amaigrissement est simple, à condition de s’y tenir…

    11 Juillet 2017