Animaux et gendarmes : une relation de longue date


  • Animaux et gendarmes : une relation de longue datePhoto : ©Musée de la gendarmerie nationale Fonds Godard
  • Bons plans/ Expositions

    À Melun, une exposition décrit la relation ancienne entre les gendarmes et les animaux, qu’elle soit de travail ou de protection. Animaux-Online est allé la visiter. Objets insolites, histoires étonnantes… cette petite exposition recèle des trésors !

    En plus des chiens et des chevaux, les gendarmes peuvent être en contact avec une multitude d’animaux. Ils travaillent avec eux, sont amenés à les protéger mais aussi à s’en défendre lorsqu’ils se révèlent dangereux. C’est toute cette palette d’interactions qui est présentée dans l’exposition « Des animaux et des gendarmes : que croyez-vous savoir ? » au musée de la Gendarmerie nationale (Melun).

    Du 1er février au 16 septembre 2019, venez découvrir photos, vidéos, peintures, anecdotes et objets illustrant les liens qui unissent les gendarmes et les animaux depuis des siècles. On peut par exemple citer comme pièce maîtresse le tableau de Jean-Raymond Brascassat, « Le Passage de la girafe à Arnay-le-Duc », en provenance du musée des Beaux-Arts de Beaune, qui retrace l'arrivée de la première girafe en France, escortée par des gendarmes. « C’est notre quatrième exposition temporaire, mais c’est la première fois que nous avons un commissaire général d’exposition qui n’est pas gendarme. Cela donne quelque chose de nouveau et de frais », explique le colonel Jean-Louis Salvador, président du musée.

    Les animaux nécessitant l’intervention des gendarmes

    L’exposition débute sur des cas pour lesquels les gendarmes ont été, ou sont toujours, amenés à intervenir. Jean-Pierre Digard, anthropologue au CNRS, spécialiste des relations hommes-animaux et commissaire général de l’exposition, rappelle que le risque animal arrive en 3e position après le feu et l’eau. « Le loup est un animal emblématique. Il renvoie aux premiers contacts que l’homme a eus avec l’animal et où le loup était une menace », explique le commandant Benoît Haberbush, docteur en histoire et commissaire adjoint de l’exposition. La maréchaussée avait par exemple participé aux battues lors de la traque de la bête du Gévaudan. « Aujourd’hui, le loup est devenu un animal protégé. Mais les gendarmes mènent toujours des enquêtes chez les éleveurs qui auraient eu des animaux attaqués par un loup ».

    ©Dauphiné libéréDernière battue de loup à Sermérieu, en Isère (janvier 1954)

    Les gendarmes peuvent aussi sécuriser des lieux en présence d’animaux sauvages ou domestiques divaguant sur la voie publique. Le commandant Haberbush raconte ainsi l’histoire de la panthère qui s’était échappée du zoo de Dakar en 1935 et avait tué un gendarme. Mais les animaux sauvages peuvent aussi venir de chez les particuliers eux-mêmes, comme en 1991, à Confolens, en Charente. « Un agriculteur gardait chez lui un lion en cage. Ils ont vécu ensemble pendant 6 ans, mais un jour l’animal s’est retourné contre lui et les gendarmes ont dû intervenir pour l’abattre, le propriétaire étant déjà décédé », raconte le commissaire adjoint de l’exposition. 

    Enfin, les gendarmes participent à la protection d’animaux maltraités, exploités illégalement ou issus du braconnage. La lutte contre le braconnage est une mission toujours d’actualité, notamment avec le contrôle de la pêche et de l’ivoire. La récente histoire du rhinocéros de Thoiry abattu pour sa corne et pour laquelle les gendarmes ont enquêté illustre bien cette facette du métier. Il faut toutefois garder à l’esprit que le gendarme n’est pas la seule institution qui intervient auprès des animaux dangereuxnuisibles ou dans les cas de braconnage.

    Jade BochesUne jauge à filet, objet servant à contrôler la taille des mailles des filets

    Animaux et gendarmes, une équipe de choc

    Pour mener à bien toutes ces missions, les gendarmes travaillent eux-mêmes avec des animaux. En premier lieu est venu le cheval, qui a été pendant des siècles leur moyen de transport principal, ces derniers ayant été motorisés tardivement, après la Première Guerre mondiale. Le cheval est aujourd’hui principalement cantonné au régiment de cavalerie de la garde républicaine.

    Jade BochesCheval de timbalier reconnaissable à sa robe grise

    Le chien est, lui, arrivé plus tardivement, dans les années 1940. Ses missions se sont, au fur et à mesure, diversifiées avec le pistage, la recherche en avalanche, la traque d’explosifs ou de stupéfiants, etc. Différentes races ont ainsi été utilisées. Aujourd’hui, le berger allemand, le malinois, le saint-hubert, le springer et le bull terrier continuent d’accompagner les gendarmes. « Ce sont de véritables relations de compagnonnage qui nécessitent un respect et une confiance réciproques qui ne s’instaurent pas du jour au lendemain », explique Jean-Pierre Digard. À cela, le président du musée ajoute qu'il est inconcevable pour le maître de ne pas garder son chien quand celui-ci part à la retraite. Car oui, les chiens, comme les chevaux, ont une durée de travail limitée.

    Jade BochesVeste rembourrée d'homme d'attaque que l'on peut essayer pendant la visite
     
    Dans le musée, un atelier de réalité virtuelle permet de plonger au cœur des spécialités canines. Des chiens de terrain ont été équipés de caméras embarquées et vous emmènent avec eux dans la traque d’explosifs ou de stupéfiants. 

    L’exposition présente aussi des relations avec des animaux moins connus tels que le mulet pendant la guerre d’Algérie ou le dromadaire, avec lesquels les gendarmes ont été amenés à travailler par le passé. Les insectes ne sont pas en reste puisqu’ils participent activement à la résolution d’enquêtes en fournissant, par exemple, la date du décès d’une personne.

    L’exposition nous fait découvrir également l’histoire des deux chiens qui ont reçu la médaille de la gendarmerie. Le premier est Gamin, en 1958, qui a vécu pendant la guerre d’Algérie avec le gendarme Godefroid. Ils sont tombés dans une embuscade et le gendarme a été tué, mais le chien l’a défendu jusqu’au bout. Le second fut Alan, en 2002, blessé par balles alors qu’il tentait d’immobiliser un assaillant.

    Représentations animales

    La visite se termine avec les représentations animales qui ont été associées aux gendarmes. « On a très tôt utilisé l’animal comme emblème, comme totem. On s’inspire, par exemple, pour l’escadron de Maisons-Alfort chargé du maintien de l’ordre, de la guêpe, car c’est est un animal qui pique. La chouette peut aussi être intéressante pour son aspect vigilant dans les groupes d’observation. Les équipes "spéléo" ont longtemps utilisé la chauve-souris, etc. », raconte le commandant Haberbush. Il est également possible d’admirer les animaux qui ornent les armes et les uniformes de l’époque. « Pendant très longtemps, notamment sous l’Ancien Régime, les armes n’étaient pas standardisées. On avait donc la possibilité de les décorer avec des têtes d’aigle ou d’ours si l’on avait des revenus élevés », explique le commissaire adjoint. Enfin, l'on se rend compte à quel point  la maréchaussée est associée aux animaux dans la culture : caricatures, BD, chansons, romans… l’animal est véritablement ancré dans l’imaginaire entourant le gendarme.

    Jade BochesSabres de la gendarmerie décorés de têtes d'animaux

    Infos pratiques :

    Entrée exposition temporaire : 3 euros

    Livret de jeux gratuit pour les enfants, afin de suivre l’exposition de manière ludique

    Entrée au musée avec exposition permanente : 7 euros (plein tarif)

    Ouvert tous les jours sauf le mardi, de 10 h à 17 h 30

    Informations au 01 64 14 54 64 ou sur www.gendarmerie.interieur.gouv.fr/musee 

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