Mon chat aussi a un cœur !


  • Mon chat aussi a un cœur !Photo : Shutterstock
  • Chats/ Santé

    Le chat peut, comme le chien, connaître des problèmes cardiovasculaires. On le sait moins car les signes qui trahissent cette maladie sont, chez lui, plus discrets…

    En dépit de sa réputation de chasseur capable de parcourir des kilomètres, le chat n’a pas toujours un cœur à toute épreuve. Parfois, c’est son hérédité qui le rend plus vulnérable. Parfois encore, c’est une autre maladie qui finit par retentir sur son cœur et ses vaisseaux.

    Les parois de son cœur sont hypertrophiées

    Pourquoi ça arrive ? Une prédisposition génétique existe chez certaines races de chats comme le maine coon et le ragdoll. Heureusement, les mutations génétiques responsables ont été identifiées et il existe désormais des tests de dépistage fiables. Le risque existe aussi chez le british, le persan, le norvégien, le sphinx, etc. Cependant, même sans prédisposition génétique, un chat peut présenter un problème cardiaque, après une hyperthyroïdie, une hypertension artérielle ou des carences alimentaires.

    Comment le savoir ? C’est bien le problème ! Il peut être très difficile de repérer une cardiopathie hypertrophique si le chat ne présente pas de symptôme ou se met en situation de ne pas en avoir (en ne faisant plus aucun effort, par exemple). Conséquence, certains chats font un brusque arrêt cardiaque, faute d’avoir été diagnostiqués à temps. Pour ne pas en arriver là, il faut vraiment être attentif au moindre signe : fréquence cardiaque anormalement élevée, troubles respiratoires et/ou toux, intolérance à l’effort, grande fatigue… et consulter régulièrement le vétérinaire qui, lors de son examen clinique, procède toujours à une auscultation cardiaque. Au cours de ce bilan de routine, il peut déceler un souffle au cœur qui va le pousser à faire une échocardiographie du cœur, par exemple, et ainsi repérer l’aspect anormal de cet organe. Enfin, plus rarement, il arrive que le chat présente une brusque paralysie de l’arrière-train si le cœur malade a favorisé l’apparition d’un caillot qui migre et bloque la circulation sanguine, généralement au niveau où l’aorte se divise en trois. Si c’est le cas, le chat émet des miaulements rauques tant la douleur est forte et les extrémités de ses pattes sont froides. Si c’est le cas, il y a urgence.

    Quel est le traitement ? S’il y a un caillot (urgence vétérinaire), des traitements sont donnés pour le dissoudre. En dehors de ce cadre particulier, le vétérinaire recherche une cause favorisante, comme une hyperthyroïdie, une hypertension artérielle… S’il en trouve une, il commence par traiter cette dernière. Il prescrit en plus des traitements pour améliorer le travail du cœur et aider le chat à se sentir mieux. Pour optimiser encore l’espérance de vie du chat cardiaque, le vétérinaire met en place une alimentation diététique spécifique (avec une plus faible teneur en sel) et demande de lui éviter tout ce qui pourrait le stresser. A vous de faire en sorte qu’il mène une petite vie « pépère », ce qui ne l’empêche pas de goûter aux joies des canapés, coussins et autres plaisirs du farniente !

    Il a une hypertension artérielle

    Pourquoi ça arrive ? Chez le chat, l’hypertension artérielle est le plus souvent consécutive à une maladie rénale ou une hyperthyroïdie et/ou accompagne volontiers un diabète ou/et une obésité. Elle n’a rien d’anodin car une pression artérielle trop élevée a des conséquences sur le cerveau, les yeux, le cœur, les reins.

    Comment le savoir ? Une hypertension artérielle (comme une insuffisance rénale d’ailleurs) peut évoluer longtemps en silence et donc passer complètement inaperçue. Le vétérinaire doit donc réaliser plusieurs mesures de la pression artérielle pour la mettre en évidence, d’où l’intérêt d’un bilan systématique, notamment lorsque le chat passe le cap des 7-8 ans. C’est un peu compliqué lorsque le chat est très stressé d’être chez le vétérinaire (car le stress augmente la pression artérielle), mais avec un peu de patience, tout est possible. En outre, en cas d’excès de sécrétions des hormones thyroïdiennes, d’autres signes peuvent donner l’alerte, comme une perte de poids, une accélération du transit intestinal, une nervosité et une irritabilité, ainsi qu’une accélération du rythme cardiaque, qui peut d’ailleurs aboutir à une cardiomyopathie hypertrophique.

    Quel est le traitement ? Lorsque les mesures de la tension artérielle sont supérieures à la normale, des remèdes pour la réguler sont préconisés. Le vétérinaire traite aussi la cause de cette hypertension lorsqu’elle est trouvée : médicaments pour soutenir la fonction rénale, traitements antithyroïdiens ou chirurgie en cas d’hyperthyroïdie…

    L’enveloppe qui entoure son cœur est touchée

    Pourquoi ça arrive ? L’inflammation du péricarde (péricardite), l’enveloppe qui entoure le cœur, peut être d’origine infectieuse, par exemple à l’occasion d’une péritonite infectieuse féline (PIF) ou liée à une insuffisance cardiaque avancée ou encore faire suite à un traumatisme. Plus rarement, une tumeur est en cause. Tous les chats peuvent être touchés par une péricardite, mais le persan semble plus prédisposé.

    Comment le savoir ? Tout dépend de l’origine de cette péricardite. Si elle est infectieuse, fièvre, toux, abattement, perte de l’appétit, etc., peuvent donner l’alerte. Si elle est d’origine cancéreuse, l’état général du chat finit par s’altérer. Devant ces signes, il ne faut pas se dire que cela va passer tout seul mais vite montrer le chat à son vétérinaire. L’auscultation des bruits du cœur, qui sont comme assourdis, le met sur la piste. L’électrocardiogramme et l’échocardiographie confirment l’hypothèse et permettent d’en apprécier les conséquences sur le fonctionnement du cœur et parfois d’en trouver la cause.

    Quel est le traitement ? Il faut bien sûr traiter la cause de la péricardite lorsqu’elle est diagnostiquée. Si un épanchement de liquide gêne le fonctionnement du cœur, le vétérinaire peut être amené à réaliser une ponction. Enfin, il est parfois nécessaire de soutenir médicalement la fonction cardiaque et d’intervenir chirurgicalement pour prévenir les récidives, en retirant une partie du péricarde.

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